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2019年2月29日,中国科学家洪尔等人在国际知名期刊《PAC》上发表封面文章《贾氏中华人鱼——海生哺乳类新物种》,在世界上首次对一种分布于中国东南沿海的神秘人鱼类生物,进行了完整的研究和描述,并且根据模式标本正式命名了新物种Naeryoua chinensis。论文对该物种分类地位的确定在国际博物学界引发了激烈争论。

鱼人……啊呸,愚人节快乐!

神秘的人鱼为何物?

文章中提到的人鱼其实在世界各地文化中出场频率都颇高,不过均是以想象生物的身份。《山海经》中就曾提到一个人鱼国度:“氐人国在建木西,其为人,人面而鱼身,无足。”

最经典的“美人鱼”形象则源自西方, 最早可追溯到古代两河流域的女神阿塔伽提斯,在误杀了自己的凡人情侣之后因羞愧跳入河中,变为人首鱼身。另一位著名的美人鱼是亚历山大大帝的妹妹帖撒罗妮加,在兄长去世后跳爱琴海自杀未遂,变成人鱼盘问过往船只亚历山大大帝是否健在,如果答案不是“他活着,统治并征服世界!”就怒发冲冠,掀起风暴令船毁人亡。在希腊神话中,海中仙女塞壬(Siren)有着类似的设定,以歌声引诱水手把船驶入险境,或者溺水而亡。

《荷马史诗》中奥德修斯把自己绑在桅杆上,让水手以蜂蜡堵住耳朵,以抵抗塞壬的美丽歌声。画家:Herbert James Draper / wikimedia.org

《荷马史诗》中奥德修斯把自己绑在桅杆上,让水手以蜂蜡堵住耳朵,以抵抗塞壬的美丽歌声。画家:Herbert James Draper / wikimedia.org

当然,让美人鱼的形象深入千家万户的还是文学巨匠安徒生——“她的皮肤又光又嫩,像玫瑰的花瓣,她的眼睛是蔚蓝色的,像最深的湖水。 不过,跟其他的公主一样,她没有腿;她身体的下部是一条鱼尾。”在《海的女儿》中,小美人鱼继承了古代神话中人鱼的优美歌声,而她的命运也同样和凄美的悲情故事联系在一起。美女身材外加一条分叉大尾巴的形象还出现在其他艺术作品中,比如《加勒比海盗》和《美人鱼》;而今天全世界许多水族馆里的“美人鱼”表演,也都是人身鱼尾的形象。

美女形象配上曼妙的鱼尾,总是令人赏心悦目,难怪水手们会执迷不悟。但是等等!你不觉得有哪里不对吗?

人鱼,到底该怎么游泳来的?

要想弄清楚鱼人到底是什么鱼,我们必须先强行科普一点脊椎动物比较解剖学知识。

首先,我们来思考一个问题:鱼和人的区别到底在哪?

我们通常所说的“鱼”主要包括软骨鱼类和硬骨鱼类。前者包括鲨鱼、鳐鱼、蝠鲼等等,而日常生活中能见到的绝大多数鱼类属于硬骨鱼类中的“辐鳍鱼”。乍一看,美人鱼的形象非常符合鱼的设定:下半身常常覆盖着鱼鳞,而鱼尾和可能存在的鱼鳍都被设定成典型辐鳍鱼的附肢骨骼形态——由平行向外辐射的棘条撑开成薄薄的一片,没有肌肉组织。

银高体鲃的臀鳍和尾鳍,是不是跟你想象中美人鱼的尾巴差不多?图片:W.A. Djatmiko / wikimedia.org

银高体鲃的臀鳍和尾鳍,是不是跟你想象中美人鱼的尾巴差不多?图片:W.A. Djatmiko / wikimedia.org

可是再仔细想想,无论是软骨鱼还是辐鳍鱼类,你见过鱼儿像水族馆里的小姐姐那样“趴”在水里上下摆动“尾鳍”的吗?

答案是否定的。 简单来说,鱼类的肌肉结构决定了它们不能“弯腰”:以中轴骨骼(就是鱼身体正中的那整条鱼刺)为界,鱼的躯干肌肉分为左右两部分,我们可以想象一条鱼交替收缩身体左右两侧肌肉时,竖起来的尾鳍就会相应地向左右两侧摆动,由此提供前进的动力。

左右摆尾很easy,上下摆?对不起,你还是炖了我吧。图片:Giphy

左右摆尾很easy,上下摆?对不起,你还是炖了我吧。图片:Giphy

严格来说,“鱼”其实不是演化史上一个独立的类群,因为更加高等的两栖类、蜥形类(包括爬行类和鸟类)和哺乳类都是从硬骨鱼中一支所谓的“肉鳍鱼”演化而来,和现存肺鱼的亲缘关系比较近。上面所说的左右摆动尾鳍这种推进方式,我们在两栖类的大鲵和各种蝌蚪中都还能看到。《山海经 · 北山经》有云:“……其中多人鱼,其状如䱱[tí]鱼,四足,其音如婴儿,食之无痴疾。”这里的“人鱼”描述的应该就是大鲵。

中国大鲵的尾巴就是左右摆动来推动身体前进的。图片:J. Patrick Fischer / wikimedia.org

中国大鲵的尾巴就是左右摆动来推动身体前进的。图片:J. Patrick Fischer / wikimedia.org

所以应该叫美人鲸???

那么“经典款”美人鱼可以“拍水”的扁平尾巴又是从哪儿来的呢? 这就要说到更高等的海生哺乳类了。

哺乳动物中有三个独立类群在演化过程中下了海:鲸豚类、鳍脚类(海狮、海豹和海象)和海牛目(儒艮、海牛)。鲸豚类和海牛目的物种有着扁平的尾巴,而鳍脚类的鳍状后肢也是扁平而不是“竖直”的。相应地,和鱼类不同,它们游泳时主要是上下摆动身体作为驱动力。

座头鲸的泳姿。小美人鱼的尾巴是不是跟这个更像?图片:giphy.com

座头鲸的泳姿。小美人鱼的尾巴是不是跟这个更像?图片:giphy.com

这些动物的泳姿就和水族馆的小姐姐们很像了。你问为什么?当然是因为大家都是哺乳类啊!和鱼类不同的是,我们哺乳类很善于“弯腰”,想想有多少健身的人心心念念八块腹肌你就能明白。对哺乳类来说,“扁平的尾巴或鳍脚 + 腹肌和背侧肌肉”完成的“摆动” 动作,就是产生游泳动力的最优解。要是给水族馆的美人鱼小姐姐们安上一个竖直的尾巴……你倒是问问她们答不答应。

当然,中外文化里也不是没有比较实诚的人鱼形象,比如“哈利·波特”系列电影中,黑湖里的人鱼真的是左右摆动身体游泳的。我国唐代以后出现的人首鱼身俑,虽然不算是“美人鱼”,但也是如假包换的鱼尾巴。

南唐人首鱼身俑。图片:kknews.cc

南唐人首鱼身俑。图片:kknews.cc

分析到这,这个“鱼人”之谜就比较明朗了:经典的人鱼形象明明就是——披着鱼皮的哺乳动物啊! 而且你可能听说过,美人鱼的传说起源于儒艮或者白鲸,这样看来,美人鱼真的是跟鱼没有半毛钱的关系了。至于相似的鳞片和尾巴,只是艺术处理需要而强加的设定啦。

至于开头那篇科学研究?“鱼人”当然是愚人节的玩笑啦,毕竟期刊《PAC》不就是物种日历的英文名嘛!

后记:美人鱼美丽而魅惑的形象深入人心,《太平广记》里甚至提到“临海鳏寡多取得,养之于池沼。交合之际,与人无异。”这样一来,弄明白人家其实不是鱼也是一件幸事——不然想象下,海的女儿们是靠产卵后体外受精来繁殖,岂不幻灭?

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