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寻找太阳系的疆界 (十六,完)

Filed under: 天文 发表于 2013-05-05 07:32

冥王星象“严打”期间遭到惩处的人犯一样在几天之内就被草率“矮化”,引起了很多人的反对,以前太阳系有九大行星时,人们曾用九大行星的英文开首字母编写过一些便于记忆的英文短句,比如:我那有着良好教养的妈妈刚给我们做了九个比萨饼,冥王星被剥夺行星资格后,有人戏虐般地用剩下的八个开首字母也编了一个英文短句:最气恼的经历,妈妈没给我们做任何东西。

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寻找太阳系的疆界 (十五)

Filed under: 天文 发表于 2013-05-02 09:32

一项让整个光学观测领域脱胎换骨的新兴技术-电荷耦合器件,也就是CCD进入了天文界。CCD是1969年由美国贝尔实验室的两位科学家发明的一种可以取代传统胶片的感光器件,最大优点是具有极高的敏感度,能对70%甚至更多的入射光作出反应,而普通照相胶片的这一比例还不到10%。新技术的到来,也开启了海外观测的新时代。

寻找太阳系的疆界 (十四)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-29 10:30

冥王星的发现完全是一个多重错误导致的奇异果实:罗威尔对冥王星轨道的计算是依据错误数据所做的无效分析;汤博对冥王星的搜索则是源于罗威尔天文台对一个错误心愿的盲目继承。而所有这一切的错误之所以最终结出了一个如此美丽的果实,全靠汤博在寒冷的亚里桑那高原上为期十个月的顽强搜索,这是整个冥王星故事中唯一的必然。

寻找太阳系的疆界(十三)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-27 13:13

又过了几个月,一无所获的汤博决定不再以罗威尔的预言为参考,毕竟他老人家的“预言”就象火星运河一样,口碑并不高,再紧盯下去有在一颗树上吊死的危险。作出了这一决定后,汤博将搜索范围扩大到了整个黄道面的附近,他的这一决定终结了罗威尔的预言对他搜索工作的帮助,因为这时的他已经走上了类似于赫歇耳巡天观测的道路。

寻找太阳系的疆界 (十二)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-25 07:01

天文学家们对海外行星的预言无论在数量、质量、轨道半长径、还是具体方位上都是五花八门。如果一定要从那些预言中找出一些共同之处,那就是“三不”:即全都不具有可靠的理论基础,全都不曾得到观测的支持,以及全都不靠谱。我们不禁要问,为什么亚当斯与勒维耶预言的海王星参数彼此相近,而人们对海外行星的预言却如此五花八门呢?

寻找太阳系的疆界 (十一)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-19 13:13

科勒斯特姆对海王星事件的研究带有较强的先入之见,即首先认定失踪档案隐藏着重大问题,然后去寻找证据。这种“史从论出”的“阴谋论”心态是史学研究的大忌,带着这种心态研究史料,很容易把一些并无充分说服力的细节视为铁证,赋予它们不应有的重要性,就象中国寓言故事“疑人偷斧”所隐喻的那样。

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寻找太阳系的疆界 (十)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-17 13:13

六十五年前,发现天王星的赫歇耳所获得的第一个崇高荣誉就是考普雷奖,而此时亚当斯尚未获奖,皇家学会就把奖项授予了勒维耶。英国人向来珍视自己的荣誉,这回却将最高荣誉授予了法国方面的竞争者,但英国皇家学会通过这一行为表现出的泱泱气度又何尝不是一种荣誉呢?

寻找太阳系的疆界 (九)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-15 13:09

虽然近代天体力学史上从来就不乏精密的计算和预言,比如高斯预言的谷神星位置与实际观测只差半度。至于有关日食、月食及彗星周期等的预言,则更比比皆是。而象勒维耶这样通过已知行星的运动,来间接推算一颗远在几十亿公里之外,没有任何观测数据的未知行星的轨道,并将其位置确定到如此精密的程度,这不仅是前所未有的壮举,而且充满了引人遐想的空间。

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寻找太阳系的疆界 (八)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-12 13:07

查利斯的失败,宣告了英国人在这场几度领先的无形竞争中丧尽先机、黯然出局。虽然此刻他们还不清楚自己究竟失去了什么,但历史的风标已无可阻挡地偏向了后来居上的欧洲大陆。

暗物质遇到终结者?

Filed under: 天文,物理 发表于 2013-04-11 11:32

暗物质是理论上支配着我们银河系的幕后黑手,但是它似乎已经遇到了自己的终结者。

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[What if]第26期——闰秒

Filed under: 天文,漫画 发表于 2013-04-11 10:52

因为地球自转一直在变慢,我们需要时不时地增加一闰秒。那我们可以让地球自转加速,免去闰秒调整么?

寻找太阳系的疆界 (七)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-10 13:06

查利斯一连对比了三十九组数据,全都匹配得完美无缺,这表明那些都不是他要寻找的新行星。虽然还剩下一些数据尚未对比,但查利斯觉得这一天的对比不会有什么收获了。他想起自己手头还有一些彗星数据需要处理,于是便提前终止了对比工作。这一决定酿成了查利斯一生最大的遗憾,也彻底葬送了艾里梦想的“剑桥天文故事”。

寻找太阳系的疆界 (六)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-05 13:30

即1819年,一个小男孩降生在了英国康沃尔郡(Conwall)的一个农夫家庭,他被取名为约翰•亚当斯(JohnCouchAdams)。这个孩子很早就显露出超乎常人的数学计算能力。还在孩提时期,他就自学掌握了大量数学技巧。在十六岁那年,他通过复杂的计算相当准确地预言了发生在当地的一次日食,震动了乡邻,也预示着他一生的追求。

寻找太阳系的疆界 (五)

Filed under: 天文 发表于 2013-04-03 13:22

从拉普拉斯、梅尚、菲克斯米尔纳、达兰伯利,到波瓦德,一次次的计算全都归于了失败;从彗星撞击说、介质阻尼说、未知卫星说,到引力修正说,一个个的假设全都陷入了困境。天文学家们在盘点自己的“假设仓库”时发现那里只剩下了一张牌。这张牌是唯一一个没有倒下的假设,这个假设已是最后的希望,可这个希望的背后却是一道令人望而生畏的数学难题。

寻找太阳系的疆界 (四)

Filed under: 天文 发表于 2013-03-29 14:19

一颗遥远行星在天空中的舞步居然可以用科学家手中的纸和笔来导演, 这是牛顿力学最令人心醉的地方, 也一直是天文学家们在艰苦计算之余最大的欣慰和享受 - 那种惬意的感觉, 当天文学家们放下手中的纸和笔, 将望远镜指向理论预言过的位置, 打算像往常一样欣赏一次理论与观测的完美契合时, 天王星这位太阳系的新成员却出人意料地缺席了。

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