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本文来自窗敲雨的个人公众号“酷炫科学”

一杯颜色梦幻、香气宜人的“鸡尾酒”,它杯中的成分其实只有水?

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玄机其实都在这个杯子上。它被称为“Vocktail”,这名字来源于“virtual cocktail”,也就是虚拟鸡尾酒。这套装置可以为人们提供三个方面的虚拟感官体验:视觉、嗅觉以及味觉。通过这些人为制造感官体验,人们就会觉得自己仿佛真的喝下了滋味特别的调制饮品。

首先,视觉的部分比较简单,只需要用各色led照亮饮料,让它看起来仿佛有颜色就行了。这听起来或许没什么意思,不过食物和饮料的颜色确实能够影响人们的品尝体验。

接下来是味觉,这部分是通过电刺激实现的。在杯子的边缘处装有银电极,它可以以不同模式对品尝者的舌尖进行电刺激,这可以产生不同味觉的模拟体验。比如说,想要模拟酸味时,研究者会使用一个180µA的脉冲电流。

最后是嗅觉。毫无疑问,嗅觉确实是很难完全“虚拟化”的,它对应的化学物质和受体都很复杂。因此,“虚拟鸡尾酒”为品尝者提供了一些真实的香味:香气物质会在微型气泵的作用下吹到品尝者的鼻子边。

“虚拟鸡尾酒”杯子的各个部件:

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这个“虚拟鸡尾酒”的酒杯还有配套的app,可以在若干种色香味模式之间进行调整。

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这是研究者Nimesha Ranasinghe的新点子。在此之前,这位新加坡国立大学的研究者就一直致力于欺骗人们的感官,例如如何用不同的电刺激模拟味觉。而这一次,他把三种感官结合起来,想要做出更丰富的虚拟品尝体验。当然,目前的组合模式还不像真正的饮料那样丰富。

既然真正的饮料好喝,那么为什么还要做“虚拟的饮料”呢?很重要的一方面是出于健康考虑,希望帮助人们在保留舌尖美妙体验的同时,能够少摄入一些真正的糖或者盐。当然,如果真的能够模拟出非常丰富的虚拟体验,也可以创造更多的趣味:比如说用来丰富虚拟现实世界,或者自由地搭配出真实食材中很少见的味觉组合。

完全虚拟的“鸡尾酒”(其实里面并没有酒),不知道喝起来会是什么味道呢~

信源:https://www.newscientist.com/article/2152409-virtual-cocktails-hijack-your-senses-to-turn-water-into-wine/

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