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图中的这颗头骨属于一位成年男性人类,他生活在约3万3千年前的欧洲。1941年,一些矿工在罗马尼亚的洞穴中发现了他。

Kranoti et al, 2019

Kranoti et al, 2019

令人在意的是,在头骨右侧,可以看到一大块中央凹陷的骨折与裂痕。这颗头骨和它的主人经历了什么?他是在三万多年前被掉落的岩石砸伤、被人殴打,还是在死去很久之后被开矿工人不小心用炸药炸坏了脑壳?

最近,法医学研究者伊莲娜·克兰尼蒂(Elena Kranioti)与她的同事们揭开了这个头骨伤痕背后的谜团。在发表于《公共科学图书馆•综合》(PLOS ONE)的论文中[1],研究者们表示,这颗头骨的主人很可能是一起暴力冲突或谋杀的受害者。头骨上的裂痕显示,他被另一个人用类似球棒的钝器殴打致死。

那么,这是怎么知道的呢?

生前死后,伤痕大不同

在这颗头骨上,其实一共有两处裂痕,一个是我们在图中看到的凹陷性骨折,周围还分布着辐射状与环状的裂痕;另一处则是位于头骨底部的一道线性的骨折。辐射状的裂痕在延伸到线性骨折的地方就停了下来,这说明,位于头骨底部的伤痕是先出现的。

首先需要解答的问题是,这些伤痕出现在什么时间。头骨受伤之后,这位生活在三万年前的人类是身残志坚地继续存活了一段时间,还是立刻死掉了?这要看骨折的地方是否存在愈合的迹象。检查显示,这颗头骨的伤痕都缺乏愈合的痕迹,因此这个人应该是在受伤后短时间内死亡,或者在头骨裂开时已经死了。

那么,又怎样确定这些裂痕出现在他濒死(或者刚死)的时候,而不是死了很久之后才裂开?这可以通过骨头开裂的方式来判断。在人活着和刚刚死亡时,骨头更有弹性,而且上面还连着软组织,而死后很久骨头会变得更干、更脆,它们受到外力时变形和断裂的方式都不一样。例如在这颗头骨上,受到冲击的部位发生了塑性变形,细小的骨折碎片依然附着在创伤处,这些迹象都表明创伤发生在靠近死亡的时间,而不是死了很久之后。

被什么弄伤?做个试验看看

那么,又要怎么知道这些裂痕是被什么东西弄出来的呢?凭什么说是棍棒击打,怎么就不能是岩石砸的?一方面,可以将创伤的特征与以往经验和资料比较;另一方面,研究者也用模型进行了一系列模拟实验。他们找来了一种能够模拟真实骨骼机械性能的“模型头骨球”,在其中注入凝胶来模拟脑子,然后把这些模型分别用棍棒打、用石头砸,或者把它们从高处扔下来。

研究者使用的头骨模型 | Kranoti et al, 2019

研究者使用的头骨模型 | Kranoti et al, 2019

结果显示,用木质球棍击打产生的裂痕与头骨右侧的伤痕特征最相符。而至于头骨底部的裂痕,它的成因相对没有那么确定,但用同样的棍棒击打也是比较有可能的。总之,单纯地从高处跌落或者被掉落的岩石击中都无法解释头骨上的裂痕特征。

不仅如此,法医学分析还可以再现当时的施暴场景。从骨折凹陷和位移的方向来看,这位三万年前的受害者应该是与凶手面对面,凶手有可能是个左撇子,或者双手持棍。这位不幸的受害者比较可能死于致命的脑损伤,不过因为他的身体部分没有保留下来,所以也不排除其他部位受伤的可能性。

研究者表示,这说明在三万三千年的旧石器时代晚期,“杀人已经是人类行为的一部分”。当然,这一点大概丝毫不会令人感到意外。

参考文献

[1] https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0216718

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7 Responses to “这颗头骨背后,是一起三万年前的谋杀案”

  1. 匿名说道:

    跌落的树枝不行吗?

    • 匿名说道:

      大小和力度。轮圆了的棒球棒和掉落的棒球棒是不一样的。

  2. 匿名说道:

    吃人

  3. 将就看懂说道:

    争夺配偶

  4. 将就看懂说道:

    抢夺猎物、或储藏的粮食而进行的搏斗。

  5. focus说道:

    黄金季节几黄家

  6. 你爸爸啦啦啦啦说道:

    我也觉得是吃人

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