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本文为《The Gardener and the Carpenter》的读书笔记《孩子为什么爱玩?怎么和孩子一起玩》下篇,上篇请看孩子为什么爱玩?怎么和孩子一起玩?(上)

探索性玩耍 Explorational play

小孩子都喜欢玩玩具。6个月的桃子已经会接过妈妈手中的玩具,想尽各种办法抓它、咬它、扔它、摇它、把它丢到地上、翻来覆去地玩。当然如果妈妈错误地给了她一块饼干,她很快就会得到一地的饼干屑。爸爸妈妈很早就学会了不要把易碎物品给桃子,只掏钱买各种符合安全标准的玩具,可以让她坐在玩具堆里钻研探索一整天。

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探索性玩耍不只是人类的专利。如果小老鼠能拥有一个丰富的玩耍环境,它们也会非常快乐地探索玩耍,它们的大脑前额叶部位也随之发育更好,神经元连结更丰富,大脑会分泌更多的胆碱能介质的化学物质,使得大脑更加塑性(实验具体可点击你有压力吗?也许它来自你的童年创伤 (上)一文查看)。而人类宝宝则是把这种探索性玩耍发展到另一个阶段。美国麻省理工学院的心理学家Laura Schulz发现,如果你把一个新东西交给幼儿园的小朋友们,他们不仅会花时间玩这个东西,还会以一个结构性的行为去探索这个东西是怎么作用的。对小朋友们来说,玩玩具相当于做实验。

在一个实验里,实验人员把一些珠子放进一个玩具里,可以使玩具亮灯和唱歌。第一组实验人员将玩具设置为只有某些珠子才可以让玩具活动,第二组实验人员则设置为所有珠子都可以使玩具活动。在给两组4岁小朋友展示完两个玩具的不同之处之后,实验人员给了小朋友一整串粘在一起的珠子。第一组小朋友会仔细把珠子掰开来,一个个塞进玩具里看哪个可以使玩具活动。当他们实在没法把粘好的珠子掰开来时,聪明的小朋友们会用手指抠着珠子的角落,想办法让珠子的一面可以塞进机器里尝试,再将珠子串倒过来尝试另外一个珠子的另一面。而第二组小朋友则直接把所有粘在一起的珠子往玩具里塞。他们已经能理解掰珠子也没啥用,反正所有珠子都可以使玩具活动。

在另一个实验里,实验人员将一个跷跷板模型和一堆珠子给孩子们玩。6岁的孩子可以从玩耍中理解出来支点和平衡的作用,能够通过摆放珠子而使跷跷板达成平衡。而7-8岁的孩子则可以从玩耍中理解质量与支点平衡之间的联系,当他们把一个很重的珠子放在一侧时,就会想办法让支点移远一点以达到平衡。之后,实验人员狡猾地在跷跷板模型下加了一块磁铁,以扰乱珠子与支点的平衡行为。当孩子们发现珠子质量和支点平衡开始和之前的不同时,他们就会玩得更起劲,以研究为何平衡理论行不通了。正像科学哲学家Karl Popper说的:”一个好的科学家在证据与他们的理论相反时,会对这个问题更感兴趣。“孩子们天生都是好科学家。

美国约翰霍普金斯大学心理学与大脑科学家Aimee Stahl和Lisa Feigenson发现,11个月的婴儿都已经是个好科学家了。当小婴儿发现身边的现象与他们的预测不符时,他们会格外集中注意力,甚至会做实验来验证。实验人员给一组小婴儿们展示了一些“不可能的现象”,比如球穿过砖墙、球在空间中自行移动等,而给另一组小婴儿展示了球在桌面和坡面正常运动的现象。当两组小婴儿拿到球之后,第一组小婴儿花了更多时间玩球。他们把球往墙上扔,想验证球是不是可以穿墙,又把球往空中乱扔,想看看球怎样才能在空间自行移动,是不是违反了牛顿定律。

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这些实验告诉我们,对比成人,孩子才是更好的科学家。成人经常会被“证实偏见“所误导,对于那些符合我们预期的事件给予更多关注,而忽视那些和我们预期不一样的现象。生物学家达尔文特意给自己留了个小本本,记录所有和他理论有差异的现象,以提醒自己不要忘记或忽略这些问题。而孩子们则对于与预期不符的现象有更多探索欲望。他们时刻在证伪自己的偏见,通过玩来探索这个世界的真相。

扮演型游戏 Pretend play

小老鼠会打闹玩耍,小乌鸦和小海豚会探索性玩玩具,但只有人类宝宝会玩过家家。15个月大的桃子会让爷爷假装给她用茶壶倒茶,再脖子后仰,模仿妈妈咕噜噜地喝那杯不存在的茶。16个月大时,每看到爸爸在收拾她吃饭之后一片狼藉的地板时,桃子也会冲过来用她的兔子安抚巾擦地板,甚至抢过爸爸的拖把开始拼命洗刷刷。18个月大了,桃子看着日托阿姨每天给小婴儿喂奶换尿布,也学会了拿着奶瓶喂抱在怀里的玩具娃娃,当然她经常会把奶嘴塞在娃娃的眼睛里。

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孩子从1岁起就开始学会扮演型游戏,直到3-4岁达到最高峰。扮演型游戏的内容随着各国文化不同而变化,它既包括日常生活里的过家家和狩猎种植,也包括扮演幻想中的人物。扮演型游戏深植在我们的DNA里。考古学家甚至发现4000年前的青铜时代里,就已经有了洋娃娃和玩具厨房了。

为什么孩子们要玩扮演型游戏?加州大学伯克利分校的儿童发展心理学家Alison Gopnik在《The Gardener and the Carpenter》一书解释:扮演是人类一个特有的行为,它和人类的假设与虚构能力息息相关。这是一种思考世界另一种存在方式的能力,对于人类的学习能力非常关键。改造世界需要想象力和创造力,而扮演型游戏则是训练孩子想象力与创造力的好机会。就像打闹玩耍游戏可以锻炼孩子们的人际关系能力一样,扮演型游戏则给了孩子一个安全的空间,以锻炼更高层次的大脑想象能力。

加州大学伯克利分校的儿童发展学家Daphna Buchsbaum给一群3-4岁的孩子做实验。她给孩子一只猴子娃娃和一个没有声音的音乐盒,和孩子们一起玩扮演型游戏,假装这是猴子的生日,音乐盒会给猴子唱生日歌。一些孩子们玩得不亦乐乎,他们唱着跳着,假装音乐盒会放出各种不同的音乐,假装给猴子拆各种不存在的礼物。他们尝试实验音乐盒的各种按钮,并假装音乐盒会出现不同的声光影现象。但有三分之一的孩子并不参加玩耍,他们告诉实验员,音乐盒根本没有音乐,猴子也不会拆礼物。之后实验员又给孩子们两个玩具,让孩子们很快发现红色玩具会动,而绿色的不会。然后实验员问出一个类似理论物理学家的问题:“如果红色玩具不会动,而绿色玩具会动,那会发生什么事情?”面对这样一个完全凭借想象力的逻辑问题,那三分之二的热爱扮演型游戏的孩子们有板有眼地思考并回答了问题,而那三分之一非常实际的孩子则对这个问题无动于衷,只是反复告诉实验员现实的状况。

这是因为热爱扮演游戏的孩子更聪明吗?实验员们给这些孩子做了认知能力和功能测试,发现这些能力和是否喜欢扮演游戏毫无相关。科学家们猜测,这可能和成人是否和孩子一起玩扮演型游戏有关。但实验已经证实,扮演型游戏有助于提高孩子们的想象力,让他们可以扩展思维,思考那些现实并不存在的可能性。这对孩子们日后的逻辑思维和创造力有很大作用。

另一种孩子间常见的扮演型游戏则是“想象中的伙伴”。俄勒冈大学心理学家Marjorie Taylor发现,66%的幼儿园孩子有一个想象中的伙伴。这些伙伴通常非常友好,有时也会很吓人,大部分时候有点奇怪,像个疯狂的精灵。有的孩子的虚幻伙伴是一只长着斑点尾巴的恐龙,有的则是一个住在北极的、头发长及地板的小女孩。大人通常对孩子这些想象中的伙伴很困惑,要么觉得孩子在胡说八道,要么认为孩子脑子有病,禁止孩子再谈论这个虚构人物。

但Taylor发现,那些有“想象中伙伴”的孩子通常有更强的共情能力。她设计了许多实验以测试孩子是否能理解他人的想法。实验员给孩子们一个止血胶布包装的盒子,但孩子打开后会发现,盒子里只有一堆夹子。然后实验人员询问孩子,他们认为盒子里是什么东西,别人又认为盒子里是什么东西。很小的孩子会说:所有人都认为盒子里是夹子。而5岁以上的孩子可以基本准确地说出自己认为盒子里是夹子,而别人会以为那是止血胶布。但那些有自闭症的孩子则无法准确说出别人的想法。Taylor发现,那些热爱扮演型游戏、特别是那些有“想象中伙伴”的孩子,在判断他人想法时更为准确。

父母怎么和孩子玩?

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打闹玩耍可以帮助孩子提高社交能力,探索性玩耍能帮助孩子学习事物是如何运作的,而扮演型游戏则能帮助孩子思考世界的其他可能性与提高共情能力。那么,我们父母是否能帮助孩子玩得更好呢?

答案通常是否定的。我们在该系列读书笔记的前两篇《言传身教,远胜学校教育(上)》《言传身教,远胜学校教育(下)》便提到,父母无法主动教育孩子,只能通过言传身教来传递给孩子信息。当父母教授孩子怎么玩时,孩子会很快失去兴趣。但当父母放手让孩子自己模仿玩耍时,孩子们会花更多时间观察父母的行为,并有更多兴趣去探索玩具的玩法。作为父母,我们并不需要教孩子玩,或者控制孩子怎么玩,我们要做到的是和孩子一起玩。

加州大学伯克利分校儿童发展心理学家Alison Gopnik为父母们建议了以下几点:

1. 父母可以给孩子创造一个优越的玩耍环境。在小老鼠实验里,拥有丰富玩耍环境的小老鼠可以有更好的大脑发育水平,在一个稳定安全的环境里,孩子们可以玩得更好。作为父母,我们需要为孩子寻找资源,创造一个丰富的玩耍环境。这个寻找资源的过程并不容易,也没有人可以做到十全十美,但这将极大地改变孩子们玩耍的质量。

2. 父母可以给孩子提供一个丰富的玩耍内容。在不同的文化里,孩子们玩的内容都不尽相同。原始部落里的孩子玩木棍和石头,现代农村孩子玩玉米和大豆,城市中产阶级孩子则玩游戏机和ipad。父母可以给孩子提供多种多样的玩耍对象,让孩子有机会来掌握自己文化中的工具。这些玩耍对象并不需要是昂贵的玩具。从锅碗瓢盘到金鱼毛毛虫,再到iphone和平板电脑,这些都是孩子们眼中的优秀玩具。

3. 父母可以和孩子一起玩。当孩子在探索世界时,他们通常需要伙伴,而父母可以是这个很好的伙伴。我们可以试着让孩子引导我们来玩,当孩子想和我们一起打闹疯玩时,我们可以和孩子一起在床垫地板上没大没小的追逐翻滚;当孩子在玩玩具时,我们可以加入他的探索过程,请孩子给我们讲解他的发现;当孩子邀请我们加入他的过家家游戏时,我们可以和他一起假装做饭打扫卫生,逛街买菜。

也许更重要的一点在于,我们成人也需要发现玩的乐趣。我喜欢和桃子一起读有趣的绘本,了解那只好饿好饿的毛毛虫在做什么;我也喜欢和她一起搭乐高,一起把积木堆得高高的;我还喜欢和她一起拥抱着上蹿下跳,累出一身汗并完成本日锻炼任务。桃子咯咯咯的笑声如天籁之音,极具感染力,可以让我再次发现童年的无忧和美好。

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