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19号宝宝该有28岁了。

这是一个在心理学里挺有名的宝宝。她4个月大的时候,被带到了哈佛发展心理学家杰罗姆·卡根(Jerome Kagan)的实验室里。那里还有好些跟她一样大的婴儿。卡根想弄明白两件事:1、婴儿是不是天生就有自己独特的禀性/气质(temperament)?2、这些禀性会不会持续到长大后?

卡根决定测试婴儿对新鲜刺激的反应。实验方法很简单:婴儿单独坐在椅子上。他们会听点儿新声音,闻点儿新味道比如酒精味,还有几个从没见过的新奇玩具,在他们眼前晃啊晃……

前18个宝宝都显得平静放松,有的还对新玩具产生了兴趣。

但19号宝宝不一样。

一切陌生的东西——新玩具,新声响,陌生人——都令她不安。她弓起背,焦躁地踢着腿,然后大哭起来。

卡根心想:啊!我要找的就是她。

 

***

 

\2004年,19号宝宝又回到实验室里。她已经15岁了。和4个月大时不同的是,她已经能用语言表达自己内心的想法,也学会了更好地处理和掩饰她的不安。

和4个月大时相同的是,那些不安依然存在。

研究人员提问,她小声作答。不,她很少参与课外活动。不过她挺喜欢写作和拉小提琴。她总在想,自己该去哪呆着?会不会碍到其他人了?置身人群中更让她无法停止担忧:我该说什么?我该做点啥?其他人会说什么做点啥?还有,长大后要怎么面对这世界呢?感觉好难啊……说到这里,她的声音慢慢变小,她说自己想要未来有所成就,但又忧虑自己到底能不能办到,“我一直一直在想这些事,停不下来。”

在回答过程中,她不时地摸摸脸、抓抓耳朵、抚抚头发、摇摇膝盖——这些都是内心不安的外在表现。

19号宝宝就是所谓的“高反应”(high-reactive)型。用卡根的话说,这型宝宝“生来焦虑”。在所有的婴儿里,大概有20%是这种类型。这些宝宝有两个脑区似乎天生容易被“唤醒”,一个是用于“预警危险”的杏仁核,另一个是下丘脑-垂体-肾上腺轴(HPA) ,那是控制压力激素皮质醇合成的神经轴。另外,他们的右脑的脑电活跃度往往高过左脑——如果你有个高反应宝宝,不必费心去“开发”ta的右脑。

另外还有大概40%婴儿属于“低反应”(low-reactive)型,那是很好照管的一类宝宝,对各种新奇刺激都能安之若素甚至兴趣盎然。

剩下的婴儿,则介于高反应和低反应之间。

 

***

卡根追踪研究了462个婴儿。因为这群宝宝,卡根最初的疑问有了答案:1、婴儿的确有与生俱来的独特禀性,2、这些禀性会影响他们未来的性格。

倒不是说禀性就完全决定了性格,毕竟养育和环境也很重要,大多数婴儿长大后,气质会变得不那么极端,仍展现原本禀性的只占大概20~30%。但禀性若是地基,性格就好比建筑;禀性若是土壤,性格就像土壤里长出的植物。禀性的影响会长久存在,就像在性格的底色上,投下一道长长的阴影。

在卡根的实验室里,那些4个月时会被新玩具吓哭的“高反应”型宝宝,两岁时依然会害怕新玩具机器人与穿着奇装异服的陌生人。四岁时,面对一个陌生成人的访谈,他们不会被逗笑,不会主动提问,甚至基本不说话。当遇见两个陌生小伙伴时,“低反应”型宝宝很快就能跟新朋友打成一片,而“高反应”型宝宝则会一退再退,最后缩在角落里,看着其他人游戏。

“高反应”型宝宝更容易焦虑,更容易被困在“万一事态恶化”的想象里。小时候,他们害羞、内向、不喜欢“来表演个节目”。他们怕黑、怕狗、怕打雷。他们会在考试前呕吐,在集体春游前辗转难眠。长大后,他们里有些人慢慢学会了更准确地评估风险,更有效地安抚自己,然而在遇到新刺激时,他们就是比其他人心跳更快,血压更高,呼吸更浅,瞳孔更扩张,指尖更冰冷,压力激素水平更高……

这是他们无法控制的生理反应。

 

***

 

但高反应也有好处。

焦虑会驱使人去做更充足的准备。在学会不被焦虑压垮后,靠着一项项解决那些“会引发焦虑的潜在问题”,焦虑者能做完更多事情,取得更高成就。如果你有个高反应宝宝,尽管婴儿期不好照顾,但ta在青春期可能会更少叛逆——因为离经叛道会引发焦虑。他们的成绩也往往更好。那些会让家长心跳骤停的事情,比如吸毒、鲁莽驾驶或者无保护性行为,高反应宝宝都不太会去做。

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被温和鼓励、耐心养育的高反应宝宝,可以长成更细心、更有耐性的大人。他们沉稳,不张扬,喜欢独处,习于反躬内省,他们会被内在的不安驱使着成为作家、艺术家、科学家或程序员。卡根说,他认为那些敢于上天的宇航员们在婴儿期八成是低反应宝宝,但那些呆在控制室里一项项确认、最后按下发射键把宇航员送上天的科学家们,很可能曾经是高反应宝宝。

卡根研究的一个高反应宝宝写“我内心挣扎多年,然后我终于学会了放松自己,放手随它去。譬如说,我第一次听说华盛顿炭疽恐袭事件时,我的胃开始不适。我意识到这是我在焦虑。在我理解到这点后,胃痛就消失了。我现在知道自己容易焦虑,因此我可以说服自己不再恐惧。”

写下这段话时,这孩子才13岁。

但他已经学会了如何觉察自己的焦虑;如何与焦虑讲和;如何鼓起勇气,推动自己,迈步走出去。

参考资料

  1. Kagan, J., Reznick, J. S., & Snidman, N. (1988). Biological bases of childhood shyness. Science, 240(4849), 167-171.
  2. Kagan, J. (1997). Temperament and the reactions to unfamiliarity. Child development, 68(1), 139-143.
  3. Schwartz, C. E., Wright, C. I., Shin, L. M., Kagan, J., & Rauch, S. L. (2003). Inhibited and uninhibited infants" grown up": Adult amygdalar response to novelty. Science, 300(5627), 1952-1953.
  4. Kagan, J., Snidman, N., Kahn, V., Towsley, S., Steinberg, L., & Fox, N. A. (2007). The preservation of two infant temperaments into adolescence. Monographs of the Society for Research in Child Development, i-95.
  5. Henig, R. (2014). Understanding the Anxious Mind. Nytimes.com. http://www.nytimes.com/2009/10/04/magazine/04anxiety-t.html
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6 Responses to “婴儿生来就有独特的禀性吗?”

  1. 匿名说道:

    学会如何觉察自己的焦虑;如何与焦虑讲和;如何鼓起勇气,推动自己,迈步走出去。

  2. None说道:

    应该添加个分享的链接比较好

  3. None说道:

    分享的按钮没那么明显,现在看到了

  4. 将就看懂说道:

    咋说嗫?没有考察所说的“高反应”是否是出生头几个月中的经历造成的?
    教会孩子们察觉并克服焦虑、享受集体,的确是好办法。

    • 匿名说道:

      并不是谁都能够“享受”集体,因为具体要看什么样的享受和怎样的集体。

  5. AA说道:

    看完很有感触,感觉我就属于极端高反应的。。至于是天生还是后天形成的也很难说了。
    从小学习方面不用人催(但事实上并不上进,自制力一直比旁人差),成绩优异,没想过去做什么离经叛道的事,也不知道自己想要的是什么。不爱交际,喜欢闷头做自己的事,虽然有几个关系特别铁愿意互相付出的朋友,但似乎从没有真正从心底信任过谁,几乎没有跟认识的人表达过内心想法,心里觉得没有明确意义和价值的话从不愿说。容易过分焦虑,尤其面临一些deadline的时候,自己应有的生活节奏会被彻底打乱。有时候对自己要求过高,朋友也用完美主义形容过我,却似乎害怕被否定,习惯于过度评估一件事的风险从而畏首畏尾(虽然每次事后都发现事情并不像我想象得那么复杂,但错过了太多人生中的重要机会也是事实),极度缺乏自信,甚至有点自卑,在众人面前发言或者演讲会心跳加速大脑一片空白。
    这些问题至今克服不了,中学大学时还好,至少秉性不错,有些关系密切的朋友,能从他们那里得到足够正能量。但现在负面效果越来越多,甚至因为焦虑心理做过些后果严重一般人无法理解的事(当然并不是有社会危害性的那种事),已经影响到生活,去看过心理医生做过心理咨询,结果无一例外是焦虑情绪所致,不存在抑郁症。但这种心态/状态实在是很矛盾

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