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市场上有各种各样的抗氧化保健品,还有许多食品也宣称“富含抗氧化剂”“抗氧化能力强”。宣传得多了,许多消费者也就接受了这样的观念:抗氧化剂是个好东西,能够防病治病护肤美容……

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抗氧化到底是什么?

我们的身体会面临一些“氧化压力”,比如说抽烟、喝酒、空气污染、紫外线等等。这些因素会导致人体内形成一些“活性氧”,或者叫“自由基”。人体正常的生命活动中也会产生一些自由基,这些自由基对于人体的新陈代谢是必要的。但外界氧化压力产生的自由基,对于人体来说就是额外的“氧化压力”。

自由基不稳定,很容易与细胞或者DNA发生反应,通常我们说是“自由基攻击细胞和DNA”。人体对于自由基有一定的抵抗能力,但如果氧化压力过大,也会造成细胞和DNA受损,时间长了就会导致各种慢性疾病。而抗氧化剂能够与自由基发生反应生成稳定的物质,因此自由基无法再去破坏细胞和DNA。这个过程,通常被称为“清除自由基”。

抗氧化剂从哪里来?

抗氧化剂清除自由基从而保护身体健康的概念看起来很合理,而且在试管里测试物质的抗氧化性并不复杂,很多物质都显示出了很强的抗氧化性,比如维生素C、维生素E、维生素A、胡萝卜素、番茄红素、玉米黄素、花青素、茶多酚……流行病学调查显示,吃蔬菜水果多的人健康状况要好一些,慢性疾病的发生率也要低一些。而蔬菜水果中往往含有丰富的抗氧化剂,于是抗氧化剂就被当做蔬菜水果有益健康的“功臣”。

对公众来说,多吃蔬菜水果有益健康,至于到底是不是抗氧化剂的作用也就没有那么重要。但对于商家来说,抗氧化剂就成了手中的一张“王牌”。

科学研究并没有给抗氧化剂背书

面对市场上火热的“抗氧化剂”产品,科学界也做了许多研究去验证这些抗氧化剂的功效。然而结果让保健品商人们很失望,所以他们只能对那些研究视而不见,而只挑选一些似是而非的研究,再进行演绎来支持他们的主张。

2009年2月出版的《临床营养》(Clinical Nutrition))上有一篇综述,总结了22项公开发表的随机双盲对照研究,总参与人数多达十几万,结论是不支持“抗氧化剂防止冠状动脉硬化”的说法。

2007年2月,美国医学会杂志(JAMA)发表的一篇综述,对总共涉及23万多人的68项研究进行总结,结果是:几种常见的抗氧化剂(维生素A、E和b-胡萝卜素)对于死亡率没有影响;如果剔除那些质量不高的研究,只对47项总计18万多人参与的高质量研究进行分析,这几种抗氧化剂甚至小幅度增加了死亡率。
康奈尔大学也发表了一些研究,通过基因技术让动物体内的抗氧化剂硒和谷胱甘肽过氧化物酶过量表达,结果过多的抗氧化剂对于糖尿病反倒产生了负面影响。
这些研究说明:盲目补充抗氧化剂并不见得有益健康,反而可能产生未知的健康风险。

花青素的保健功效也并不确定

花青素是市场上号召力极高的一种抗氧化剂,对它的研究也很丰富。在试管试验或者细胞实验中,花青素的确展示了强大的抗氧化功能。在体外培养的癌细胞中,花青素也显示了很强的抑制作用。针对老鼠等实验动物人工诱导产生的肿瘤,花青素也显示了一定的抗性。但是,迄今为止,它是否对人体有效仍然缺乏相应的证据。
在意大利进行过一些“病例-对照”研究,把上千例癌症病人的饮食情况与其他方面情况相似但是没有得病的“对照”案例进行比较,花青素等蓝紫色蔬菜中的“有效成分”并没有显示出“抗癌功效”。有的学者认为,虽然花青素在试验中有很强的抗氧化性,但吃到人体内之后就很难发生作用。

应该如何看待“抗氧化”呢?

补充抗氧化剂有利健康,更像是为了解释蔬菜水果等食品对健康的积极作用而提出的一种假说。迄今为止,直接补充抗氧化剂的临床试验基本上都不支持它们的功效。对于公众来说,有价值的结论是:

  1. 蔬菜、水果、茶、黑咖啡等富含抗氧化剂的食物、饮料有利健康,这种积极作用是抗氧化剂还是其他成分带来的并不重要,我们摄入的是整体的食物而不是其中的某些成分。
  2. 不管是天然提取还是人工合成的抗氧化剂,虽然检测出来的抗氧化性很高,但目前的科学证据并不支持它们自我标榜的健康功效。

图片来自pixabay

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