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2017年5月的一个夜晚,生物学家John Martin正在他的后院里打着紫外光手电四处观察。他原本是想用紫外光看一看地衣,但却被一只偶然路过的小家伙吸引了目光——这是一只滑翔而过的美洲飞鼠(Glaucomys volans),在紫外光的照射下,它变成了格外亮眼的粉红色。

在普通的光线下,这些啮齿类小动物的皮毛并没有那么惊艳。它们的背部是深浅不一的棕灰色,肚子的一面则是浅浅的乳白色。在此之前,没有人注意过它们在紫外光下是什么样子,而这亮眼的粉红色荧光迅速引起了研究者们的兴趣。

这会是普遍存在的现象吗?研究者们通过野外观察和自然博物馆里的标本展开了进一步调查。结果显示,美洲飞鼠属(Glaucomys)所有现存的三个物种确实都存在这种粉红色的荧光现象。虽然荧光强度有所不同,但一百余个标本基本每一个都在紫外光下显示出了粉红色,无论雄性还是雌性个体都是如此,在野外观察到的5个个体也有同样的荧光。

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(这是其中的一个标本,左边是可见光下的照片,右边是395nm紫外光下的样子。图片来源:Allison M. Kohler et al)

这些亮粉色的荧光对飞鼠而言有什么用吗?现在这一点还没人知道。它或许是某种视觉信号,也可能只是凑巧出现的现象。不过真是一种很神奇的隐藏颜色呢……

最近这个意外的发现发表在了Journal of Mammalogy上,相关论文见:https://academic.oup.com/jmammal/advance-article-abstract/doi/10.1093/jmammal/gyy177/5299493?redirectedFrom=fulltext

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One Response to “今日新知:在紫外光下,这种小动物会变成亮眼的粉红色”

  1. 匿名说道:

    背部的棕灰色毛发是否有粉红的荧光?但肚皮也不是曝露于天然紫外线的位置啊?

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