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本文的原文在这里。译者:Dinah,自述:“本人大龄已婚非文艺女青年是也。水瓶座,爱八卦,爱生活。闲来无事喜欢看科普节目。有点七零后倾向的八零后。”她的其他译作在这里

海伦·皮尔彻( Helen Pilcher)报道

漆黑的深夜,在阿拉巴马州的一个小墓地里,万斯·范德斯(Vance Vanders)与当地的巫医吵了一架。巫医掏出一瓶难闻的液体在他面前晃来晃去,对他说:“你就要死了,没人救得了你。”

回到家以后范德斯躺到床上,身体状况竟急转直下。几周过后,他已骨瘦如柴,被送进了地方医院,眼看大限将至。医院的医生即查不出病灶,也没有办法减缓他的衰弱。直到这时他的妻子才告诉一名叫德雷顿·达赫迪(Drayton Doherty)的医生,之前有巫师对他施过魔法。

达赫迪医生思索良久,第二天早上,他打电话把范德斯的家人叫到病房。他告诉他们,头天晚上自己设计把那个巫医引到了墓地,并把他按到树上,使劲掐住他的脖子,逼他讲出了诅咒的原理。巫医用蜥蜴卵蹭进了范德斯的肚子,并在他的肚子里面孵化,其中一条活了下来,正在啃噬着范德斯的身体。

达赫迪叫来一个护士,她带来了一个事先准备好的大剂强力催吐剂。他很郑重的检查了设备并将催吐剂注射进范德斯的胳膊里。几分钟后,范德斯开始不可收拾地吐了起来。这时,达赫迪趁屋子里的人不注意放出了他的锦囊妙计——一只藏在袋子里的绿色蜥蜴。“万斯,看看你都吐出了什么东西!”他叫道,“巫师的诅咒解除了”。

范德斯惊奇地看了一眼蜥蜴,心下恍然,一头栽倒回床上发起梦来。第二天醒来的时候头脑清醒、食欲旺盛,很快就恢复了健康,一周后顺利出院。

四名医学专家可以证实这个发生在80年前的案例。范德斯最后得以存活也许是该案例最不同寻常的地方。要知道,在世界许多地方都有不少人们被诅咒后死去的案例。

由于没有医学记录和尸检报告,现在已经无法确切地知道这些人的死因。然而这些案例的共同线索是,有个大人物对他们实施了诅咒,可能通过念咒,或只是用一根骨棒指了指受害者。之后不久他们就死了,表面上看纯属自然原因。

新巫术

 

你可能以为这种事情越来越少见了,而且只会在古老的部落里面才会发生。但是根据田纳西州纳什威尔的范德比尔特大学的医生克里夫顿·米德(Clifton Meador)所说,诅咒依旧以全新的形式存在着,他本人就曾经手过与范德斯类似的病例

以萨姆·舒曼(Sam Shoeman)为例,他在1970年代被诊断为肺癌晚期,只剩数月之命。几个月后舒曼果然去世了,但是尸检报告却显示,医生的诊断是错误的。他肺部的肿瘤很小,且并没有扩散。“他不是由于癌症而病死的,而是因为以为自己得了癌症而担心死的。”米德说。“如果周围的人都相信你快死了,你很快也会相信自己离死不远了。你身体的每个部分也都开始奔向衰亡。”

舒曼这样的例子稍显极端,但下面要说的一些现象就要普遍的多。比如,许多病人备受有害副作用的折磨,仅仅是因为医生告诉他们会发生这些副作用。此外,在相同的风险因素条件下,相信自己是某种疾病的高危人群的人比自以为是低危人群的人更容易罹患该种疾病。。似乎现代巫医除了穿上白大褂、挂着听诊器之外,并没有多大进步。

相信自己患病就会真的得病的说法听上去有点牵强,但至少严格的试验已经确实证明这种说法的反命题是成立的,即:积极的建议会促进健康。这就是众所周知的安慰剂效应。它虽不能产生奇迹,但确实能产生可量化的身体反应

安慰剂效应有一个邪恶的双胞胎——反安慰剂效应,这种效应使假药片和坏消息产生有害的影响。反安慰剂这个词的拉丁语原意就是“我将作恶”。这个词直到二十世纪六十年代才出现,但是针对这种现象的研究却远远比针对安慰剂效应的研究要少。毕竟,要想设计令人消沉的研究很难通过伦理审核。

我们已经确知反安慰剂的影响十分广泛。“如果巫术致死的事情确实存在的话,它可能是反安慰剂现象的一种极端表现形式,”乔治亚州亚特兰大的美国疾病控制和预防中心(US Centers for Disease Control and Prevention,CDC)的人类学家罗伯特·哈恩(Robert Hahn)说道,他的主要研究领域就是反安慰剂效应。

在医学临床试验中被故意施以无效诊疗的对照组内,大约有四分之一的病患感到有害的副作用,且严重程度有时跟真正的药物所引起的副作用相当。对涉及数千病患的15次试验的回溯研究显示,服用乙型阻断剂的实验组和没有受到有效治疗的对照组都表现出水平相当的副作用,如疲劳、抑郁症状和性功能障碍等。这些人中的大多数不得不因此退出了研究。

有时这些副作用会危及生命(见“用药过量”部分)。“信念和期望不仅仅是意识和逻辑现象,它们还能产生生理作用。”哈恩说。

用药过量

德雷克·亚当斯(Derek Adams)与女友分手后伤心欲绝,把所有的药片都吞下了肚……马上就后悔了。他怕自己就此死掉,赶紧让邻居把自己送到医院,可一到那儿他就虚脱了。浑身发抖、面色苍白、昏昏欲睡、血压下降、呼吸急促,不一而足。

然而化验结果和药物检测报告却没有发现异常。亚当斯在四小时内打了六升点滴,还是毫无起色。

这时来了一位抗抑郁药临床试验组的医生。亚当斯一个月前加入了这项研究,并且情绪有所好转,但与前女友争吵后他自暴自弃地吞下了剩下的29片药丸。

这位医生告诉亚当斯他是对照组的,所以他自以为“过量服用”的药片其实并无任何危害。亚当斯听完大吃一惊,紧接着喜极而泣。15分钟后他完全恢复了清醒,血压和心率也回到正常水平。

反安慰剂效果在日常医学实践中也屡见不鲜。约60%的病人在化疗之前就开始感到恶心。“也许在几天前就开始了,”纽约西奈山医学院(Mount Sinai School of Medicine)临床心理学家盖依·蒙特哥莫里(Guy Montgomery)说道。有些时候仅仅是想想治疗手段和医生的声音就足够让病人无比痛苦。这种“预料之内的恶心”有一部分由于条件反射——病人潜意识里将他们的经验与恶心联系起来;一部分由于心理预期。

让人担忧的是,反安慰剂作用还会传染。几个世纪以来一直有来源不明的症状在各种人群中传播,这种现象被称为群体性癔症(mass psychogenic illness,MPI)。其中一次爆发引发了最近的一项研究(见“它会传染”),研究者是英国赫尔大学(University of Hull)的心理学家埃尔文·科斯奇(Irving Kirsch)和朱莉安娜·马佐尼(Giuliana Mazzoni)。

它会传染

1998年11月,田纳西高中的一位教师闻到一股“汽油味”,并感到头疼、恶心、呼吸急促和眩晕。全校师生随即被疏散。接下来的一周内,超过100名师生来到当地医院的急诊室,症状与那位教师大同小异。

然而,尽管进行了大量的医学检测,却没法找到对这些症状的医学解释。事后一个月进行的问卷调查显示,报告病症的人中以女性和认识或看到患病同学的人居多。赫尔大学的心理学家埃尔文·科斯奇认为这是一次大规模的反安慰剂效应。“就我们所知,并没有发现环境有毒物质,但他们却感到了病痛。”

科斯奇认为,看到同学出现症状使得其他学生认为疾病也会发生在自己身上,从而引发了群体性癔症。这样的群体性癔症在世界各地都曾爆发。1998年在约旦,800名儿童在接种疫苗后明显发生了副作用,其中122人被送往医院。但对疫苗进行检查后并没有发现任何问题

他们要求一组学生中的一部分人吸入正常空气样本,却告诉所有人这是一种“疑似有毒环境污染物”,有可能导致头疼、恶心、皮肤瘙痒和嗜睡。一半参与者还目睹了一位妇女吸入样本并明显的出现了这些症状。吸入空气样本的学生们与没吸入样本空气的学生相比更倾向于报告出现上述症状。而且女生更倾向于报告出现症状,特别是那些看到其他人明显患病的人——这种倾向在其他群体性癔症中也出现过。

这项研究表明如果一个人听说或者观察到了某种潜在的副作用,他自己就更容易出现副作用。这让医生们左右为难很难办。“一方面人们有权知道会发生什么副作用,但是这又会增加他们出现这些症状的几率。”马佐尼说。

蒙特哥莫里认为,这意味着医生需要仔细斟酌用词,尽可能减轻可能发生的副作用,“完全取决于你怎么去说。”

催眠也可能有所帮助。蒙特哥莫里继续说道:“催眠能改变心理期望,减少焦虑和压力,从而改善结果。我认为治疗所有会受心理期望影响的症状时都可以运用催眠的方法”。

这些措施能否抵消反安慰剂的效应?我们还不知道。因为还有很多问题悬而未决。什么情况下反安慰剂效应才会出现?这些效应引起的症状会持续多久?

与安慰剂效应一样,反安慰剂效应似乎也千差万别,并且很大程度上与情境密切相关。德国图宾根大学医院(University Hospital in Tübingen)的心理学家保罗·恩克(Paul Enck)认为,通常安慰剂效应在临床环境中的效果比实验室环境下更明显。因此反安慰剂问题也许在现实世界中有更显著的效果。但因为众所周知的原因,实验室实验只能模拟较温和而短暂的反安慰剂症状。

真实后果

什么样的人更容易受到影响还没法弄清楚。性格乐观或悲观可能会有影响,但是人的个性总会变的。男性和女性都会屈从于群体性癔症,而女人报告的症状要多于男人。恩克认为对于男性,心理预期比条件反射更容易影响反安慰剂症状,而女性则正好相反。“女人更倾向于相信过去的经验,而男人则更喜欢就事论事。”

很明显,这些心理现象确实对大脑产生了影响。去年安阿伯市密歇根大学的琼-卡·苏比塔(Jon-Kar Zubieta)使用正电子发射断层成像法(PET,Positron Emission Tomography)扫描了使用安慰剂或反安慰剂的被试大脑,结果显示反安慰剂效应与多巴胺和类鸦片活性肽的活性降低相关。这可以解释反安慰剂增加疼痛的原理。安慰剂自然引起了相反的效果。

同时,意大利都灵大学医学院的法布里奇奥·贝内德蒂(Fabrizio Benedetti)发现一种叫做丙谷胺的药物可以抑制反安慰剂引发的疼痛。这种药能够阻断受体接受一种叫做胆囊收缩素(cholecystokinin,CCK)的荷尔蒙。通常对疼痛的心理预期会导致焦虑,从而激活胆囊收缩素的受体,增加病痛。

然而反安慰剂效应的根源并不是神经化学,而是信念。根据Hahn的说法,外科医生为自觉不治的病人执刀时总是格外小心,一项研究发现,相信自己特别容易患上心脏病的女性罹患冠心病去世的可能性比正常女性高四倍。

越来越多的证据表明,反安慰剂效应确实存在。尽管如此,在这个理性的年代,很难接受信念能置其人于死地的观点。无论如何,大多数人遇到一个衣着奇怪的人拿着骨头跳来跳去嚷嚷“你就要死啦,你就要死啦”都会一笑了之。但如果一个衣着讲究、造诣精深的医生拿着你的体检表对你说同样的话,你又会作何感想?恩克认为,社会和文化背景至关重要。

米德说道,舒曼的误诊和随后的死亡,与巫医致死有很多相似之处。一个强势的医生宣判了他的命运,“受害者”和家人毫无置疑地接受了这种说法,并且以此为基准行事。舒曼、他的家人和医生全部相信他会因癌症而死,这成了一则自证预言。

“坏消息会促使生理状况恶化。我认为,可以做到让人相信自己快死了,并且也确实马上死了。”米德说。“我不觉得其中有什么神秘之处。我不认同语言和符号能够致死的想法,这是对生物分子模型世界观的挑战。”

也许等到发现巫医致死的生化原理的那一天,我们会更容易相信这类事件是真实存在的,并且可能影响我们每一个人。

*文中患者姓名均为化名

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54 Responses to “[小红猪]当心巫医——反安慰剂的前世今生”

  1. 骨灰说道:

    心理的作用真是强大

  2. Explorer说道:

    无责任瞎想:如果衰老和衰竭死亡是几十亿人的群体癔症该多好。

    • zz说道:

      很有可能,从现在都把自己当超人好了

    • 年轻的小母狼说道:

      我觉得也是啊……如果每个人都被催眠并且深信自己会长生不老会有什么结果呢?

  3. flyboys说道:

    我突然想起我读书时,那是正好流行SARS,有一位同学在我旁边打了几个喷嚏,然后我就想他会不会患了SARS了!再然后上课时我就感觉头疼的要命,有一种要死的感觉! 实在撑不住我就趴在桌上睡了一觉,醒来后又没事了,活蹦乱跳的! 这个心理暗示效果和反安慰剂的效果差不多。
    谢谢作者不辞辛苦,将如此美味的鬼子的“坚果”送上,在下感激不尽!希望作者再接再厉 破译更多文献 丰富松鼠们的精神生活

  4. Metaverse说道:

    又是一类意识反作用于物质的极端案例。。。

  5. 冰桃说道:

    那是不是说我们应该没事就对自己说“你身体倍好,吃嘛嘛香?”

    • MILESJ说道:

      有时候吃饭时,你认为自己吃了一只虫子,不管你怎么告诉自己,只是看错了,喉咙还是会有一种不适的感觉。
      而你认为自己吃了一只虫子,是实实在在的视觉感受引起的,这比你自己安慰自己没有吃过要强烈得多。

  6. 张撞鹿说道:

    没事互相施法增强体质削减脂肪。

  7. Neuron说道:

    在身边见过这样的例子。
    这篇文章的意义在于,让大众知道:心态很重要。

  8. 四月说道:

    如果我坚信自己是个瘦子,我会不会变瘦一点……

    • MILESJ说道:

      即使所有人告诉你也没用,只要你一站上体重称,数字就会立即推翻所有人的说法。还有其他各种肥胖现象给你的感觉远远要比别人告诉你的这种感觉要强烈得多,除非你完全区分不了肥胖引起的各种不同的现象。

      • - -说道:

        不如直接告诉他吃XX了,恶心死他肯定瘦了^_^

      • 洪七公说道:

        修改四月能接触到的所有体重计,构建一个扭曲的环境,就像楚门的世界那样,一定有效,呵呵。

        智审潘仁美,好像与此类似。

  9. jimi说道:

    针灸领域的多个欧美双盲随机大样本临床试验,都证明迷信的镇痛效果,远远超过消耗的人力物力超过迷信无数倍的现代科学常规治疗手段。

    从科普角度,主帖说的其实是一个大是大非的科学问题:迷信是不是可能是科学的当然组成部分;说求神拜佛可以治病是诈骗或伪科学,是不是可能颠倒黑白、贼喊捉贼,本身才是诈骗、才是伪科学。

    • MILESJ说道:

      什么是迷信?从字面上可以这样解释:旁观者清,对当局者沉迷信任一种事物现象,叫迷信现象,这是旁观者的观点,而不是当局者的观点。
      我们把有科学依据(这个“科学”也仅限于那些信任它的人)的现象,那些不知道或无法完全信任科学依据,而强烈的去信任这种现象的人的行为称之为迷信。所以迷信对于旁观者清的人治愈效果几乎等于零,对于当局者迷的人才会起到一定的效果,只因为他们的“迷”(不清楚、迷糊、沉迷)。
      如果你说迷信也是科学,那只是对于少数当局者来说,只因为他们相信。而大众相信的,才被冠以”科学“的称号。

    • beiang说道:

      这么说好啦,如果一个人诚心相信神的存在,当他生病的时候相信神会治好他,然后他果然很快病好了,这倒的确有可能是他真诚信仰的作用——只是跟神是不是真的存在没啥关系……

  10. [...] 小红猪翻译小分队新一期:在历史中挖掘我们祖先留下的文化尘埃,《反安慰剂的前生今世》。 [...]

  11. 金色葡萄说道:

    赞。想不到我还有能够发出诅咒的能力。
    看完以后,怀疑干眼症是否真的存在。

  12. 西夏说道:

    受益匪浅,希望可以看到更多好的文章!

  13. 西夏说道:

    看到金色葡萄说的,突然想到自己前一段时间由于受噪音污染的影响,听觉神经始终处于紧张的状态,耳朵总是感觉怪怪的。开始自己也没在意,无意中和同事说起,同事一本正经的告诉我,她们家钟点工阿姨的孩子就是这样,开始时没有当回事,后来竟失聪了,昂贵的辅助治疗器械让阿姨非常吃力。随后几天,我耳朵的疼痛竟然有加剧之势,挨了一周没见好转,便忐忑的去看了医生,结果却什么毛病都没有,此时耳朵已好了一大半,后来搬离了噪音很大的住处,那样的症状竟也不知去向。读完这篇文章后真实深有感触。
    科学松树会,加油!

  14. 锅子说道:

    的确..感觉这类事情心态是很重要的.就像得了重病,虽不重致死,但是假如自己相信自己死定了.那么估计也就不活了..

    我提个问题就是说:这个会不会跟比如说见到鬼吓死的.或者是比如近了一个冰柜.里面很冷,人无法出来,很恐惧,他相信自己一定会被冷死,但实际上也只是冷了一段时间.最后导致这个人是自我惊吓过度死亡?反安慰剂的列子很像...

    感觉文字描述的条例不太清楚...sorry

  15. 锅子说道:

    的确..感觉这类事情心态是很重要的.就像得了重病,虽不重致死,但是假如自己相信自己死定了.那么估计也就不活了..

    我提个问题就是说:这个会不会跟比如说见到鬼吓死的.或者是比如近了一个冰柜.里面很冷,人无法出来,很恐惧,他相信自己一定会被冷死,但实际上也只是冷了一段时间.最后导致这个人是自我惊吓过度死亡?反安慰剂的列子很像...

    最后想到.大刘的黑暗森林里的思想钢印...被打上思想钢印的人就无比坚信被打上的思维..面壁着罗恩(记不住名字了..)就坚信水是有毒的这个伪命题好几个月...
    感觉文字描述的条例不太清楚...sorry

  16. 水月说道:

    心理作用很强大

  17. cobblest说道:

    敖喜欢这篇文章~~

  18. 圣小桑说道:

    我想到了三毛沙漠奇遇记的《死果》的故事

  19. sheldon.li说道:

    感觉最无知的人和最有学识的人会活的好一些,一知半解的人就很容易疑神疑鬼的,比如怀疑自己得了什么病之类。所以我什么都想学一些,尽量减少疑神疑鬼的机会。生病也是这样,以前不懂癌症的时候没觉得可怕,后来电视里说这个致癌那个致癌就很害怕,再后来学习了一些知识之后又不怕了。

  20. moon说道:

    一直都觉得心态很重要,记得松鼠们的恐慌比瘟疫更可怕,大概就是这样吧

  21. nobody说道:

    这就是杯弓蛇影的现代版/国外版

  22. overcash说道:

    如果衰老和衰竭死亡是几十亿人的群体癔症该多好。
    _________________________________________________________
    很有道理!!!应该是细胞这一级的群体癔症,但如果阻止呢?

  23. petrel_Zh说道:

    按这种逻辑, 一个小孩足以把一个反安慰剂资深研究者反安慰倒地.

  24. demoangle说道:

    心理因素比重很大

  25. gongnu说道:

    人是贪生怕死的动物,现代医学有些反自然。我们应该回归自然

  26. pbabcde说道:

    很喜欢这篇文章,转到空间去了。如有不便之处,请EMAIL告知,我会及时删除,谢谢!

  27. luffygo210说道:

    说的案例是比较极端的
    不过这种事情其实经常有发生的...
    似乎是个个人暗示在起作用吧...

  28. 子欣说道:

    难度在于“相信”,而不是听说或者是别人告诉你怎么了。
    坚信不疑,是致死的原因。

  29. 罗汉松说道:

    中医“祝由"科应当就是这样治病的,("祝由"在搜狗输入法词库里没有,我不会打错字吧!)

  30. 小雨说道:

    科学印证了我的想法!心理作用的力量无穷哦!

  31. 曼殊说道:

    想起前段时间很流行的那本secret. 我觉得也是心理作用,但是冥冥之中影响到周边的环境,达成你的心愿和目标。记得以前有听过一个理财讲座,也提到说你的心理预期设定的目标总会达成的。

  32. xier说道:

    那些个案例世界上几亿亿亿亿....才一个,比中乐透还苦难!..
    怎么可以单纯用心理去解析呢?还需要更多新鲜的血液来补充人类的思维

  33. sioe说道:

    嗯,意志力真的很厲害的,我記得之前游泳在水中央(3米池)抽筋,其實在場是有救生員的,但是我覺得叫喊會很丟面子,於是硬忍痛自己游上岸的,其實如果是求生信念強,我個人覺得那些因爲抽筋溺水的人該可以自救的(當然我不排除有可能涉及到水質或壓強這類其它因素)

  34. Sam说道:

    现在的医疗环境下,医生在知情告知时通常都会夸大“恶果”,以减少医疗纠纷,这样的告知也可能在一定程度上产生了这样反安慰剂效应,从而降低了疗效.

  35. 小郢说道:

    心理学是门很深的艺术啊……

  36. wind说道:

    杯弓蛇影

  37. 自由的失意者说道:

    真的好奇妙啊

  38. earthengine说道:

    有一个疑问很久了:如果反安慰剂效应是真实的,那它会是在怎么样的进化压力下进化出来的呢?毕竟,至少对个体生存繁殖而言,如果说安慰剂效应还有正面作用,那反安慰剂效应就只有负面影响。

    • jimi说道:

      进化论只是科学发展最原始阶段的一个假说,理论是根据事实来校正甚至被推翻,而不是相反。另外本文只是没有写另一半而已。如果跳大神等彻头彻尾的迷信只有或主要是负面效应,也不会至今科学地广泛存在。自然界和人类自身的奥秘,这还有待人类在今后千百万亿年的科学发展中去进一步认识。

      • redqueen说道:

        马拉隔壁的……
        在经验医学和5行蔬菜汤的领域我不是高手不好说话,在进化论的领域我可不惧你……

        • 野猪说道:

          受暗示是人的一种自然心理反应,我感觉可以理解为一种下意识的推理--看到白大褂和医术高深的医生,自然推理为他是权威,也就自然觉得他说的话可信度比较高。巫医也是差不多道理。非要上升到进化论的高度来说,那也只能是普遍的生存经验运用于特殊情境中的失误而已。

          • 有这样一种可能。在进化过程中,产生趋同心理,可以保障你不必等到危难临身时才有反应。

            例如群居食草动物,当其中一只遇到狮子时奔跑,可能引发预警其他同伴一同仓惶逃亡。人类婴儿可以从母亲的表情识别危险或安全。

            所谓暗示,包括审时度势的各种方面。其结果不分好坏的对预警产生反馈。杯弓蛇影、风声鹤唳,是一些闹笑话的例子。至于说为什么没进化出对反安慰剂的免疫,其原因可能是进化史还没能考虑到有主观“欺骗”的存在,好比村民没有理由怀疑“狼来了”是假的。但现在的人总是精明很多,不那么容易被举着骨头的巫师所骗,看到人多就猜测可能是媒子,这也算进化。

            而生理上为什么不能自动抵制反安慰剂,进行精准的是非判断,这要追溯人类自我意识的来源。如果是动物,越简单的动物,对生老病死越没有情绪,没有对自我的预期,相信也就不会中招了吧。

  39. 野猪说道:

    也算老生常谈了。。观点稍微有那么一点点不严谨。。不过做科普文章读读还不错

  40. COCO说道:

    心态很重要,心理作力的力理很强大。

    上中学时有一只蟑螂爬到我身上,我相当害怕。老爸说,蟑螂是过敏原,回家好好洗洗。听完这句话,十分钟内我身上就长了很多个疙瘩。到上大学时,我是看到蟑螂出现在我周围半米的范围内,不管有没有触碰到,身上都会有过敏反应。但朋友同学大家聊起蟑螂,他们都有触碰到过,却都没事,我才发现可能是我的心理作用引起的。后来看到蟑螂就冲上去踩,多踩几个不怕了,也就再也没因为蟑螂长过疙瘩。

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