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本漫画在创作过程中获得了盖茨基金会的资助

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标题头

前一段时间,比尔·盖茨和他的夫人梅琳达·盖茨一起发表了一封年度公开信,分享他们一路走来没有料到会发生的事。其中一个意外是:今后40年,全世界的建筑规模仍会持续增长,相当于每个月新建一个纽约(或上海)

盖茨发现,每一幢新盖的房子,都将成为影响气候变化的一份子——不是只有发电站、汽车和飞机才会影响,而是我们生活的方方面面都可能对气候变化推波助澜

这让我想起,在400多年以前,人类文明也面对过一轮类似的挑战。当时,不同国家朝着不同的方向努力,因而走向了不同的结局。这些历史教训,也许可以帮助我们重新理解当下的气候变化问题

 


 

故事发生在17世纪初。当时的英国人发现,国内的森林越来越少了。

比尔盖茨信 (1)

在当时,木材是最重要的战略物资,重大产业都离不开它。例如,要想赢得国际竞争,就得多造船,造船就需要木头。要想发展文化和教育,就得多印书,造纸也需要木头。

除此之外,冶炼金属、打造武器需要木头。盖房子、造桥等基础设施建设需要木头。城镇人口越来越多,家家户户烧饭取暖也需要木头。

比尔盖茨信 (2)

然而,英国人砍木头的速度已经远远超过森林恢复的速度。要不了多少年,大英就会变成一个没有森林的国家。

 


 

这时,大英帝国面临一个两难的选择。

如果想要保护环境,就得禁止人民砍伐森林,大英的国防、教育、工业、商业一定会立刻崩溃,人民会揭竿而起,推翻帝国政府。

比尔盖茨信 (3)

如果任由人民砍伐森林,不知道大英能否坚持到 100 年以后,也就是 1722 年 4 月 5 日。他们将会见证另一个可能的结局。

那一天是复活节,荷兰探险家雅可布·罗赫芬在东太平洋上,发现了一个奇怪的岛屿。岛上没有大树,人口也不多,却充满了大量的巨石像。于是,这个岛就叫作复活节岛。

比尔盖茨信 (4)

后来的科学研究发现,复活节岛曾经充满了森林和动物。同时,它也滋养了一个灿烂的文明。巨大的石像群就是由岛上的居民立起来的。

比尔盖茨信 (5)

大约在英国出现木材危机的同时,复活节岛人民砍掉了岛上最后一棵大树。

比尔盖茨信 (6)

从此,灿烂的文明轰然崩塌,人们吃的鸟类、鱼类陆续消失,岛上的人口锐减到鼎盛时的几分之一。当罗赫芬第一次踏上这座小岛时,他看到的只有老鼠、野草、灰烬、骸骨、洞穴、石像和挨饿的幸存者。

比尔盖茨信 (7)

也许,从长远来看,经济增长、社会发展和人民生活水平提高与保护环境、防止崩溃的矛盾,几乎是不可调和的

然而,大英帝国的木材危机并没有真的爆发。因为,越来越多的英国人开始使用一种新型的“环保能源”,它就是

后来的故事我们都知道了,煤不但拯救了大英帝国,还间接引发了第一次工业革命[注]。同样一个危机,将一个文明毁灭,却带领全体人类跨入了新的时代。

比尔盖茨信 (8)

 


 

400年过去了,人和环境的矛盾并没有消失,反而愈演愈烈。

如今,冻土正在融化、冰川正在消失、物种正在灭绝、海平面正在上升、极端天气正在变得频繁,与此同时,全球的平均气温正在逐渐升高。

比尔盖茨信 (9)

主流科学界认为,这都是因为我们排放了大量温室气体。

比尔盖茨信 (10)

更严重的是,这些排放几乎是不可避免的。因为温室气体就像 400 年前的木材一样,已经深入了我们衣食住行用的每一个方面

比如,要想盖房子,就要用到钢筋、水泥和玻璃,制造这些材料都会排放大量温室气体(CO2)。

比尔盖茨信 (11)

要想出门办事,就得坐飞机、开汽车、乘高铁,它们用电烧油,也会排放大量温室气体。

比尔盖茨信 (12)

再比如,不管是身上穿的化学纤维,还是印书用的纸,都要经历高温才能生产出来。所以,穿衣服、用纸也会排放大量温室气体。

就算人类放弃大部分现代生活,回到田园牧歌时代也不行。因为只要给田里施肥,就一定会产生温室气体(N2O)。并且,种水稻会产生温室气体(CH4),养牛也会产生温室气体(CH4)。

比尔盖茨信 (13)

实际上,没有人会真的放弃现在的生活。经济必须增长,社会必须发展,生活水平必须提高。

可是,如果我们任由温室气体的排放,终有一天,我们的舒适生活必然会像复活节岛居民一样戛然而止。

比尔盖茨信 (14)

当全球变暖越来越严重,原本不干旱的地方可能会长时间遭受干旱,原本不下雨的地方可能会频繁爆发洪水,原本宜人的地方可能会充斥新的传染病,建在低海拔地区的城市、港口和工厂可能会沉入海底。

比尔盖茨信 (15)

更严重的是,相比随时可以转移资产的有钱人,“靠天吃饭”的、抗风险能力低的穷人几乎完全无法抵御全球变暖的危害。一旦灾难发生,有钱人拍拍屁股移民,穷人只能等死——如果穷人都死了,有钱人也活不长。

比尔盖茨信 (16)

到那时,人类会更加不平等,社会会更加不稳定,人类社会要想重建家园,就会难上加难。

用燃煤解决木材危机的先驱者们不会知道,在 400 年后的今天,经济增长、社会发展和人民生活水平提高与保护环境、防止气候剧变或将再一次成为人类社会不可调和的矛盾

比尔盖茨信 (17)

 


 

盖茨夫妇在他们的2019年度公开信中指出,气候、环境与发展的矛盾,其严重程度远在我们的意料之外。

比尔盖茨信 (18)

为了早日解决这一矛盾,在 2016 年,比尔·盖茨联合各界有识之士,共同创立了突破能源基金(Breakthrough Energy Ventures)。他们先期投入 10 亿美元,希望能够引领更多面向新能源技术的投资。

比尔盖茨信 (19)

这是因为,能源是发展的必要条件。历史教训表明,只有通过能源技术的全面创新,气候、环境与发展的矛盾才有可能得到彻底解决。与此同时,人类文明必将像在第一次工业革命一样,获得全新的发展空间。

比如,如果有人发明一种新技术,能够捕捉和储存二氧化碳,那么炼钢、造水泥、造玻璃产生的二氧化碳就可以封存起来,避免温室效应。

比尔盖茨信 (20)

如果有人能够发明一种新材料,帮助汽车、飞机减轻重量,那么出行时排放的温室气体也会减少。

比尔盖茨信 (21)

再比如,如果我们能够回收纸张和塑料;如果我们能用生物质制造化工原料、燃料和可降解的塑料;如果我们能用昆虫、藻类和人造蛋白质代替部分牛肉;更重要的是,如果我们能开发更高效的新一代核电站,我们就有可能在保持经济增长和生活水平的同时,少排一些温室气体,彻底遏止全球变暖。

比尔盖茨信 (22)

除了气候与能源问题,盖茨夫妇还在年度公开信中强调了其他8个“意料之外”。这些“意料之外”,有的说的是人口结构性别平等,有的说的是营养健康环境卫生教育等,都是与人类长期发展有关的重要议题。

如果你还没有读过这封公开信,那就请你跟我一起,再次把目光投向 400 年前。

在那个历史的关键时刻,英国幸运地避免了崩溃的命运,迎来了转折。同样在那个时刻,复活节岛上的最后一棵大树倒下,岛上的文明社会开始走向全面崩溃。

比尔盖茨信 (23)

如今,我们像当年的英国人民和复活节岛居民一样,也面临着一个艰难选择。只不过,我们比那时的人们更有智慧,更有经验,也拥有更多的机会。

比尔盖茨信 (24)

正如盖茨夫妇在公开信中所说:

比尔盖茨信 (25)

二维码

作者:Sheldon

绘制:Mirror、胡豆、黄呆

美指:牛猫

排版:胡豆

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本页刊发内容未经书面许可禁止转载及使用,

自媒体、报刊等转载请联系Sheldon授权。

注释

  1. 为什么说煤的使用间接引发了第一次工业革命?因为煤矿都在地下,要想挖煤,就得把地下水排干,就需要水泵,还需要便宜高效的能源来驱动水泵。因此,挖煤的需求导致了蒸汽机的发明和改良,并间接引发了第一次工业革命。
  2. 在17世纪初,英国人逐渐用燃煤代替木材并不是主动选择的结果,而是因为木材涨价太厉害,远远超过了货币的通胀率。因此,经济规律也起到了保护环境的作用。
  3. 2019年2月6日,联合国世界气象组织宣布,2018年的海洋表面温度比100年以前高出了1℃。因此,2015年—2018年是人类有气象记录以来的四个最热的年份。

参考文献

  1. John U. Nef, An Early Energy Crisis and Its Consequences.
  2. Bill & Melinda Gates, 2019 Annual Letter: We Didn’t See This Coming.
  3. Bibi van der Zee, England's forests: a brief history of trees, the Guardian.
  4. K. Jan Oosthoek, The Role of Wood in World History.
  5. Jared Diamond, Easter Island's End, Discover Magazine.
  6. 气候数据图表来源:U.S. National Climate Assessment, via Climate Central.
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5 Responses to “漫画 | 比尔·盖茨:遏制气候剧变,必须牺牲经济发展吗?未必!”

  1. 匿名说道:

    煤的大量使用,才是二氧化碳增加的最开始原因吧。也就是说,英国用煤取代木材,实际是把王位的危险转移成全球变暖的危险?所以,历史的教训告诉我们,不使用新能源,马上死;使用新能源,换种方法晚点死。

    • 匿名说道:

      晚死之前或许能够找出别的解决办法,比如,移民火星,等地球温度降的差不多了再回来,或者,直接找出系外宜居行星等等

  2. 匿名说道:

    其实,注释里给了使用新能源的最好也是唯一的办法,使用经济手段调节。单纯的靠行政手段或者宣传忽悠,有效但不会持久。

  3. 匿名说道:

    听说比尔·盖茨没有信仰宗教。不知道他对人口是什么态度。也是政治正确地回避吗?

  4. 匿名说道:

    这段来自今年2月的环球科学,看来捕捉二氧化碳也不是啥好点子,因为捕捉时需要大量耗电

    直接从空气中捕集二氧化碳还会消耗大量能源。美国伍斯特理工学院化学工程系的詹妮弗·威尔科克斯(Jennifer Wilcox)表示,“每年捕集100万吨二氧化碳,就需要一座300~500兆瓦规模的发电厂来供电。”如果采用燃煤电厂供电,那它的排放量将超过捕集量。如果电力来自太阳能或风力发电场,将占用5200~7700平方千米用于农业或自然保护的土地。而与每年200亿吨的目标相比,100万吨的捕集量几乎不值一提。从现在开始建造这样的工厂,或许可以积累经验和知识,对于在本世纪内实现规模化和高效的碳捕集工厂至关重要。但是,“现在就想建造出每年可从空气中直接捕集2000万吨二氧化碳的系统,基本上是在浪费钱。”美国劳伦斯利福摩尔国家实验室能源项目部的首席科学家罗杰·安尼斯(Roger Aines)这样说道,“而且,这会消耗大量的太阳能和风能,如果你有那么多的太阳能和风能,最好的办法是将其接入电网,然后关闭一座燃煤电厂。”目前,减少碳排放仍然是最佳选择。

    同来源,捕捉的二氧化碳还被欢乐的用于石油开采:

    其中,二氧化碳最具争议的用途是“提高原油采收率”。石油公司将购买的二氧化碳通过管道注入枯竭的油井中,从而把传统方法无法开采的石油从油井中替换出来。这一的解决方案听上去有点讽刺意味,因为这意味着促进了化石燃料的生产。一些环保人士认为,45Q法案只不过是另一个经过伪装的化石燃料补贴政策。不过,在石油开采中使用天然气或乙醇精炼厂排出的二氧化碳,并将其封存于地下,似乎的确可以减少目前的碳排放量。净化空气任务组织(Clean Air Task Force)的库尔特·瓦尔策(Kurt Waltzer)也是一位环保主义者,他认为,将二氧化碳捕集从一种排放技术转化为一种能源技术,是实现其商业化推广的第一步。而使捕获的二氧化碳从待处理的废物变为一种可以买卖的产品,可能是最终实现二氧化碳负排放的关键。

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