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喝酒对健康有什么样的影响一直备受关注。最近有一篇报道宣称“美国大学长达29年的研究”显示“喝酒更长寿,而且患老年痴呆症的几率更低”:

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标题很吸引人,也的确有这么一项研究发表在2017年的《阿尔茨海默病杂志》(Journal of Alzheimer’s Disease)上。论文中详细描述了研究的方法和数据,以及基于数据所得出的结论,并且对研究的局限性进行了详细的讨论。

这项研究做了什么?

这篇论文的数据来自于一项关于心脏病风险因素的研究(Rancho Bernardo Study,RBS)。研究者按照“研究期间能够年满85岁”以及“具有认知健康测试数据”两条标准,筛选出1344个样本,其中157人不喝酒(包括从不喝酒的28人和以前喝酒到研究开始时已经戒酒的129人),其他的人都多少会喝一些酒。这些人基本上都是白人,多数人具有大学以上教育程度,经济状况较好(中产阶级以上)。

在长达20多年的跟踪中,有546人没有活到85岁就去世了;在活到85岁的人中,有353人具有认知能力受损的症状,而其他546人则完全正常。

研究统计了所有人的喝酒频率和量,以及其他的一些个人信息。然后分析这些信息与“是否活到85岁”“活到85岁且没有认知受损症状”“活到85岁但认知能力受损”之间的关系,得出了“与不饮酒的中老年人相比,每天有规律、适度饮酒的人活到85岁的比例更高一些,且到85岁后认知能力受损的人比例要低一些”的结论。

如何看待这项研究的结果

图片来自pixabay

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关于“适量饮酒”与健康的关系有大量的研究,有一些研究显示“适量饮酒伴随着更长的寿命”“适量饮酒能降低心血管疾病的风险”,但也有很多研究显示“哪怕是适量饮酒,也会增加多种癌症的风险”以及“适量饮酒与寿命无关甚至负相关”。在这些一地鸡毛的调查数据中,这项研究往“适量饮酒有益健康”的那边放上了一块小小的砝码。

之所以说是“小小的砝码”,是因为这项研究存在着诸多缺陷。

首先、这项研究符合要求的样本只有一千多个,按照结果分成三组(未活到85岁、活到85岁但认知能力受损、活到85岁且认知能力未受损),每组只有几百人。而不喝酒的样本数只有157人,要排除“混杂因素”就需要引入更多的变量。对于流行病调查来说,这样的样本数是比较小的了。

其次,“不喝酒的人”在很多方面都跟喝酒的人相差很大,而这些差别远远比是否喝酒更可能是导致结果差异的原因。比如说:1、不喝酒的人中女性比例更高,而女性比男性出现老年痴呆的几率要高;2、不喝酒的人中有82%是以前喝酒后来戒酒的,很有可能戒酒的原因就是健康状况不好而选择了戒酒;3、研究中有“自己陈述的健康状况”和“服药状况”两项数据,不喝酒的人群都比喝酒的人群要差;4、在美国,受教育程度、收入水平与喝酒习惯正相关,也就是说跟不喝酒的人相比,“适量喝酒”的人群生活水平和享受的医疗服务可能会好一些。

在论文中,作者也对一些“混杂因素”进行了排除,比如把性别、是否受大学教育、研究开始时的健康状况、抽烟等等因素纳入统计模型,依然得到了类似的结论。需要指出的是:对这些因素的简单分类不一定能够准确反映它们的影响;纳入考虑的这些因素不见得涵盖了所有的混杂因素;前面的第4条原因对健康的影响最大,但收入水平在研究中并没有纳入考虑。

原论文作者也并不推荐喝酒

基于前面的讨论,这项研究只是一项样本量不算大的流行病学调查,其数据所显示的“相关性”本身不见得可靠,更不能证明“每天有规律、适度饮酒增加了活到85岁的几率,以及降低患老年痴呆症的记录”。

在论文的最后,作者明确指出了这项研究找到的是“相关性(association)” 。如果没有其他的数据来支持,相关性并不能作为“因果关系(cause effect)”去指导实践。作者进一步指出,酒精每年导致美国88000人死亡,以及大量在健康、经济和社会方面的不良后果。所以,并不推荐“不喝酒的人开始喝酒”。

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2 Responses to “美国29年研究证明“适量饮酒”预防老年痴呆?深度剖析那项研究”

  1. eva说道:

    本还在犹豫到底过年要不要买酒,看完之后决定不买了

  2. 匿名说道:

    还是信奉小酌怡情。