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Happy Birthday Charlie (二)Comments>>

发表于 2009-03-02 13:25 | Tags 标签:, , ,

位于伦敦南肯辛顿区(South Kensington)的英国自然历史博物馆(Natural history museum),是世界三大自然历史博物馆之一。从20081114日起,博物馆门口经常排着长队。人们等待着,去参观纪念达尔文的展览:Darwin, Big idea, Big exhibition.

此次展览展出了达尔文从贝格尔号航行(HMS Beagle)中带回的许多标本,吸引了许多人流连忘返。这个开始于183112月的航行,原本计划两年完成,实际却历时近5年。上船之前,查理还是一个懵懂的爱玩的神学毕业生,而5年后归来的他,已是一位行内小有名气的自然学者了。

圣诞节刚过了两天,达尔文便告别家人,在英国的普利茅斯港(Plymouth)上船。海洋以不可思议的丰富为达尔文展开,他体验着同时期人民难以体验得的自然世界,一切都使年轻的达尔文兴奋异常。虽然剧烈的晕船使达尔文的航行十分辛苦,他还是很乐观地给家人写信:“船上的日子很好,想要的东西随手都能拿到。我很喜欢船上的生活,如果我不会晕船的话。”

因着对晕船的厌恶,每次船队泊岸时,年轻的达尔文便迅速离开船队,进入从小热爱的山野里东游西荡。玩心未灭的他继续着大学时吃奇异动物的爱好。旅途中,他吃过犰狳、大蜥蜴、美洲狮、刺豚鼠、美洲鸵鸟、大海龟等。他在日记里写着:“一只成年的犰狳不足以提供两个年轻男人像样的早饭与午饭。”“刺豚肉是最美味的大型啮齿动物。”他曾由于对大海龟的好奇,试图像骑马一样骑在海龟背上,却由于很难掌握平衡而放弃。他也曾经为了耍酷,与南美当地的牛仔一起,使用一种流星锤似的工具,骑马追逐捕捉鸵鸟,却将流星锤绊住了自己的马脚摔将下来,遭到了牛仔们的嘲笑。

学生时代培养起来的对地质的爱好,让达尔文在山野里挖掘得许多化石。“我不可思议地幸运地找到了这些化石骨头,我几乎可以完全肯定大部分化石都是最新发现。”通过维多利亚时期大不列颠帝国发达的殖民事业与先进的航海技术,达尔文的化石源源不断地被送回到他的恩师兼挚友亨斯娄手中,并逐渐被展现于世人面前。

达尔文清楚记得,在阿根廷的阿尔塔角(Punta alta)发现的大型犰狳化石,使他发现其与现时犰狳的许多相似。他也发觉几乎所有化石里的动物都有相似的现代版本,而无一例外的,化石里的动物总是拥有比现代的对应动物大得多的体型。达尔文开始思考:是否动物们是从久远年代的巨大体型,变化成如今相对灵活娇小的形态?

在巴塔哥尼亚(Patagonia)地区,当地土著告诉达尔文,这里有一种比正常美洲鸵鸟稍小型的鸵鸟。达尔文持续寻找,却一直没有找到。直到新年的第一天里,船队里的画家马腾(Conrad Martens)为大家射得一只鸵鸟作为新年晚餐。大家开始大快朵颐时,达尔文才发现这便是他一直孜孜寻觅的小型鸵鸟。此时的餐盘上,还剩小鸵鸟的脖子,头,腿,一只翅膀与大部分的羽毛。

一位有印第安人血统的土著告诉达尔文,小型鸵鸟只生存于南部地区,而较大体型的鸵鸟则大多生活在北边。在南北交接处,两种鸵鸟则共生并存。这个消息给达尔文以及后来的研究者古尔德(John Gould)带来了难题:如果所有动物的形貌都是完全适应当地的环境,那如何解释两种鸵鸟的分布与共存呢?达尔文开始意识到,也许生物并不是永远一成不变的。

在智利时,达尔文亲身经历了一场地震,看见了海贝遍布的海底陆地骤升。“我相信一场地震对于岛屿体积的改变,超过百年时光的损耗。”随后,他在安第斯山脉里找到海贝化石,在海滩上找到了大树的化石。他认识到这一切都是因为海陆的变迁。

18359月,船队到达了加拉戈帕斯群岛(Galápagos Islands)。这个大平洋的群岛因给予日后达尔文的自然选择理论以证据而名声大躁。这里的动物有着奇异的外观,比如有着蓝色脚掌的、以“愚蠢的人”命名的鲣鸟(Booby)与鲜红色的莎莉飞毛腿蟹(Sally lightfoot crab)。2009年它被列为世界新七大自然奇观之一。“加拉戈帕斯”为古西班牙语马鞍之意,其名源自岛上特产的巨型海龟拥有马鞍一样的龟壳。

达尔文毫无疑问地迅速被这些巨型海龟所吸引。“这些动物有着巨大的体型,有些巨大至需六到八人来抬离地面…这里的居民说,他们可以从海龟的不同外观分辨出其来自各个不同的岛屿。海龟的相异不仅表现在体型,还在于其他的特征上。船长波特说,来自查尔斯岛与邻近胡得岛的海龟有西班牙马鞍形状的龟壳,前部较厚,而詹姆士岛的海龟壳较圆与黑,且烹调过的海龟肉更为甜美。”

同样地,不同岛屿的知更鸟也各有细小区别,也并不同于南美大陆的知更鸟。这些新发现使得达尔文开始怀疑物种的稳定性。在他一年后写作的笔记里,他以此为例证,表示了对物种不可变论的怀疑,由此埋下了他日后发展物种演变与进化论学说的基础。

船队的继续航行,将达尔文带到了澳大利亚、科库斯岛(Cocos Island)、毛里求斯与南非的好望角,极度丰富了达尔文的自然观察与标本收集。由于接受得的临时任务,船队又回到了南美洲进行测量。此时的达尔文已然厌倦了海上航行,长期晕船的不适使其思家的情绪不断蔓延:“这样曲折的行进道路十分痛苦。我厌恶及憎恨海洋,包括行驶其上的所有船只。”

1836102,船队终于回到英格兰的法尔茅斯(Falmouth)港口。在“贝格尔号”航行过程中,达尔文收集了1529个保存在酒精里的标本及3907个干标本,在船长弗里茨罗的帮助下,记下了368页动物学笔记、1383页地质学笔记和77页的日记。他在航行中一直寄回英国的各种化石与标本,已然在英国自然学界引起许多回响。

也许此次航行的最大的损失是,达尔文学生时代的女友已然嫁为人妇。虽然通过姐姐的来信,达尔文得知她的新婚丈夫对她并不友善,她经常向姐姐问起达尔文的现状。罗敷有夫,一切也都已经太晚了。

(图片均来自英国自然历史博物馆页面)

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32 Responses to “Happy Birthday Charlie (二)”

  1. gudu021说道:

    达尔文拥有广阔的心,一切都不能阻挡他的脚步,尽管会失去很多,但他得到的更多。。。。

    • 说道:

      如果要比起胸襟来,查尔斯.达尔文未必能比得上阿尔弗莱德·拉塞尔·华莱士。华莱士在与达尔文的通信中,提出了和达尔文本人发现的进化论几乎相一致的观点,更要命的是华莱士可是比达尔文年轻的多,这促使达尔文以最快的速度发表了《物种起源》。由于《物种起源》的成功,人们把进化论的成果荣誉归于达尔文一人,而华莱士对于此,丝毫没有提出任何反对意见,甚至在以后的书中也非常尊敬达尔文,称他为“达尔文主义”。华莱士本人也是英国著名的博物学家,地理学家等,他的一生对于各种动植物的进华研究成果不亚于达尔文。

      • BOBO说道:

        但好在,华莱士一直对达尔文毕恭毕敬,说这一切都是您的成果。
        当然,两人在演化论上也存在差异。华莱士有自己的误区,比如超选择论。

        • 说道:

          我觉得华莱士的性格分析起来和中国的老子很像,胸襟宽广,追求精神上的享受,我在看过他的书以后,就一直很崇拜他。他的书写的很深刻,对于进化论也提出了很多相关的证据,所以后人一直说他是达尔文的追随者,但我觉得不是追随者那么简单。我认为当提到达尔文的时候,至少华莱士是和他齐肩的,不过华莱士本人并不计较这个。他一生的时间都用来做更重要的研究。

      • c2blog说道:

        1)达尔文虽然对华莱士皈依唯灵论很失望,但是这并没有影响他们之间的友好关系。
        为了解决华莱士生活困难,达尔文游说英国政府给华莱士一笔不菲的年金,
        但华莱士对唯灵论的热衷受人诟病,一度成为他获得政府资助的障碍,
        达尔文为华莱士辩护说,华莱士对唯灵论的迷信,并不比这个国家人人接受的官方迷信(指基督教)更坏。

        科学史上著名公案——达尔文-华莱士之争
        http://blog.sina.com.cn/s/blog_474068790100a1ib.html

        2)有趣的是,这个华莱士和达尔文正好相反,是个穷光蛋,依靠卖标本为生。
        最后他也独立想出了自然选择的理论,这一点倒是和我介绍过的《性、科学和利益》那本书的作者的看法很一致。
        关于华莱士的生平,大家可以去买本《华夏地理》,封面是“西南丝绸之路”的那期有关于他的详细介绍,非常值得一读。

        关于《达尔文的局限》回应方舟子
        http://immusoul.com/index.php/archives/684.html

        3)★方舟子:
        如果没有达尔文,就算有华莱士独立提出自然选择学说,也会象孟德尔遗传定律一样被埋没掉。
        华莱士的自然选择学说缺乏论证和材料。他和达尔文的论文一起发表后,并没有引起注意。
        只有在《物种起源》出版后,才以其详细的材料和严密的论证激起了反响。
        华莱士自己就把自然选择的发明权归于达尔文一人。“达尔文主义”这个词就是华莱士发明的,他自称只是一个达尔文主义者。

        达尔文从发现自然选择规律到发表,花了二十多年的时间做准备工作。
        如果早一点发表是不是就好呢?也不一定。
        太草率地发表可能或者不受重视,或者被扼杀。
        达尔文的进化论并不是一个普通的科学理论,而是会造成社会震撼的离经叛道的学说,自然是越谨慎,准备越充份越好。

        谁是千年第一人
        http://blog.sina.com.cn/s/blog_47406879010096bq.html

        4)在达尔文时代,并没有可以替代他的人。
        如果没有达尔文,进化论的创建至少还得等待一代人的时间,
        而且不太可能由某个人石破天惊地独创,而会由多人集体努力、逐渐形成。
        毕竟,达尔文是科学史上罕见的思想巨人,只有牛顿、爱因斯坦可与之比肩。

        假如没有达尔文
        http://www.cyol.net/zqb/content/2009-02/18/content_2544946.htm

        • 说道:

          这些文章全部都是方舟子写的,有没有别人的观点?

        • 八爪鱼说道:

          的确是这样。提出一种假说是一回事,通过翔实的材料和严密的逻辑证明之,是另一回事。

      • Fujia说道:

        。。我还没写到华莱士就有这么多争论了。。。等我把华莱士的书读完再继续写。。

        • pitaka说道:

          那就要快点写,等着看怎么写华莱士的~~

          • Fujia说道:

            达尔文刚回到伦敦,还没在家呆着玩,还没娶妻生子呢。。。

  2. Totoro说道:

    最敬佩达尔文了,文章让我看到了达尔文可爱的一面啊~

    • Fujia说道:

      终于找到有八卦精神的童鞋啦~握手~写给小朋友们看的还是要让他们知道达尔文很可爱。

  3. 八爪鱼说道:

    好一双拉风的蓝脚丫!

  4. Netson说道:

    蓝爪子真可爱~

  5. Clara说道:

    达尔文为什么热忠于吃那些动物呢?让我感觉他得面目有些狰狞。相比来讲,李时珍就显得文雅多了

    • Fujia说道:

      我觉得他就是小孩想耍酷,就像现在所有英国年轻人一样,做很多很傻很疯又自以为很酷的事情。
      另外船队在外,肉食的补给可能比较难,所以他们以捕捉得的野外新鲜动物为食,特别吃很多海龟。

      • Justso说道:

        为啥不是失恋了,想出海再不回来?

        • Fujia说道:

          这里八卦精神要强烈体现!他出海后女人才跟别人结婚的。当时他走的时候也没想到要走那么久。

          • Justso说道:

            .....为啥不是要躲开那个女人才出走的呢?.....

          • Fujia说道:

            我觉得他还挺喜欢那个女的。。。anyway,这已经是历史之谜了。。
            Jerry大叔是不是想躲开哪个女的???

          • Justso说道:

            把我当成达尔文来采访了啊??我倒啊!....扯呼,睡觉去了

    • antares说道:

      ……李时珍恐怕也是吃肉的

      • Fujia说道:

        中国正统教育里喜欢把达尔文塑造为个严肃的老头或者宗教的斗士,于是我想试着给小朋友们还原年少贪玩与疯狂的达尔文。
        李时珍常被塑造为温和勤奋的儒家人物,没研究过,不知道他是否也有年少轻狂的时候,不过肉估计是吃的。

        • Clara说道:

          有道理有道理,给了我们一个新的视角。松鼠们看名人们和小动物的视角都是一样生动平实,赞一个!:)

  6. Shea说道:

    Darwin, Big idea, Big exhibition.

    我们这儿有张海报,上书

    It's not just a good idea. It's the law.

    当然,上面画的是爱因斯坦。

  7. 八爪鱼说道:

    人其实并非为思想而生。在漫长的生命轨迹中,必然有诸多因素导致某些人选择思考,有些人选择声色犬马。
    达尔文是如何走上这条伟大的道路,fujia你一定要给我们交代清楚。
    你不给我们交代,我们就给你一个交代。
    沥青鸡毛烟头可不是什么稀罕物,在游街示众的时候可能派大用场。

  8. 鱼爱睡觉说道:

    Galápagos Islands应该是加拉帕戈斯吧。

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