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这是一本封面设计十分朴素的书籍,如果放在书店的货架上,似乎很容易就会被读者忽略。但在它的书脊上装饰着一件不同寻常的东西:一个亮黄色的圆形塑料标签。

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(图片来源:dezeen.com)

这其实是一个耳标,它用在养殖场中,是一头猪活过的证明。而如果你从书架上抽下这本书,还会在它的封底看到一枚检疫章,这是一头猪死去的标志:它在屠宰场被宰杀,检疫合格,接下来就会变成商品进入市场。

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这本名叫“PIG 05049”的书讲述的正是一头猪的故事。这里没有它的生平,但有它死后发生的全部。

2007年时,一位名叫克莉丝汀•梅因德斯玛(Christien Meindertsma)的荷兰设计师追踪了这头从荷兰养殖场中随机选中的肉猪,记录下了它全身各个部分最终的归宿。最终,05049号被加工成了足足185种产品——这其中有很多都是人们提到猪时完全不会想到的。

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(图片来源:christienmeindertsma.com)

我不生产牛排,只是负责把它粘好

首先,就像我们能想到的那样,05049号被加工成了各种各样的肉制品,这些肉制品在书中占去了近一半的篇幅。

这可能是书中最无聊的部分?也不一定。看看下面这块牛肉吧。对,它是块牛肉,但05049号对它的生产亦有贡献。这种肉被称为“控量切割肉”,它其实是把零碎牛肉“粘起来”再切片的产物。具体怎么粘呢?其中一种方法就要用到从猪血中提取的纤维蛋白。

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(图片来源:vimeo.com/10717795)

吃得到与吃不到的明胶

把来自动物组织的胶原蛋白水解,就得到了明胶。很多猪、牛和鱼的皮与骨头都被加工成了明胶,05049号也不例外。

明胶在食品加工中的应用十分广泛。熟悉甜点制作的人一定不会对“吉利丁”感到陌生,这个名字正是明胶(Gelatine)的音译。那些甜美细滑的慕斯蛋糕就依靠明胶凝固成形,水果软糖和棉花糖Q弹的质感也是来源于此。低脂黄油也会用它维持产品浓稠的质感。

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(一块使用了明胶的芝士蛋糕。图片来源:christienmeindertsma.com)

也有一些东西在生产中使用了明胶,但你从最终产品中却完全感受不到它的存在——例如葡萄酒。明胶是生产葡萄酒常用的一种澄清剂,它能帮助导致酒体浑浊的悬浮颗粒沉淀下来。

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(图片来源:christienmeindertsma.com)

明胶在医药中也很有用:硬胶囊和软胶囊的外壳主要成分都是它。下面就是一粒软胶囊,这种胶囊能把液态油状的药物变成方便服用的药丸。

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(图片来源:christienmeindertsma.com)

不过在梅因德斯玛追踪到的所有明胶用途中,最出人意料的大概还是下面的这枚子弹。据说猪骨明胶可以“帮助把火药之类的推进剂送进子弹中”。

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(图片来源:christienmeindertsma.com)

武器和明胶的缘分还不止于此。为了测试子弹的威力,人们会调制一种模拟人体软组织的“弹道凝胶”——它也是用明胶做成的。

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(这就是弹道凝胶。爱看《流言终结者》的朋友应该对它不陌生。图片来源:vimeo.com/10717795)

此外,猪骨胶原蛋白的水解产物还可以做成一种粘合剂——骨胶,它也与明胶有些类似。骨胶有很多用途,它可以粘住砂纸上面的颗粒,也可以用来装订书本,这本书自身也同样用到了骨胶。

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(书籍本身也是05049号的归宿之一。图片来源:vimeo.com/10717795)

烧成灰也有用

在05049号的185种归宿中,下面这只小鹿应该是最美一种,它是一件骨瓷工艺品。正如名字所说,“骨瓷”是一种生产时加入了动物骨灰的瓷器,只不过为了避免消费者产生不好的联想,生产商们更愿意把这些原料称为“骨粉”。骨瓷比普通的瓷器更加强韧,因此它也可以做得更加轻薄。

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(图片来源:christienmeindertsma.com)

不仅是骨瓷,猪骨灰还会在更出人意料的地方出现——比如金属铝的铸造现场。根据我找到的产品介绍,这些“耐高温”、“不会被熔融金属浸润”而且“惰性”的粉末可以用于模具的保护层,并让脱模变得容易。

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(图片来源:christienmeindertsma.com)

为心脏合上阀门

来自猪的制品也同样活跃在手术台上。下图中展示的就是一片来自猪的心脏瓣膜。

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(图片来源:vimeo.com/10717795)

瓣膜是心脏心房与心室之间的一道“单向阀门”,它维持着血液循环的秩序。而在一些疾病中,心脏瓣膜会变得不好用,需要手术替换。

更换心脏瓣膜有两种选择,一种是机械人工瓣膜,另外一种就是取材自动物组织的生物人工瓣膜了。猪或牛的瓣膜组织都可以用在这类手术当中,它们虽然不像机械瓣膜那样耐用,但更接近生理情况,与血液的“相容性”更好。

“猪的全身都是宝”,我小时候就从学校里知道了这句话。但面对高度细分的现代工业,作为消费者的我们依然很难想象,一种牲畜和它的制品究竟能对我们的生活产生多么大的影响。它们不只是餐桌上的红烧肉、货架上的香肠,也是支撑现代生活的幕后英雄。

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One Response to “一头猪死去了,它变成了185件商品和一本书”

  1. 匿名说道:

    “骨瓷”还真的用到了骨。我原来以为“骨”是名词当形容词用。
    另外,金属铝的铸造为什么用上了“猪骨灰”这种不大工业化的原料?难道没更便宜,更大规模,更工业的替代原料吗?

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