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本文来自窗敲雨的个人微信公众号“酷炫科学”

你听说过“西班牙苍蝇”吗?看到这个名字,老司机们或许会露出谜之微笑……

是的,这是一种传说中的媚药。从古代开始,便有人把它开发出了不可描述的用途。然而,这种传说中的物质,它的真面目其实是致命的剧毒。

“西班牙苍蝇”并不是一种苍蝇,它其实指的是西班牙芫菁(Lytta vesicatoria),一种相当漂亮(但是绝对不好惹)的鞘翅目昆虫。

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这种昆虫和相近的其他物种都会产生一种毒性很强的物质,这种物质名叫斑蝥素(cantharidin),它正是这个媚药传说真正的主角。斑蝥素是雄性昆虫产生的,它们不仅用毒素保护自己,而且还在交配时把一些毒素交给雌性作为“礼物”。这份“礼物”非常实用:雌性会用它保护卵不被吃掉。

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斑蝥素的化学结构

斑蝥素的化学结构

在过去,人们就发现摄入了斑蝥素的男性会出现长时间持续的勃起。正是这种现象将“西班牙苍蝇”与催情剂联系了起来。于是,不仅有人偷偷给想要勾引的人下药,甚至还有人亲自服用它,只为追求春宵一刻的美好。

但是,现实是残酷的,斑蝥素其实根本不是催情剂。人们所看到的现象,只是它强烈的刺激性和毒性在作怪。“持续勃起”正是斑蝥素的中毒症状,是斑蝥素刺激泌尿道导致发炎的结果。仅仅是皮肤接触斑蝥素就会让人起水泡,而把它吃下去的感受更加糟糕。摄入斑蝥素伴随着各种惨痛的后果:黏膜严重损伤、出血、永久的肾脏损害……在人身上,斑蝥素的半数致死剂量约为0.5mg/Kg,只摄入10mg就已经可能会致死。

斑蝥素只会让人痛苦,那么其他传说中的“媚药”又是否存在呢?据我所知并没有哪种东西真的会像传闻中那样起到这种作用。我所知道确实能够改善性欲的只有一种用于女性的治疗药物(氟班色林),临床研究发现它是有效的,但效果远没有那样戏剧性。

现在,在一些神秘的成人用品商店里,或许还能找到标明了“西班牙苍蝇”字样的产品。记得不要去购买它们:一方面“催情剂”本身就是不靠谱的事情,另一方面万一里面真的含有斑蝥素的话……那就麻烦大了_(:з」∠)_

(这其实是一期分子故事来着……)

更多阅读:
ABSURD CREATURE OF THE WEEK: THE SPANISHFLY IS REAL, AND IT'S RIDICULOUSLY DANGEROUS
https://www.wired.com/2015/03/absurd-creature-of-the-week-spanish-fly/

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