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发表于 2009-05-27 23:26 | Tags 标签:, , , ,

(本故事情节纯属虚构,如有雷同,纯属巧合。不过,科学原理必经查证,大家尽管放心。)

公元前277年的农历4月,就在爱国大诗人屈原逝世一周年即将来临之时,楚国文化圈人士奔走相告,“纪念屈原逝世一周年纪念会,即首届屈原诗词歌赋歌研讨会”将于5月初五在汨罗江畔隆重举行。爱诗、爱国的民众纷纷向大会组委会递交申请,热切希望到现场表达对诗人的崇敬之情。


粽子也许是最早的便携食品之一

安全便捷的粽子

申请竹简几乎塞满了组委会办公室,而其间的工作人员早已忙得焦头烂额。尽管没有非典,禽流感和猪流感之类的病毒来大会捣乱,但是,要解决成千上万参会人员的饮食安全问题就足够让组委会焦头烂额了。俗话话,病从口入。在卫生条件无法保证的条件下,万一有个带痢疾杆菌的“屈迷”混进来,那还不得搞翻一大片参会人员啊。要知道,组委会手上可没有高温消毒车,或者紫外消毒柜,更没洗涤灵,84消毒液等消毒药剂。加上诗会时间又是初夏,正是病毒细菌“摩拳擦掌”的时候,要保证这么多人吃饭不出问题,着实不易。最好的办法就是分餐制,但是,在短时间内征集到上万套餐具也不是件简单的事情。这还不算完,由于组委会人手紧张,经费有限,最好能做一顿吃几顿来降低成本,可惜组委会手里又没有冷藏设备,炎炎烈日之下,中午煮的米饭下午就馊了,如何制作保质期为两天的食物还是一个难题。

话说时间一天天迫近,这天,负责餐饮的组委会一号成员(简称“一号”,以下工作人员均效仿此命名法规)在附近的山坡上溜达,猛然抬头,大片的竹子跃入眼帘,这些“竹子”叶片宽大,完全可以充当一次性餐盘。一号摘了一大捧“竹叶”,兴冲冲地带回办公室。

就在一号陈述完临时餐盘计划,组委会成员全部表示肯定和赞同。特别是二号提供了更为重要的线索,“我们家旁边长着不少这种叶子,我们经常把它们垫在瓦盆里,这样米饭就不会粘在盆边上。有一次,饭刚煮好放在瓦盆里就被邻村的亲戚叫去了,过了两天才回来。发现盆里的饭竟然没有坏。”这时三号提出建设性意见,可以用这些叶子将米饭包扎起来,这样可能会提高保鲜性能,同时增加了便携性。组委会最终决定,“叶子包米饭”立即进入试制阶段。结果自然是大获成功,为了配合诗会的雅致将“叶子包米饭”命名为“粽子”。作为“屈原诗会”特供食品免费发放。

科学注解

“一号同志”找到的“竹叶”实际上是箬竹的叶片,这种竹子在长江以南有着广阔的生存空间。它的叶片比通常见到的毛竹,箭竹之类的叶片要大得多。适合包装食品,同时也可以用来制作斗笠等雨具的防水材料。除了宽大,箬竹叶中确实含有一些可以抑菌的成分,实验证明箬竹叶中所含的黄酮类化合物,对金黄色葡萄球菌和枯草杆菌都有较强的抑制作用。看来,粽子延长存放时间,可能不单单是高温蒸煮的功劳。

除了宽大和能够抑菌,箬竹叶片吸引人的还有一点,那就是在高温蒸煮后还能保持翠绿的颜色。这主要跟其中含有的大量叶绿素有关。科研人员,已经开发出高效提取箬竹叶绿素的方法,所以,你吃的奶油蛋糕上的绿色叶片,也许就是箬竹叶帮你染绿的。不色泽诱人,箬竹叶还能赋予粽子一种独特的清香味,这也是很多人喜欢吃粽子的原因。有研究称,箬竹所含的丰富的氨基酸和糖类在加热时发生反应,它们的产物就是粽子清香的源泉。

虽然北方的芦苇叶,南方的芭蕉叶都不时作为粽子的外皮包装。但是要论粽子正宗,还需要回到箬竹叶上来。那份清香是无法简单替代的。

防蚊虫有艾蒿

五月初五的汨罗江畔,诗会进行得热烈而成功。由于卫生有方便的粽子的成功投放,整个会场没有出现拉肚子等急性胃肠道。在清香的粽子填饱肚皮之后,各路诗友各抒己见,畅所欲言。不知不觉中,太阳就下班了。伴着一轮新月的升起,大批的蚊虫蜂拥而至。五月初的江南已经迎来了雨季,到处是星星点点的水洼,为蚊虫提供了舒适的繁殖场所。在会场周围临时搭建的棚子里,拍蚊子的巴掌声此起彼伏。蚊子咬人是小,影响了第二天的讨论和闭幕式可就不好了。就在一号同志急得团团转的时候,家住会场旁的组委会七号献出妙计,“我们家在夏天晚上是经常会在屋外的篝火上添加一种艾草,只要有这种气味,蚊子就不敢过来了”。组委会立即人手去附近的山坡上采集艾草,投入会场中央点燃的熊熊篝火中,尽管气味不是令所有人都愉悦(插一句,我小时后就不喜欢熏艾草的味道),但是这感觉比起挨蚊子咬还是强百倍了。毕竟能享受一个没有蚊虫的美梦了。

科学注解

端午节很多地方都有在门上悬挂艾蒿的习俗。随着杀虫剂,灭虫等多种灭虫“武器”的使用,这种传统的驱虫材料的实际功用已经逐渐被人们遗忘了,艾蒿变成了一种节日的象征符号。

艾蒿挥发油中的主要成分桉树脑和1,8-桉叶油素等有着不俗的驱虫效果,可以作为驱虫成分添加到床上用品等易于招虫子的生活用品中,甚至可以制成生物杀虫驱虫剂,为绿色蔬菜生产贡献力量。更令人惊异的是这些成分还有杀菌,抑菌的作用,据报道,添加了艾蒿成分能够抑菌的保鲜袋已经在开发中,在不久的将来,我们就能在市场上见到它们的身影。艾蒿可能要迎来第二春了。

艾蒿实际上是菊花的表亲,它们都是菊科植物。蒿属植物的外貌特征,大多有着小黄花,叶子像羽毛那样深度开裂,或者干脆裂成了细丝状。如果说,外貌特征不明显,它们的“体味”肯定会给你留下深刻印象。那种特殊的味道(大概是桉树脑)是绝大多数蒿属植物的特征。所以很多蒿属植物都能够驱虫。

附带说一句,蒿属植物除了驱虫抑菌,还有不少本领,比如含有青蒿素的黄花蒿和甘青蒿就是对抗疟原虫,治疗疟疾的灵丹妙药。

菖蒲来提神

尽管艾蒿驱散了大部分蚊虫,但毕竟还是有部分“漏网之鱼”。经过一夜的“人蚊之战”,不少诗友都是头昏脑涨,毫无精神。早已料到这种情况的一号同志,一大早就已经派人去采集一种香草。

一号同志有一次为宫廷“赶稿”的时候,思绪纷乱,夫人捧着一大把草冲进书房,说是早上碰见的,闻着有些香就带了回来,想让一好同志给鉴别一下。一号同志刚想发作,突然,一股异香冲入鼻孔,顿觉神清气爽,不到半日即完稿上交。他派人去采的正是这种现代名叫菖蒲的香草。

香草很快被采了回来,放置在会场四周。一上午的讨论和闭幕式没有一个人打盹。

最终大会在一片和谐中结束,在闭幕词中,一号同志特别对为此次大会作出突出贡献的三位植物朋友——箬竹、艾蒿和菖蒲提出表扬,并提议将这三种植物作为以后每届纪念诗会的指定植物。就这样,箬竹、艾蒿和菖蒲成了端午节的标志,并在民间广为流传。

科学注解

和艾蒿一样,菖蒲也是在端午节是被悬挂于门上的辟邪用品。虽说,它的气味也比较浓郁,但是与艾蒿相比,其身份更偏重于药物,而非驱虫剂。

通过化学分析,我们知道菖蒲挥发油中的主要成分是α-细辛醚和β-细辛醚,这两种物质都有镇静安神的作用。在动物实验中,α-细辛醚还有抗抑郁,平喘等多种功效。而相应的药物正在开发过程中。

此外,还要说明一点,这里所说的菖蒲是天南星科菖蒲属植物。而网上传播的很多菖蒲的图片实际上鸢尾科的唐菖蒲属植物。虽说,只有一字之差,却是“八竿子也打不着”的两类植物。其主要区别就在菖蒲的花序像马蹄莲,拥有佛焰状的总苞和棒子一样的肉穗花序;而唐菖蒲的花序则像鸢尾,拥有亮丽的大朵大朵的话以及花朵顺序排列的总状花序。

后记

关于端午节植物的来源,大多是跟祭祀的传说有关。而在我看来,这些植物被发现和地位提升,只是人民群众利用植物智慧的结晶。诗会的故事也许真有其事,不过在没有证据之前,就权当是端午节的一个“新粽子”吧。

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43 Responses to “端午植物猜想”

  1. 青儿说道:

    其主要区别就在菖蒲的花序像马蹄莲,拥有佛焰状的总苞和棒子一样的肉穗花序;而唐菖蒲的花序则像鸢尾,拥有亮丽的大朵大朵的话以及花朵顺序排列的总状花序。

    没看懂...

    北方也有这样的花,只是不香...

    • mapletxr说道:

      我也是没打看懂,要求上图。

      • 史 军说道:

        暂时没有合适的菖蒲的图,等我找到了,再跟大家分享。
        在google上就可以找到唐菖蒲的图。

  2. 四月说道:

    哈哈,期待已久的文,在这个端午节的日子还真是应景呀~

  3. Sundae说道:

    分不清鸢尾和唐菖蒲……

  4. Sundae说道:

    可是Google搜的唐菖蒲的图片不是上面那样的,记得鸢尾才长那样……

  5. 松子儿说道:

    原来端午节里有这么多科学道理啊
    看来生活里无处不存在科学

  6. pandoi说道:

    想来当年端午节也差不多是这么创立的吧,屈大夫作为一个爱国大夫肯定有很多粉丝的,在他死后拿些民间常用的辟邪的驱虫的和美食去祭拜他也合情合理

  7. feigen说道:

    好,但太难了,我分不清。

  8. rabbitxiaoning说道:

    “纪念屈原逝世一周年纪念会,即首届屈原诗词歌赋歌研讨会”,“即”好像应该用这个“暨”字吧?

  9. 小麦说道:

    所以说,老祖宗传下来的风俗习惯还是蕴含着一些科学道理滴~

  10. 李清晨说道:

    各位端午节快乐,我家楼下就是松花江边甚是热闹哇!

  11. gqhagqh说道:

    图中的鸢尾属被误认为唐菖蒲了

  12. 水鸪鸪说道:

    图中说是唐菖蒲的植物应该是鸢尾。鸢尾科的。很明显的特征是茎叶扁平,植物好像被压扁了一样。
    唐菖蒲也是鸢尾科的,花店里经常可以见到,一般插在花篮后面那个瘦瘦高高的红花就是。花店的MM管这个叫剑兰。而菖蒲天南星科的,南方水边经常可以见到。这科植物很多都有毒,注意下,菖蒲也是有毒的。光看叶子和唐菖蒲长得确实很像,但是。。。植物学老师很喜欢的鉴别方法,揪一片叶子下来~闻一闻,菖蒲有很好闻的香味。

    • 史 军说道:

      昨晚赶完这篇就回家睡觉了,今天才看到同学们的热烈讨论。
      关于唐菖蒲的图片确实有问题,图中的应该是鸢尾。在此一并感谢指出问题的青儿,gqhagqh,水鸪鸪等同学,特别感谢水鸪鸪同学给出了详细的解释和更实用的区分方法。
      还是祝大家端午节假期快乐!多吃几个粽子!

  13. [...] Tags:科普 Posted in 生命科学:-)抢沙发 转自科学松鼠会 史 军 发表于 2009-05-27 [...]

  14. babala说道:

    原来艾蒿是菊花的近亲,想起来味道还真有点像。还有驱蚊的功能,野外生存的时候或许可以用到。

  15. 阳春面说道:

    大过节的值班 值班 值班......

  16. 偷果果说道:

    大家端午节快乐啊~~~~~~~~~~(*^__^*) 嘻嘻……我也来凑热闹~~

  17. 茶泡饭说道:

    看植物,过端午~~~
    端午节快乐呀~记得多吃几个粽子~

  18. 桔梗说道:

    LZ贴的这个菖蒲的图片,不是菖蒲,菖蒲不是长这样的,它的叶子具有香味,基本是不怎么开花的,这个好象是鸢尾,还有一般的我们说的唐菖蒲是说剑兰,一般花店里都有的

    • 史军说道:

      唉,又被指出了一回,还是要谢谢:)
      推荐看水鸪鸪的评论。

  19. 披上松鼠皮说道:

    我吃到。。撑不下了。。。

  20. 小雨说道:

    读者面向中国人,为何搞个英文出来。

    关于棕叶问题的看法,学微生物都知道,紫光可消毒,紫色在日光下产生紫光,这是棕叶煮后会有紫色出现,从而达到消毒作用。供参考。

  21. zen说道:

    楼主,这个这个唐菖蒲的照片是鸢尾吧。好像是Iris这个属的吧~

  22. sunfield说道:

    同觉得图中的是鸢尾
    查了下唐菖蒲,是不是应该是这样的?
    http://farm1.static.flickr.com/35/89247378_c94aecbb83.jpg
    http://www.nre.cn/readarticle/upload/mulu/28/200391610325634.jpg

  23. 史 军说道:

    在众多同学的监督之下,假冒的唐菖蒲也无处遁形了。
    为了避免更多的误会,已经将图片更正。这回可真的是唐菖蒲了。

  24. 狂奔的蜗牛说道:

    我只会吃粽子..哈哈

  25. 大泽说道:

    还有粽叶,我看见老乡有用棕叶、箬竹叶、蜘蛛抱蛋叶(不知道它有没有毒)、苇叶的......随便问朋友,大家都说粽叶就只是是一种植物叶子。
    首个端午假期过去了,但并没觉得有多少文化氛围,倒是商业味道很浓。
    也许有一天要找寻传统都要去咱们周围一圈的国家去找寻了,比如,端午就可以去韩国

    • jianchihu说道:

      楼上是两广人吧

      确实端午节原来是越人的节日 现在南方的壮族、傣族等民族还过

      最早用来包粽子的应该不是箬竹叶

      还是柊(zhong)叶
      这个属于竹芋科,北方和长江流域的朋友在花市上也能看到它的美洲亲戚

  26. BillLiv说道:

    原来端午节的这些民间常用的植物竟有如此传奇,且不说诗会是不是真有其事,这样行文来介绍端午植物为老百姓所发现并用于生活中和节日的象征,确实写作角度新颖!

  27. 维特鲁威人说道:

    话说端午节吃粽子啥的其实和纪念屈原没啥关系。。。

  28. whatiseasylife说道:

    那些植物的味道闻起来挺舒服的

  29. [...] 端午植物猜想 2009年6月8日 阅读评论 发表评论 0顶一下https://songshuhui.net/archives/14410.html [...]

  30. 量子玫瑰说道:

    我闻到箬竹叶和菖蒲的香味了。记得小时候大人回去采多种植物来熬水洗澡,据说那样就可以防止蛇虫咬,那些植物中就包括菖蒲,其他的不知叫什么。

  31. [...] 科普文章可以分为两类,“立论”的科普和“破论”的科普。比如史军殿选进百尾千叶谈端午的文章,说到箬竹叶含抗菌物质,这就属于“立论”的一类。事先承认了一个观点(箬竹叶适合包粽子),然后寻找证实这一观点的科学证据。与之相反的是方老师的这篇文章(“上火”、病毒与中毒)。它全篇都在颠覆一些观点,上火不是一种病,清热解毒的中药可能是无效和有害的,这就属于“破论”的一类。 [...]

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