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你上次受到诱惑去做一件有些不道德的事、哪怕是短暂的诱惑,是什么时候?你最近一次说谎、背叛朋友的信任、插队、或者索取略大于付出,是什么时候?我敢打赌,就是今天。也许就是过去这一个小时。更大的诱惑也时时会困扰我们,尤其是和性或金钱有关的那些。但令人吃惊的是,我们也常常能战胜这些诱惑,并做出道德的行为。那么,我们在面对诱惑时的内心挣扎,又会如何影响别人对于我们行为的评价呢?到底什么样的人才是更好的:一个受到诱惑但谨守道德的人,还是一个根本不会受到诱惑的人?

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关于这个问题有两派道德哲学,大体来说,它们对于何种行为更加道德,做出了完全相反的评价。其中一派由亚里士多德创立,它认为一个真正道德人会全心全意地向往善举,她的意志根本不受诱惑,也根本不会想到去做不道德的行为。另一派源自康德,它主张一个行为只有在违背人的意愿时,才谈得上是真正道德的——否则此人就只是在执行欲念,即使结果是积极的,其行为也谈不上有多么道德。

哲学家争议的焦点,是应该将哪种行为看得比较道德。然而这两种观点,哪一种才能体现普通人是怎样做道德推理的呢?

为了回答这个问题、并揭示普通人在一生中是如何思考战胜诱惑的,我的研究团队招募了250多名年龄3到8岁的儿童,以及将近400名成人。我们让每位被试思考几个儿童会感到亲切的场景,其中的两个角色都做出了不道德的行为。比如在一个场景中,有两名儿童都打碎了母亲的一件物品,两人最后都向母亲坦白了自己的行为。他们俩都想说实话,都想做正确的事。其中一个动过说谎的念头,想以此避免处罚,但最后还是尽力说了真话。另外那个本来就觉得说真话容易,也从未想过说谎,因为她并不害怕受罚。我们问被试,这两个角色谁更值得表扬?

被试的回答体现了年龄上的差异:三到八岁的儿童认为,那些做好事且没有不道德欲望的角色,要比那些克服了欲望做好事的角色更加高尚;而成人的直觉却恰恰相反。这种差异体现在了许多违反道德的诱惑上,包括说谎、拒绝帮助兄弟姐妹、不信守承诺等等。当我们询问被试哪一个角色的行为应受嘉奖、哪一个角色“比较善良”、或者哪一个角色更有可能在将来做出道德行为时,被试的回答都体现了这种差异。

成年人居然会青睐内心冲突的角色,这个结果有点出人意料,因为之前的许多研究都指出,成年人认为不良的意图和欲望是应该受到道德谴责的。然而我们却发现,在某些情况下,对于那些怀有一些负面欲望的人,成年人认为他们要比那些只有正面欲望的人更高尚。这也许是因为成人和康德一样,都认为一个真正道德的行为中必然要包含一些不道德的欲望,而一个恰好产生了正面结果的快乐行为是称不上道德的。在这个意义上,我们只有具备对恶的向往,才能做出善的选择。

当然,对于另一些不道德的诱惑,成人的评判也和儿童一样严厉。比如有人想要猥亵一名儿童、后来却克制了自己,这样的人和根本没想过猥亵儿童的人相比,成人是不太会觉得他更加道德的。究竟克服了哪种诱惑会获得道德的赞许、哪种又会招来谴责,这是我们将在后续研究中详细考察的问题。

同时,我们到现在为止的研究也发现了一个规律:儿童起初总是具有亚里士多德式的道德心理,认为一心向善的人比怀有道德挣扎的人更加道德。但是到了八岁以后,他们的内心就会逐渐趋向康德式的观点,开始以行为的难易程度来判断它的道德价值了。

当年龄增长,变的究竟是什么呢?

一种可能,是儿童缺乏对内心冲突的第一手经验。这个解释初看颇不合理——儿童常做错事,不是更应该常常体验到违背道德的诱惑么?然而,儿童也许不常会同时体会到作恶的欲望和行善的欲望。随着年龄增长,他们得以亲身体验这种内心挣扎,他们明白了其中的价值,至少对别人的挣扎不会再轻易谴责了。与此同时,他们或许也渐渐明白了意志力的可贵。

说来有趣,小的时候,我们或许都更喜欢具有统一自我的人。但随着年龄增长,我们开始懂得欣赏更加复杂的内心,欣赏那些既能体会诱惑、又能用意志力战胜之的人。

所以,下次你再受到悖德的诱惑、并感到内疚时,请放轻松。只要最后做出善举,你的成年朋友们或许反而会格外赞赏你。不过你的孩子就会对你苛刻多了!(编辑:游识猷)

编译来源

Christina Starmans, Is It Better To Beat Temptation Or Never Feel Tempted At All?

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7 Responses to “是战胜诱惑好,还是根本不受诱惑好?”

  1. 匿名说道:

    我不认为八岁以下的小孩儿能有足够的智慧来践行亚里士多德的道德观

  2. 将就看懂说道:

    八岁以下儿童的道德观,全都是成人们灌输的呀.不承认这一点,那研究的起点就站不住了.

    • 辟奇说道:

      请注意,本文并未提及道德观一词,不要把这个研究扩大化。这个研究很简单的,就是正常成人或儿童面对简单问题的自我选择,我觉得这个其实就是研究人类脑发育的相关科学。
      有个强烈对比的是,人群中相当一部分人没有同情心的人(可视为基因缺陷,脑部部分和常人不同),哪怕是儿童时期,对伤害他人或做错事不会有任何内疚感。
      这些基础研究,能看出来人类大脑发育在不同时期有着强烈不同特点。
      另外不要小瞧儿童,因为人类进化过程导致成人往往会被儿童纯真的面容所“蒙骗”。我的意思不是对儿童更加苛刻,但他们肯定比你想象中的聪明的多。

      • 匿名说道:

        你说的没有同情心是指反社会人格吗?

        • 辟奇说道:

          算是精神病吧,有些是反社会倾向。B站有个 BBC地平线:精神变态病因调查,我觉得挺好的。

      • 将就看懂说道:

        "相当一部分人没有同情心的人(可视为基因缺陷"???
        把基因记录当做基因开关了?

  3. 捷克斯洛伐克说道:

    最喜欢那种有内心冲突的角色了。

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