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啪啪啪时让妈妈帮忙“看门”,是一种怎样的体验?

对于这个问题,一些雄性倭黑猩猩(bonobo,Pan paniscus)可能很有发言权。最近发表在科研期刊《现代生物学》(Current Biology)上的一篇通讯文章指出,在倭黑猩猩群体中,母亲的存在能大大提高其雄性后代的繁殖成功率[1]。而在黑猩猩里却没有观察到类似的状况。

倭黑猩猩的社会:姐妹结盟,世界和平

就像小熊猫并不是小的大熊猫一样,倭黑猩猩也不是长得矮的黑猩猩。尽管亲缘关系很近,两者却是不同的物种:大约90万年前,倭黑猩猩和黑猩猩的共同祖先分布在非洲中部的刚果河两岸;由于和人类一样不善于游泳,大河南北的种群老死不相往来,终于分别演化出了倭黑猩猩和黑猩猩[2]。

雄性的黑猩猩(左)和雄性的倭黑猩猩(右)| wikimedia

雄性的黑猩猩(左)和雄性的倭黑猩猩(右)| wikimedia

这两个物种的体型差别并不明显,但一南一北的栖息地环境有所不同。在河北岸,大部分黑猩猩的栖息地是相对干旱的常绿 - 落叶混交林。而倭黑猩猩生活的刚果河南岸是非洲热带雨林的核心区域,这里“物产富饶”,不用走太远就能吃到大猿们喜爱的水果。

这种栖息地差异,对二者的社会结构造成了什么影响呢?

无论是黑猩猩还是倭黑猩猩,雌性相对雄性都更不擅长运动,而且常常需要携带幼崽,在森林中行动不便,更倾向于呆在同一块区域觅食。由于栖息地更“贫瘠”,黑猩猩群体的觅食活动需要更多的运动,争抢食物资源的暴力冲突也更多。与此相应的是,黑猩猩的群体由雄性主导,所有雌性的等级地位都低于雄性。

抱成一团,相亲相爱的倭黑猩猩 | LaggedOnUser

抱成一团,相亲相爱的倭黑猩猩 | LaggedOnUser

而对于“伸手就是果子”的倭黑猩猩来说,食物问题不大。倭黑猩猩的社会中,雌性更加独立自主,也更为团结:雌性具有不低于雄性的社会等级地位,而且具有长长的“假发情期”——这样一来,雄性拿不准雌性怀上的孩子是不是自己的,也就很少有“杀婴”的行为,对雌性的“性骚扰”也会少很多。

不光如此,占据主动的雌性倭黑猩猩还会互相结盟,维护彼此对于雄性的主导地位。[3] 这种亲如姐妹的关系非常神奇——要知道倭黑猩猩和黑猩猩一样,群体中的雌性都是“嫁过来”的外来个体,而雄性个体则会留在群体内。所以同一个群体内的雌性之间并没有紧密的血缘关系。

性别地位的差异,进一步成为了倭黑猩猩和黑猩猩这两个物种之间“社会文化”差异的基础。

动物行为学家们不约而同地用了“和平”来形容由雌性主导的倭黑猩猩社会:两群倭黑猩猩在领地边界上相遇时,通常不会像黑猩猩那样大打出手,而是首先由地位高的雌性出面,作出摩擦生殖器这样的亲昵行为,然后两个群体开始一起觅食互动。考虑到这些雌性在“远嫁他群”之前没准真是亲姐妹,就不难理解这种友好举动了。

社会角色如此重要的雌性倭黑猩猩,是不是也会从行为上帮助后代呢?

倭黑猩猩的婚配:母亲出马,一个顶仨

母亲除了为后代贡献遗传物质之外,还会对后代进行持续照顾,这是社会性动物的一大特点。至于照顾谁,如何照顾——这些问题的答案,则跟社会结构有关系。

绝经现象的演化就是一个经典的例子:在很多物种中,雌性都会一直保持生育能力,至死方休;但是虎鲸和人却出现了绝经,雌性寿命很长,而且有相当一部分时间是在绝经状态下度过的。为什么要放弃生命里最后的生育机会呢?因为照顾已经长大的子女,帮助子女生存繁衍,同样能很好地传递自己的基因。虎鲸的雌雄两性都会留在出生时的群体中,但雄性会跑出去和其他家庭的雌性交配。因此,虎鲸“老太太”如果自己一直生孩子,新孩子势必和儿女以及外孙们竞争资源。相比起来,老母亲索性放弃生育,专心养着子代与孙代,特别是养着儿子们去别的家庭里“四处留情”——把基因扩散出去,后续还不必自己养,简直是稳赚不赔[4]。在现实中,虎鲸老母亲会带领儿子找到最好的觅食地点,这在食物稀缺时是很重要的技能。虎鲸老母亲们的存在也的确能显著地延长其后代,尤其是雄性后代的寿命[5]。

雌性的倭黑猩猩和黑猩猩都没有明显的绝经期,但她们对孩子的持续照料并不罕见,比如在雄性之间的争斗中帮助自己的孩子。而倭黑猩猩母亲们的悉心照料显然比黑猩猩和虎鲸要更胜一筹——除了让孩子吃饱和帮孩子打架,行为学观察表明,倭黑猩猩妈妈们还会操心儿子的“终身大事”。

首先,雌性会给儿子“相亲”,把雄性后代招呼到正在发情的雌性旁边。其次,母亲们甚至会在儿子啪啪啪时充当守卫,拦住其它想要取而代之的小伙子;而雄性倭黑猩猩是个十足的“妈宝”,从来不在争权夺利时帮助自己的妈妈。最后,倭黑猩猩还是个“子以母贵”的社会,等级地位高的雌性,也能为儿子们争取更高的权威。倘若是倭黑猩猩的的“女族长”生下的儿子,更是能得到许多交配机会,为女族长留下大量孙辈。

一个倭黑猩猩妈妈正在给自己的年轻儿子理毛。| Martin Surbeck

一个倭黑猩猩妈妈正在给自己的年轻儿子理毛。| Martin Surbeck

下一个问题是,如何证明“相亲”“守门”等行为能促进雄性后代繁殖呢?哪怕没有母亲的“养育之恩”,强悍的妈妈也应该能生下“基因好,吃得开”的儿子。为了排除跟行为无关的遗传因素,研究者利用了遗传上非常相似的黑猩猩,来和倭黑猩猩做比较——二者的行为差别就在于雌性是否会辅助雄性后代的繁衍大事。

统计分析表明,倭黑猩猩母亲的这种照料颇见成效:如果啪啪啪时有母亲“坐镇”同一个群体,那么倭黑猩猩儿子的繁殖成功率是没妈孩子的三倍以上,这是一个显著的不同。但是黑猩猩群体中,母亲的存在与否就不影响儿子的繁殖效率了。[1] 可能是因为黑猩猩社会以雄性为主导,雌性的所作所为影响力十分有限。

由此可见,雄性倭黑猩猩的繁殖成功率确实是跟母亲的行为有关的。连“造猩”活动都要靠“拼妈”的倭黑猩猩,可以说是实锤妈宝了。但人类社会里的妈宝不受欢迎,倭黑猩猩社会里的妈宝倒是名副其实的“有妈的孩子像块宝”。

与此相应的是,和黑猩猩相比,雄性倭黑猩猩的母亲和祖母也更倾向于和子孙生活在同一群体中。[6] 刚果河南北的不同生存环境,成为了黑猩猩和倭黑猩猩各自迥异的文化土壤。倭黑猩猩告诉我们,雌性主导下可以发展出多么和平的社会,雌性对后代的关照可以多么地无微不至——当然从人类的角度看,繁衍后代时,妈妈最好还是别守在边上……

参考文献

  1. Surbeck, Martin, et al. "Maleswith a mother living in their group have higher paternity success in bonobosbut not chimpanzees." Current Biology 29.10 (2019):R354-R355.
  2. Prado-Martinez, Javier, et al."Great ape genetic diversity and population history." Nature 499.7459(2013): 471.
  3. Furuichi, Takeshi. "Femalecontributions to the peaceful nature of bonobo society." EvolutionaryAnthropology: Issues, News, and Reviews 20.4 (2011): 131-142.
  4. Croft, Darren P., et al."Reproductive conflict and the evolution of menopause in killerwhales." Current Biology 27.2 (2017): 298-304.
  5. Foster, Emma A., et al. "Adaptiveprolonged postreproductive life span in killer whales." Science 337.6100(2012): 1313-1313.
  6. Schubert, Grit, et al."Co–residence between males and their mothers and grandmothers is morefrequent in bonobos than chimpanzees." PLoS One 8.12 (2013):e83870.

(编辑:游识猷)

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2 Responses to “有妈的儿子像块宝,情敌都被妈赶跑”

  1. 匿名说道:

    我大河南 北边好像没有猩猩?

  2. Reply说道:

    松鼠会的文章越来越有味道了

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