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今年四月末,一场全新的国际体育赛事(的正式比赛部分)刚刚落下帷幕。这是第一届真菌奥林匹克大会(Fungus Olympics),共有29支代表队参与比赛,展开了(并不怎么)激烈的角逐。

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(Fungus Olympics官网截图)

真菌奥利匹克是什么鬼?看到这个词组时,我和各位一样茫然。真菌难道还能成为运动健将吗?这比赛到底比个啥?

于是,我读了读参赛者Bryan Coad写的介绍文章,参观了Fungus Olympics的官网、推特账号,还找到了一期介绍这项比赛的podcast节目(基本这也就是全部了_(:з」∠)_)。一番了解之后,我感觉这活动虽然还没有火出圈(推特关注者:116……),但确实还挺有意思的,所以下面来给大家介绍一下。

真菌比什么

正如名字所说,这项赛事真正上场参赛的并不是人,而是在实验室里培养的真菌。那真菌能进行什么比赛项目呢?答案是:走迷宫。

普通的培养基上一马平川,但报名参与真菌奥林匹克大赛的人将会收到一种特质的“真菌迷宫”——带有各种狭窄崎岖管道的微流控装置。参赛者可以选择自己喜欢的真菌物种来参赛,他们要在这些装置上培养真菌,并让生长的真菌从狭窄的迷宫障碍中穿过。

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(阿德莱德大学的参赛者Bryan Coad收到的赛道长这样)

即使是嫌出门很麻烦的人也可以轻松参加比赛:你不必动身前往赛场,“赛道”会主动过来找你。具体说来就是,确认报名的参赛队伍会收到主办方寄送的“真菌迷宫”。到了正式比赛的时候,它们还会把记录比赛过程的设备也寄来:这是一台小巧的便携式显微镜,可以固定以十分钟一帧的频率拍摄延时影像,并把拍摄结果自动上传到云账户上,这样主办方就能了解各队真菌的表现。参赛队可以持有显微镜5天,并进行多次尝试, 但时间一到就必须把显微镜退还。

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(真菌菌丝在“迷宫”中生长。录制者:Bryan Coad)

怎么算赢

全部参赛队都完成比赛之后,主办方会根据视频进行结果评判,目前计划是8月会在美国真菌学会(MSA)的会议上宣布结果。那什么样的算是赢呢?根据主办者之一Daniel Irimia的说法,其实衡量标准并不是唯一的。最快从一头长到另一头的真菌算是赢家,选择了最短路径的算是赢家,钻过狭窄路段时最快的也可以算赢家。总之,大家快乐参与,输赢并不重要,大家都是赢家也没问题。

谁在参与

这次“真菌奥林匹克”的主办者是几位真菌研究者,而目前第一届比赛的参与者也都是世界各地研究真菌的科学家。

主办者之一Daniel Irimia介绍说,想到这个比赛的点子是因为他们本身就在用微流控装置研究免疫细胞与真菌(例如某些可以感染人类的曲霉)的相互作用。这项比赛一方面能提升大家对相关研究的兴趣,另一方面也可以收集到一些观察数据,说不定还能有新发现。终极目标是推动真菌研究,设计更好的实验装置,并且为临床控制真菌感染提供参考。

虽然目前参与的人还都是圈内人,但主办者也希望能有更多对真菌感兴趣的人将来也能一起参与,比如说教师、学生以及与真菌打交道的工业界人士。

不知道接下来还会不会继续举办第二届呢~

信源:

http://www.fungusolympics.com/MainPage.aspx

https://theconversation.com/australias-in-the-fungus-olympics-the-race-to-find-new-ways-to-tackle-disease-115380

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One Response to “第一届真菌奥林匹克大会胜利闭幕!等等,那是啥玩意儿?”

  1. 匿名说道:

    不能染色观察。观赏性少了。

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