科学松鼠会 » 日色提 http://songshuhui.net 剥开科学的坚果,让科学流行起来 Sun, 10 Dec 2017 22:59:25 +0000 zh-CN hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.3.14 http://songshuhui.net/wp-content/uploads/cropped-songshuhui-32x32.jpg » 日色提 http://songshuhui.net 32 32 少睡一会儿不要紧?变胖你可别哭 http://songshuhui.net/archives/98541 http://songshuhui.net/archives/98541#comments Fri, 08 Sep 2017 23:24:26 +0000 http://songshuhui.net/?p=98541

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在法国文学家伏尔泰看来,睡眠与希望是同等重要的事情,他甚至将前者形容为上帝在人们饱尝千般烦恼事后赐予的补偿。对于某些深受肥胖困扰的人来说,睡眠尤其具有特别的意义。一系列研究表明,他们减肥的希望有可能恰恰藏匿在睡眠当中。

在世界范围内,肥胖已经成为一个严重的公共卫生问题。过高的体重是心脑血管疾病、癌症、糖尿病等慢性病的重要诱因,已被世界卫生组织列为威胁人类健康的十大疾病之一。澳大利亚著名糖尿病专家齐迈特(Paul Zimmet)认为:“肥胖对世界的威胁不亚于气候变暖和禽流感,它就像传染性疾病那样,正在吞噬整个世界。”

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肥胖的本质是由于热量吸收与消耗的失衡,因此一直以来,林林总总的减肥方法大都基于运动与饮食,即通过有序运动更多地消耗热量,通过饮食调节以减少热量摄入。

那么,睡眠在肥胖的发生以及减肥过程中扮演什么样的角色呢?

很早之前,人们就发现睡眠时间的长短与体重的高低存在一定的相关性。这些研究结果说法不一。有些研究认为成人睡眠时长与肥胖存在U型相关[1],睡眠过短或过长皆有可能导致肥胖发生风险的增加。还有研究则认为二者是线性负相关[2],也就是说,睡眠时间越短,肥胖发生风险越高。

这些研究纳入受试者多少不一,研究方法也存在不同之处。睡眠时长与体重之间的关系究竟如何,很难从单一一项研究中得到令人信服的结论。为此,伦敦国王学院糖尿病与营养系的格尔达•波特(Gerda Pot)等人选择这一话题进行了Meta分析[3]。他们试图探明,短期的睡眠剥夺与体重增加的相关性究竟是怎样的,睡眠剥夺在能量失衡的过程中又扮演了何种角色。他们的研究结果最终发表在《欧洲临床营养杂志》(European Journal of Clinical Nutrition)上。

睡得少了,吃得多了

Meta分析又称为荟萃分析,这种方法旨在利用统计学方法对收集得到的多项研究资料进行分析和概括。Meta分析有些类似合并同类项,可以增大样本量,以此增加结论的可信度,从而解决结果的不一致性。

为了尽可能全面搜集相关研究,波特等人在EMBASE、Medline、Cochrane CENTRAL、Web of Science以及 Scopus等多个大型医学数据库中进行了检索,从中筛选出11项符合分析标准的研究,这些研究共纳入172位受试者,其中睡眠剥夺组被剥夺的睡眠时长在3.5~5.5小时之间,而对照组的睡眠时间则介于7~12小时。

波特等人归纳了这些研究的受试者在随后24小时的监测数据,发现相对于睡眠未遭剥夺的对照组,睡眠剥夺组的受试者在这24小时中平均会多摄入385千卡的热量。如果用食物来比拟的话,这些多摄入的热量大致相当于吃掉一份麦香鸡汉堡。但两组受试者的能量消耗却并未有统计学意义的显著差异。

非但如此,他们在一些研究中还发现,除了摄入热量更多外,在睡眠剥夺者的食谱中,大类营养素的相对比例也发生了变化,脂肪含量会更高,蛋白质含量降低,碳水化合物基本保持不变。

对此,这项研究的通讯作者波特博士表示,睡眠部分被剥夺会干扰乃至打破热量摄入与消耗的平衡,因此,从某种意义上讲,早睡早起的古训确有可取之处。

睡眠不足,平衡打破

罗马不是一天建成的,从平衡到失衡并非一蹴而就,而是像多米诺骨牌那样一块一块渐次倒下的。在打破平衡的过程中,睡眠有可能起到了推波助澜的作用。

多项研究提示,睡眠缺乏对内分泌系统尤其是一些重要激素正常行使功能会产生广泛而严重的负面作用[4]。

有研究发现,睡眠不足或不规律的睡眠会使生物钟功能紊乱,进而引起机体神经体液调节功能紊乱,长此以往,胰岛素敏感度会逐渐下降,这一因素被普遍认为是肥胖与糖尿病的重要危险因子,而且一旦罹患以胰岛素抵抗为主要特征的代谢综合征,不止肥胖会找上门来,各种心脑血管疾病、糖尿病也有可能随之而来。

多数现代社会成年人可能都会时不时被缺觉困扰,由此而来的一系列健康问题吸引了很多研究者的兴趣。图片来自pixabay

多数现代社会成年人可能都会时不时被缺觉困扰,由此而来的一系列健康问题吸引了很多研究者的兴趣。图片来自pixabay

瘦素的正常分泌同样会受到睡眠缺乏的干扰。这是一种由脂肪组织分泌的肽类激素。瘦素的主要功能在于调节热量的摄入,顾名思义,它会抑制机体摄入食物,增加能量释放。有研究[5]结果表明,成年男性连续两晚睡眠时间只有4小时的话,体内的瘦素浓度即会下降18%。这种断崖式的下滑,足以令机体认为饥荒来临,并促使身体大量进食,以尽快储存脂肪。

除此之外,生长素、脂联素、内脂素等一系列与脂质代谢有关的激素也不同程度地为睡眠缺乏所影响。

面对这些结果,波特博士表示,在当今社会,睡眠缺乏越来越成为一种普遍现象,足以构成潜在的健康风险。目前的研究多着眼于睡眠剥夺后短期内机体发生的变化,其长期影响有待进一步的深入研究去发现。后者对于揭示良好的睡眠能否起到预防肥胖的作用无疑具有重要意义。(编辑:odette)

参考文献

  1. Taheri S., Lin L., Austin D., Young T., Mignot E. (2004 Dec). Short sleep duration is associated with reduced leptin, elevated ghrelin, and increased body mass index. PLoS Med. 1, e62.
  2. Hasler G., Buysse D.J., Klaghofer R., Gamma A., Ajdacic V., Eich D., Rössler W., Angst J. (2004 Jun 15). The association between short sleep duration and obesity in young adults: a 13-year prospective study. Sleep. 27, 661-6.
  3. Al K.hatib H.K., Harding S.V., Darzi J., Pot G.K. (2016 Nov 2). The effects of partial sleep deprivation on energy balance: a systematic review and meta-analysis. Eur J Clin Nutr.
  4. 陈婷,张泽彧,陈喆 等. 睡眠时间不足致脂肪细胞因子分泌紊乱与肥胖相关性的研究进展[J]. 上海交通大学学报(医学版), 2013, 33(3):359-362.
  5. Spiegel, K., et al. (2004). “Brief communication: Sleep curtailment in healthy young men is associated with decreased leptin levels, elevated ghrelin levels, and increased hunger and appetite." Ann Intern Med 141(11): 846-850.
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患癌女性生下的宝宝会得癌症吗? http://songshuhui.net/archives/91283 http://songshuhui.net/archives/91283#comments Wed, 31 Dec 2014 07:53:57 +0000 http://songshuhui.net/?p=91283 对很多准妈妈来说,迎接新生命的降生是一件既幸福又兴奋的事情。然而,数据表明,大约每一千名待产孕妇会有一位在孕期被确诊为癌症。那么,此时正在子宫中发育的胎儿会受到疾病的波及么?

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母女同遭不幸

在揭晓答案之前,让我们先看一则真实的故事。2007年的一天,一位28岁的日本妈妈迎来了女儿的诞生。呱呱坠地的宝宝给全家带来了无比的欢乐,一切都是那么的美好。然而,天有不测风云,在产后36天,新妈妈出现了无法控制的阴道出血及高热症状。送医治疗后,很快被确诊为急性淋巴细胞白血病。尽管她接受了及时的治疗,但由于病情危重,最终仍不幸撒手人寰。

紧接着,病魔在11个月后又将魔爪伸向了初涉人世的女儿。家人发现,她的下颚与脸颊的交界处长出了一个奇怪的肿块,同时还有胸腔积液的症状。东京医科齿科大学的医生接诊了这位尚在牙牙学语的小患者。一开始,医生根据病灶的部位初步怀疑是肉瘤,但活检结果否定了这一判断。经过进一步探查发现,小朋友同样患上了白血病。

那么,转移是怎样发生的?

这样的结果既让人遗憾,也令人疑窦丛生:到底是巧合还是白血病在母女之间发生了转移?希望搞清其中究竟的日本医生向这一领域的权威专家、英国癌症研究所的细胞生物学家梅尔·格里夫斯教授发起了求助,并得到了他的欣然应允。

随后发生的一切如同侦探小说一般。在小朋友出生时采集的血液样本中,格里夫斯找到了白血病细胞存在的迹象。这一发现强烈提示,案发地点有可能在子宫,也就是说,小朋友尚处于胎儿阶段时,癌细胞就已在其体内存在。

这一发现进一步接近了谜底,但依旧不能排除巧合的可能性,且无法解释母女所患的白血病究竟先发于母亲还是女儿,亦即疾病的转移方向是由母至女抑或恰好相反?回答这个问题,需要对母女二人的白血病细胞的遗传背景进行透彻地调查,而测序则是最好的办法。

此前的病理检查发现,母亲所患的急性淋巴细胞白血病具有费城染色体阳性的异常核型。这是由于人体第22号染色体长臂和第9号染色体长臂交互易位,并生成BCR-AbL融合基因所致。该融合基因正是格里夫斯小组测序的对象。

测序结果表明,母女二人的白血病细胞不但具有相同的核型,而且融合基因的易位点序列也彼此一致。除此之外,研究者还发现,女儿的白血病细胞中的遗传物质完全来自于母亲一方,与父亲无涉。这意味着疾病的确是由母亲在子宫中传播给女儿的。

还有哪里不对

答案的寻溯之旅走到这里,似乎一切都已水落石出,但仍有哪里有些不对头?没错,在母婴之间,胎盘是一个强有力的屏障。尽管偶尔会有母亲的细胞透过胎盘闯入胎儿体内,但通常情况下,漏网之鱼会被胎儿的免疫系统清除干净。但在这一病例中,本应坚壁清野的免疫系统却城门洞开,对转移至体内的白血病细胞熟视无睹,并任其坐大,这又是为何呢?

格里夫斯为此继续展开了探索,最终揭示了其中的玄机。我们知道,基因结构与功能的异常造就了癌细胞的种种表现。科学家发现,在殃及母女的白血病细胞中,第6号染色体短臂缺失了一大块。这里恰好分布着主要组织相容性复合体(MHC)家族,主要作用是编码细胞表面抗原。有了这些抗原的标记,免疫系统才能分得清楚一个细胞到底是外来的异物还是自家的组织。这也是导致母亲的癌细胞溜进女儿体内后,未被免疫系统识别,反而最终肆虐成病的原因。

患癌妈妈需要为此而担心吗?

看到这里,读者或许已对本文开头的问题有了答案:患癌女性生下的宝宝的确有得癌症的可能。不过,过分为此担心却也不必。

首先,并非所有的癌症都可以经由母亲转移给宝宝。只有那些转移非常迅速的癌细胞——黑色素瘤、非霍奇金氏淋巴瘤及白血病——才有这样的可能。

其次,这种情况极为罕有。自打1886年首次报道这类病例以来,一百多年间,有记载可查的只有十余例,其中黑色素瘤6例,淋巴瘤及白血病8例。

第三,由于胎盘的强大过滤作用,绝大多数有碍胎儿健康发育的物质都会被关在门外。

第四,丢掉MHC基因家族的例子亦属于罕见情形,因此少数漏网之鱼难逃免疫系统的“恢恢法网”。

最后,虽然上文提到日本宝宝失去了母亲,但医生对她的治疗却非常成功,她现在还活着。

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运动改变你我的DNA http://songshuhui.net/archives/91254 http://songshuhui.net/archives/91254#comments Thu, 25 Dec 2014 12:17:14 +0000 http://songshuhui.net/?p=91254 QQ20141225-1

合理运动的好处不胜枚举,它既能燃烧多余的热量,令人们的身材更加健美,也可降低降低心脏病、中风和糖尿病等诸多疾病的风险,但这一系列过程是如何发生的?其中依然充满未解之谜。

从结果看,运动令人更加健康是机体代谢改善的外在表现,究其内因,与控制这些代谢过程的蛋白干系颇深,因此有科学家进一步向前追溯:运动会直接影响到表达上述蛋白的基因。

改变即刻发生

经由这一线索出发,越来越多的证据正在浮出水面。

2012年,《Cell Metabolism》杂志刊登了一项瑞典卡罗林斯卡大学医院的学者兹尔罗斯及其同事开展的一项研究。他们发现,运动在极早期就可影响到肌肉细胞的DNA。

在该研究中,兹尔罗斯招募了14名平日并不经常锻炼身体的健康青年男女。要求他们骑行健身脚踏车,达到一定的运动量后方可停下。在骑行前后,研究人员采集了受试者四头肌处的少量样本用于分析。当然,样本采集全程在局麻条件下进行,并不会给受试者带来痛苦。

借助这些运动前后活组织样本的对比,兹尔罗斯对一系列相关基因的表达状况进行了研究。结果发现运动后,相当多的基因被打开并激活。在这些基因的作用下,肌肉细胞释放了大量的酶类,从而让肌肉细胞燃烧热量,并获得运动所需的能量。

兹尔罗斯发现,这些基因之所以能被激活,是因为DNA甲基化的程度减弱了。甲基化是一个表观遗传学名词,初听蛮拗口,简而言之其实可以理解为基因的开关,亦即如果DNA的特定区段附着有这个结构,那么相应的基因表达就会减弱甚至关闭。

在某种机制的作用下,运动使得DNA上的甲基得以移除,而且兹尔罗斯发现,运动强度越大,甲基移除的效果越好。受试者曾在一周内进行过两次强度不同的骑行锻炼,一次强度达到其运动极限的40%,另一次则为80%,而后分别提取肌肉活组织样本进行分析,结果不出所料,运动更大,甲基化的程度就更弱。

亦有长期影响

人的基因组无比的复杂与动态,外界条件发生改变时,在特定生物化学信号的作用下,会发生相应变化加以因应。现在我们知道,短期运动对DNA甲基化即有影响,那么,长期坚持运动的话,甲基化水平会发生怎样的变化呢?兹尔罗斯的同事林德霍姆继续进行了探索。这项研究刊载在2014年12月号的《Epigenetics》上。

研究伊始,林德霍姆同样招募了23名健康的青年男女,仍打算利用兹尔罗斯的研究方案。不过,根据此前的一些发现,当人们暴露于污染物之中或食用了某些食物时,人体一些基因的甲基化水平同样会发生改变。由于此次观察的目标是长期运动对DNA甲基化的影响,因此必须排除其他混杂因素的影响,以厘清到底哪些改变是由运动所致。

林德霍姆想到了一个巧妙的方法来克服这一困难:要求受试者单腿骑行,也就是说要指定一条腿锻炼,另一条腿休息。这样一来,一条腿可被视为实验组,另一条则是对照组。锻炼频率为每周4次,每次45分钟,共需持续3个月,而后分别进行活检。

毫不意外,受到锻炼的腿变得更加强壮,但DNA层面发生的改变却更加有趣。林德霍姆检测了受试者肌肉细胞基因组上逾5000个位点,除了发现有些基因的甲基化程度减弱外,还找到有些基因出现了增强。这其中,有很多基因在人体的能量代谢,胰岛素反应以及炎症中发挥了重要作用。

如果锻炼终止,那么DNA甲基化是否会重回原状呢,对于这个问题,林德霍姆打算再下一步的研究中加以解决。她提到,尽管运动如何改善人体的健康,目前仍没有明晰的答案,但这并不妨碍我们先跑起来再说。

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肿瘤分期是咋回事? http://songshuhui.net/archives/90815 http://songshuhui.net/archives/90815#comments Mon, 27 Oct 2014 06:44:13 +0000 http://songshuhui.net/?p=90815 QQ20141027-1时下的中国,每六秒就有一人被确诊为肿瘤。这其中既有处于疾病早期的幸运儿,也有病情严重的晚期患者。那么对于肿瘤而言,分期到底意味着什么,有什么作用,又是怎么确定的呢?

分期是什么

在可用的分期系统诞生之前,医生们往往用轻微、严重、致命等主观色彩较浓的字眼来描述肿瘤的进展。很显然,这种方式既难以满足临床上有效性的需求,也不具备可靠性和实用性。

有鉴于此,上世纪中叶,研究者逐步开始建立描述恶性肿瘤病程进展的基准,中文译之为“分期”。通俗讲,肿瘤的分期是为了表示疾病的严重程度。在临床上,肿瘤的严重程度只有得到客观的评价和判断,医生才能合理制定方案,及时评价治疗并准确估计预后。而基于客观指标确立的肿瘤分期能够帮助医生对肿瘤的进展进行标准化的分类。可以说,准确的分期是选择治疗方法和判断预后最重要的影响因素,堪称肿瘤治疗的中心环节。

1943年,法国人Pierre Denoix首次提出了TNM分期,之后国际抗癌联盟逐步开始建立国际性的TNM分期标准,并于1968年正式出版了第一版《恶性肿瘤TNM分类法》手册。如今,TNM分期已作为国际标准被世界各国的医疗系统广泛接受,第七版手册也于2007年问世。

顾名思义,TNM分期是由T、N和M三个元素构成。它们分别是指原发肿瘤的大小(primiary Tumor)、淋巴结转移情况(regional lymph Node)以及有无远处转移(distant Metastasis)。根据病情的具体状况,这三个元素还可以具体细分。以T为例,Tx表明原发肿瘤无法评估,T0意为无原发肿瘤的证据,Tis说明是原位癌。T1,T2,T3和T4表示原发肿瘤逐级增大。N与M也可以进行类似的分级,用以标注淋巴结及远处的转移情况。最终,根据T/N/M的情况可以综合判断出患者的分期(即第1期至第4期)状况。比如,一位乳腺癌患者的检查结果为TlN0M0,这就表示乳腺原发病灶最大直径小于2厘米,腋窝无淋巴结扪及,亦无远处转移的迹象。综合这些指标,医生可以判断出患者的分期为1期乳腺癌。

经过实践检验,这三个元素基于客观的测量指标,几乎适用于全身各个部位的肿瘤,符合各种类型、各个层面的医疗环境的需要,而且在定义期别时需要开展的诊断项目易于施行,因而TNM分期成为世界范围内使用最广泛的分期系统。

当然,考虑肿瘤的特殊性,TNM分期并非放诸四海而皆准。临床上对部分肿瘤采取了一些特殊的分期方法。比如大肠癌的Dukes分期以及妇科肿瘤的FIGO分期至今仍为国际所公认。此外,Ann Arbor分期和Clark分期在临床上也有较广泛的应用。

分期如何确定

准确的分期对于医生准确地了解病情,并作出正确的医疗决策至关重要。不过,考虑到肿瘤的复杂性,确定分期并非一蹴而就的工作。相反,医生需要利用体检、影像学、内窥镜检查、活检、手术探查及其他相关检查的资料方能进行综合判断。

身体检查:医生可通过望、闻、问、查等手段来发现并评估异常征象。借助特定的仪器,还可初步确定肿瘤的部位、大小以及是否已转移至淋巴结或身体其他组织和器官处。

影像学检查:这种检查是确定分期的重要手段。通过X射线、CT扫描、磁共振成像(MRI)以及正电子发射计算机断层扫描(PET)可以提供肿瘤部位、大小及是否转移等信息。

实验室检查:这是指对患者的血样、尿样及其他体液和组织样本所进行的检查。比如通过对肝脏功能及肿瘤标志物的检查可以提供与疾病相关的重要信息。

病理学报告:报告会提供肿瘤大小、生长情况及细胞学类型等信息。这些信息可经由组织活检及细胞学检查等手段来提供。

手术探查:探查报告涵盖的主要内容是在手术过程中的发现。主要包括肿瘤的大小及外观,是否侵犯到淋巴结及周边组织等信息。

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什么时候才能用上埃博拉疫苗? http://songshuhui.net/archives/89966 http://songshuhui.net/archives/89966#comments Fri, 01 Aug 2014 06:56:23 +0000 http://songshuhui.net/?p=89966 近来,在西非爆发的埃博拉疫情已经感染了逾1200人,并导致700多人死亡。几内亚、利比里亚和塞拉利昂都确认有埃博拉感染病例。无国界医生组织表示,疫情已呈失控之势。不幸的是,至今仍无针对病毒的疫苗和治疗手段,目前的应对措施仅是支持治疗,来帮助患者的免疫系统对抗病毒。

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众所周知,疫苗是对付病毒的有效手段,那么对付埃博拉病毒,有没有相应的疫苗呢?Scientific American对德克萨斯大学微生物与免疫学系的病毒学家Thomas Geisbert的访谈或许能告诉我们答案。

埃博拉疫苗现在搞的如何?

在研的疫苗有不少。大概有三五种在灵长目动物中效果很赞。这些疫苗的研究大都由美国政府资助,目前尚处于研发阶段,离上市还有挺长的距离。大家都知道,搞完的动物实验后,顺利的话接着就是1期人体试验。不过,人体试验需要监管部门批准,这个节点挺让人丧气的,不知道为啥审核的这么慢,我也不知道答案。

面对埃博拉病毒,人体免疫系统为什么如此不堪?

埃博拉病毒通常是经由近距离接触感染的,而人体最早受病毒影响细胞主要是一些和免疫系统息息相关的细胞,比如单核细胞、巨噬细胞、树突细胞等。这些细胞的重要之处在于,它们负责识别侵入人体的外来异物,并触发免疫系统展开攻击。打个比方,这些细胞有点类似“消息树”,如果消息树事先被鬼子拔了,那八路想要提早知道扫荡的消息就没那么容易了。

埃博拉病毒的疫苗是咋发挥作用的?

举个例子吧,我们正在研究一种以水泡性口炎病毒(简称VSV)为骨架的疫苗,前景非常不错。VSV的表面有一个糖蛋白,作用是识别宿主细胞。这个蛋白就相当于一把钥匙,打开人体细胞那把锁之后,就可长驱直入,想干嘛干嘛了。我们对VSV进行了一下整容,把VSV原有的糖蛋白用埃博拉病毒表面的那个同款糖蛋白替换掉。这样一来,整容之后的VSV既能让机体产生针对埃博拉病毒的抗体,同时又没有致病性。

疫苗啥时候能上市?

据我估计还得2-6年。主要原因是缺钱。埃博拉疫苗的市场很小,不足以刺激大型药企启动疫苗的研发,因此主要还得靠政府资助。然而,人体试验又相当昂贵,需要很多政府的钱才行。我现在急切地希望能尽快把在研的候选疫苗推进到1期临床阶段。

好消息:NIH计划2014年9月启动埃博拉疫苗的人体试验

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两位美国医生因为在疫情前线救治而感染病毒,美国也被西非的埃博拉疫情吓着了。国立卫生研究院宣布今天宣布将在9月启动埃博疫苗的人体试验。过敏及感染性疾病研究所所长表示正在推动FDA经由快速通道启动疫苗的1期临床试验。他预计2015年的某个时候,疫区的卫生工作者或可用上疫苗。

参考信源

http://www.scientificamerican.com/article/when-will-we-have-a-vaccine-for-ebola-virus/

http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/07/31/ebola-vaccine-trial/13404609/

扩展阅读

致命病毒埃博拉

埃博拉:非洲死神来袭

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大麻的罪与非罪,美国模式VS荷兰模式 http://songshuhui.net/archives/87591 http://songshuhui.net/archives/87591#comments Tue, 11 Feb 2014 07:25:30 +0000 http://songshuhui.net/?p=87591 QQ20140211-1中国春晚余音未尽之际,美国版春晚——超级碗(Super Bowl,即国家橄榄球联盟年度冠军赛)——又盛装登场。在精彩赛事进行的间隙,细心的电视观众或许会注意到一则来自美国科罗拉多州的商品广告。广告煽情地表现了科罗拉多人永不满足的优秀特质后,赫然宣称该州出产的大麻具有同样的品质,更令人吃惊的是,广告中还掠过了几帧电影《盗梦空间》中大楼反转折叠的场景,来暗示大麻的“神奇草”之效。

这样公开展示宣传美国联邦法律禁止拥有之物,其背景是2014年1月1日起,科罗拉多成为美国第一个可合法销售大麻的州。根据法律规定,该州将允许21周岁以上的成年人在拥有出售许可的大麻商店最多购买1盎司(约28.35克)大麻。

而美国司法部最终为此放行,主要是出于期待科罗拉多州能为毒品滥用之痼疾趟出一条新路之目的。至于科罗拉多,每年大麻生意贡献的至少1亿美元的税收及源源不断来自外州乃至外国的“毒品观光”游客带来的收入则是推动大麻合法化的重要动力。

在这场胶着数十年的弥久角斗中,大麻合法化在美国终于迈出重要一步。

从植物到药物

话说,在西方世界地上地下流行的大麻原产地其实是亚洲,主要分布地区在中国、中亚细亚及西伯利亚等地。我国是种植大麻历史最悠久的国家,其历史可以追溯到公元前2700年黄帝神农氏时代。

不过在那时,大麻的用途与今天相差甚远。我们的祖先通过种植和沤制大麻来制造绳子。另外,聪明的古人还通过搓、绩、纺、坠等技术来处理大麻纤维,将其作为制作大麻服装的原材料。河北藁城台西村商代遗址就曾出土过大麻残片,距今已有3400年的历史。

时光之河又流淌了大约一千余年,在这段时间里,大麻完成了从农用植物到致幻药物的“华丽转身”,而且伴随着大麻传奇效用的人所共知,借助意大利著名旅行家马可·波罗之笔,还有一个更加传奇的故事在西方世界广为传播。

他在游记中曾记载,公元11世纪,在波斯北部靠近里海的山区,伊斯兰教什叶派支派阿萨辛派日渐崛起,这一派别的显著特点是,拥有大量不畏生死的费达伊(敢死队),通过刺杀对手的显要人物来打击和威慑敌人,以扩大自己的势力范围。

传说阿萨辛派的创始人阿拉丁(该派别的首领又被称之为“山中老人”)在两座高山之间一条风景优美的峡谷中,建造了一座华丽的花园,其中铺设着流淌美酒、牛乳、蜂蜜和清水的河流,并在这里安置着姣美的女郎,营造出天堂的场景。而后利用大麻让受训中费达伊体验天堂的幻境,使之相信死后会在这里有享不尽的口腹之欲和声色之娱。

或许是大麻的神奇效果,费达伊们非常相信这些灌输。在山中老人与香槟伯爵亨利二世的一次会面中,为了向对方显摆费达伊的忠诚与服从,曾当场命令两位费达伊爬上高塔并跳下来,二人丝毫没有犹豫,立即从容赴死,给香槟伯爵带来极大的震动。

这段惊悚故事是否属实依然待考,但从侧面说明了大麻的致幻用途已经有了悠久的历史。在这以后,随着亚欧交流的频密以及大航海时代的到来,大麻已成为遍植于世界的作物。

美国模式VS荷兰模式

时光荏苒,大麻再一次引起世人的关注时已到了20世纪初。彼时正值墨西哥移民大量涌入美国西部,随之带来的是吸食大麻的习俗。低廉的价格和麻醉毒品的属性,使之迅速波及到东部各州的黑人,而白人吸食大麻的情况则相当少见。

在种族歧视依然甚嚣尘上之际,大麻很快被妖魔化,大麻-墨西哥人-犯罪三位一体的概念逐渐形成,致使州及联邦政府开始倾向于管制大麻。不久后,各州限制大麻种植、销售与使用的地方性法规陆续施行,而且富兰克林·罗斯福总统在1937年还签署了联邦第一桩管制大麻的立法《大麻税法》,将管制提升至联邦水平。同时,禁毒开始被视为国际问题。美国等西方国家亦拟议启动国际合作来限制毒品的扩散。

而那时的荷兰已经发展成为世界上最大的可卡因生产国,毒品生产与贸易在其原始资本积累的过程中日益占据了重要地位,因此荷兰一直试图通过抵制国际毒品管制公约来保护其利益。不过,在国际社会和美国政府的压力之下,荷兰议会于1919年通过了《鸦片法》。值得注意的是,这部法律并未将大麻纳入管制范围。

到了1960年代,情况发生了大幅变化。嬉皮士运动及嬉皮士文化迅速勃兴,并泛滥到全美。“毒品”作为其重要组成部分,很快成为年轻人中的时尚元素,价格低廉容易获得的大麻也随之开始超越阶级、阶层、种族、年龄及性别的界限散播开来,一直延续到今天久久不能弥散。

与此同时,美国大麻管控政策也在不断发生渐变,在这其中,可以明显看到政治、科学、文化、社会、心理和道德等诸多因素的交织与角力,并最终形成了沿用至今的“司法惩治导向”的模式。

在这一模式的形成过程中,有三个人起到了不可或缺的作用。一位是联邦麻醉品局首任专员哈里·安斯林格,他担任这一职务长达32年,同时兼任美国驻国联鸦片咨询委员会及联合国麻醉品委员会的代表,直至1970年。他念兹在兹的禁毒宗旨——强硬的立法、良好的执法、严厉的刑罚和适当的住院治疗计划——对于美国国内的禁毒政策和全球禁毒体系的建立发挥了至关重要的影响。

另两位则是美国总统尼克松及里根。尼克松在任期间,正式签署了《综合性药物滥用预防与控制法》,把大麻列入最危险的毒品类,正式吹响了禁毒战争的号角,而后在里根的坚定推动下继续发扬光大,并在其夫人南希·里根发表题为“Just Say No”的演说后达到了新的高潮。

相较美国,麻醉毒品管控的另一代表荷兰似乎更加现实一些,他们选择了“公共卫生导向”的模式。而就在此前,荷兰一度是美国模式的追随者,奈何这种模式非但未能让毒品吸食人数的上升曲线掉头向下,反而令其在1960-1970年代达到了高峰。

在此之后,荷兰的决策者们更加倾向于减轻对毒品持有者和使用者的处罚,尤其是对于使用者,应将其视为亟需治疗的病人而非有待惩罚的罪人。自1976年起,荷兰政府就把毒品分类为硬性毒品和软性毒品。对海洛因、可卡因这些严重危害公众身体健康的硬毒品严厉打击。而象大麻这样不易上瘾,通过控制后对身体危害不大的所谓的“软毒品”,则允许公开买卖。

考虑到大麻合法化可能面对的巨大争议以及来自国际社会的压力与不满,荷兰立法者们智慧地用模糊化的方法加以处理。比如,荷兰法律规定,当街使用甚至注射使用毒品不违法,但拥有任何类型的毒品都是非法的。如今,在荷兰存在着数百家“大麻咖啡馆”,18岁以上的成人可以在这些咖啡馆中每人每次购买不超过5克的大麻(或其他软性毒品)。

争议中前行的大麻合法化

时至今日,美国在轰轰烈烈的禁毒战争与每年巨额的反毒投入之下,不仅成为大麻的最大的消费国(消费量占世界总量的六成),而且是还是重要的种植国和生产国。吸食人群远远超过其他毒品吸食人数的总和。而荷兰在推出毒品管控新政后,一跃成为欧洲“瘾君子”最少的国家。另外,葡萄牙、意大利及瑞士等欧洲国家在荷兰榜样的鼓励之下,也采取了类似的措施。

这些对比鲜明的结果不禁让现任美国司法部长埃里克·霍尔德质问:“随着所谓的‘反毒品战争’进入第五个十年,这场战争是否真正有效?”

事实上,美国国内大麻合法化的呼声一直未曾停歇。美国著名经济学家,诺贝尔奖得主弗里德曼很早就曾提出,毒品对社会所造成的危害很大程度是由“非法”二字造成的。1972年,他在接受《新闻周刊》采访时,将一系列禁毒政策和法律视之为新型“禁酒令”,而后者堪称美国史上好心办坏事的绝佳例子。

在毒品合法化的支持者看来,大麻类软性毒品对身体危害较小,更多的伤害是因为使用者缺乏科学正确地使用方法。现有的“一刀切”型的法律并没有控制毒品的滥用,反而促成更多新型、人工合成的毒品出现。

而美国现有的禁毒贩毒措施也面临着严厉的反思。据统计,美国政府每年用于禁毒的专项预算多达上百亿美元,更有数百亿美元的毒资流入境内外贩毒集团手中。批评者认为,如果毒品合法化,政府不仅可以节省这上百亿的支出,而且可对毒品买卖课以重税以增加财政收入。里外里的进项反过来还能用于帮助吸毒者开展戒毒治疗及宣传教育。

当然,反对毒品合法化的声音也很强烈。合法化给人类道德观带来的巨大挑战是反对者最为忧心之处。经过经年累月的禁毒宣传,吸食毒品是社会文明的颓废和倒退已成为大多数人的共识。一旦毒品合法化打破了这层道德防护网,会造成何种后果,是难以想象的。

不过,无论是支持还是反对,二者的目的都是相同的,只是抵达的路径有差异。截止目前,在美国已有19个州支持医用大麻的合法化使用。预计华盛顿州将步科罗拉多州的后尘,成为第二个休闲用大麻合法化的州。这些举措效果究竟如何?荷兰之橘移植到美国后,是依然甜美如初,还是变身为美利坚之枳?诸君且拭目以待吧。

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