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本文来自红色皇后的微信个人公众号“濑尿虾的松鼠窝”

在本年度的搞笑诺贝尔奖中,吉泽和德发现一种啮虫目的昆虫,雌性具有突出而且多刺的外生殖器,而且在交配中是插入的一方,从而获得搞笑生物学奖。

角色反转?扶他?雌性具有主动插入的外生殖器的啮虫。图片来源:Kazunori Yoshizawa et al.

角色反转?扶他?雌性具有主动插入的外生殖器的啮虫。图片来源:Kazunori Yoshizawa et al.

男追女,隔座山,女追男,隔层纱。即使排除文化的因素,在动物世界里,也是雄性主动追求雌性,雌性扭捏矜持的情况比较多。

根据演化生物学家特里弗斯(Robert Trivers)的观点,动物之中,对下一代投资较少的性别,会成为主动追求的性别。雄性产生比较小的精子,雌性产生比较大,富于营养的卵子,所以一般而言,雄性动物对孩子的付出,不及雌性多。雄性可以给多个雌性受精,传播自己的基因,但雌性因为卵子的成本昂贵,产生卵子的能力有限,结果就是女性成为“稀有价值”,男性为获得受精的机会相互竞争。

那么,这和啮虫的交配习惯又有什么关系呢?根据特里弗斯的假说,男性主动,女性扭捏的关系并不是天经地义的。如果男性成为对后代投资较多的性别,那么男性和女性所扮演的角色就会颠倒过来。

雄性的结婚礼物。学名为Empis opaca的舞虻,雄性提供一只可口的昆虫,在雌性忙着大快朵颐的时候完成交配。拍摄者:Nick Upton

雄性的结婚礼物。学名为Empis opaca的舞虻,雄性提供一只可口的昆虫,在雌性忙着大快朵颐的时候完成交配。拍摄者:Nick Upton

在动物世界中验证这个假说,昆虫恰恰是一个(或者一百多万个)很好的例子。很多昆虫的雄性,都会在交配时给予雌性礼物,比如食物,或者稀缺的某种营养,这样他们就可以对下一代做出投资。当这种投资多到一定程度的时候,雄性就会成为稀有性别,成为雌性主动追求的对象。这不难理解,一堆女人为了黄金王老五争风吃醋的事情,也不是没有发生过。

许多直翅目(蝈蝈和蚂蚱的家族)昆虫的精子外,包裹着很大的精荚(sperm ampulla)和精护(spermatophylax),富含蛋白质等营养,完成交配之后,雌虫会把挂在腹部末端的精荚和精护吃掉。享受过这种补品的雌虫,会产生更多、更大的卵。

一只露螽科,学名为Poecilimon thessalicus的雌性昆虫,交配之后在取食巨大的精护(白色写着sp的部位)。图片来源:Weighing costs and benefits of mating in bushcrickets(Insecta: Orthoptera: Tettigoniidae), with an emphasis on nuptial gifts,protandry and mate density.

一只露螽科,学名为Poecilimon thessalicus的雌性昆虫,交配之后在取食巨大的精护(白色写着sp的部位)。图片来源:Weighing costs and benefits of mating in bushcrickets(Insecta: Orthoptera: Tettigoniidae), with an emphasis on nuptial gifts, protandry and mate density.

有些直翅目雄性的精护非常之大,美洲常见的农作物害虫摩门螽斯(Anabrus simplex),精护和精荚的重量,占到体重的1/4,一种学名叫Ephippiger ephippiger的昆虫甚至占到40%,所以雄性的投资可以大过雌性。

交配后的雌摩门螽斯携带着巨大的精护。拍摄者:Dan L. Johnson

交配后的雌摩门螽斯携带着巨大的精护。拍摄者:Dan L. Johnson

在食物充足的环境里,E. ephippiger的雄性按照“惯例”,主动追求雌性,争风吃醋,如果食物缺乏,雄性的精护成为稀有资源,雌性就会反过来追求雄性,为了好男人打破头,雄性也很少鸣唱“情歌”,现在他们是黄金王老五,是被追的对象。在群体密度大的环境里,摩门螽斯也会变成女追男,雄性挑选最大的雌性与之交配(摩门螽斯的审美跟人类不同,因为雌虫越胖,能产生的卵越多),因为虫口太多,食物就会缺乏。

吉泽和德认为,雌性啮虫之所以会主动发起交配,是因为雄性会提供富含营养的精包,于是,像直翅目一样,雄性成了珍贵的性别。以后发生的事情,都是顺理成章的。不过,雌性不仅在行为上“颠倒”,甚至器官也“颠倒”了,这确实是一个新奇的发现。

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One Response to “『怪奇物种』饿女追男,居然追出一个搞笑诺贝尔奖”

  1. 匿名说道:

    符合逻辑,可以理解

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