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地沟油可以称得上中国食品的“心魔”。只要一提到地沟油,无论真实性如何,任何新闻都可以立刻成为热点而得到广泛传播。比如最近,就有一条“某企业回收地沟油”的新闻得到了疯传。实际上,那是一则几年前的“旧事翻新”。事件早已经得到澄清,回收的地沟油是进了一家油脂化工产品工厂,而并不是回收作为食品销售。只是“地沟油”三个字自带热点功能,只要有人翻炒,也就很容易再次传播。

使许多人对于地沟油的态度宛如惊弓之鸟,考虑到地沟油可能的危害,和心理上的恶心情绪,这种恐惧也是合乎情理的。图片来源:新华网

使许多人对于地沟油的态度宛如惊弓之鸟,考虑到地沟油可能的危害,和心理上的恶心情绪,这种恐惧也是合乎情理的。图片来源:新华网

“地沟油”得名于地沟里捞出来的油。而现在它的含义得到了很大的扩展,实际上是指各种来源的“废弃食用油”或者“劣质动植物油脂”,比如潲水油、废弃的深炸用油、废弃动物提炼的油等等。甚至重庆传统火锅里的“老油”,按照通常的概念也属于地沟油。

也就是说,地沟油其实是一个很宽泛的概念,不同的地沟油组成可能完全不同。这也使得我们无法找到一种真正准确有效的办法,来“检测”和“鉴定”地沟油。

地沟油的共同特征就是:来源不符合食品原料的要求,不管其检测数据如何,都不允许流回食品供应链。

那么,地沟油应该流向哪里呢?

动植物油脂的基本化学结构是甘油三酯,就是一个甘油分子上连接了三个脂肪酸分子。不同的脂肪酸种类,也就形成了不同的油脂。在经历了烹饪以及其他过程之后,不饱和脂肪酸可能被氧化,也可能有一些转化成反式脂肪酸,也可能因为细菌、霉菌等微生物的活动而产生毒素……“不确定性”是它不该被食用的根本原因。

地沟油还有别的出路吗?图片来源:pixabay

地沟油还有别的出路吗?图片来源:pixabay

不过从化学的角度来看,地沟油的主要成分依然是油脂。油脂所能有的工业用途,地沟油也可以有。

作为一种可以燃烧的有机物,地沟油最容易想到,也最常规的用途是用作燃料来驱动发动机。不过常规的汽车发动机需要把汽油喷雾打火,动植物油脂无法使用。它的出路在于柴油发动机。不过,地沟油的粘度太大了,其中的杂质也可能损害柴油机的运行。想把地沟油当作柴油来用,就需要进行一定的处理。

一种思路是让它们去适应柴油机。通常,是把地沟油去除固体杂质,加入酒精或者甲醇。通过催化反应把地沟油中的脂肪酸从甘油“骨架”脱离下来,与酒精或者甲醇反应生成“生物柴油”。反应混合物经过分离纯化,最后得到纯净的生物柴油。这个过程比较复杂,地沟油相当于石油加工中的“原油”,得到的生物柴油可以直接用到柴油发动机上。

另一种思路是改装发动机,使它可以直接燃烧植物油脂。地沟油粘度较高,进入发动机后不能完全燃烧,残留物会损害发动机。不过只要把油预先加热到一定的温度,粘度就会降到在柴油机中正常燃烧的范围。通常是在柴油发动机上增加一些装置,使用时先用普通柴油启动发动机,用发动机产生的热量来预热地沟油,然后把油路切换到地沟油,就可以循环运行下去。

在不久的未来,我们的柴油可能会来自“浴火重生”的“垃圾”。图片来源:pixabay

在不久的未来,我们的柴油可能会来自“浴火重生”的“垃圾”。图片来源:pixabay

除了驱动发动机,直接燃烧产生热量是比较简单的应用。国外的许多民宅中,暖气是通过燃烧柴油来获得的。这种燃烧对于油的质量要求不高,经过简单处理的废弃食用油也可以使用。而垃圾处理公司通过焚烧它来发电,也是简便易行的方案。

在日化产品中,需要用到大量的皂粒。皂粒是脂肪酸与碱反应的产物经过分离加工之后的半成品,可以用来生产香皂、洗衣皂、透明皂等等。生产皂粒的脂肪酸就可以通过水解地沟油得到。

随着地球上石油的枯竭,石油价格攀升,也促进了化学工业中使用动植物油脂来作为原料。而地沟油,就完全可以使用。只是在目前,地沟油在成本上还无法与石油进行价格上的竞争,所以需要政府从社会价值的角度去进行补贴和扶持。

生物柴油是一种可持续利用的能源。图片来源:extremebiodiesel

生物柴油是一种可持续利用的能源。图片来源:extremebiodiesel

不管如何,地沟油虽然不能进入食品,但作为工业原料它还是有用武之地的。食品工业生产食品,是必须与其他工业进行物理隔离的。不仅是地沟油,哪怕是可食用的工业原料(比如淀粉),一旦进入了非食品产品加工厂,再出来也就不允许进入食品产销链中。

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9 Responses to “又黑又粘的“垃圾油”,也有“浴火重生”的机会吗?”

  1. hehe说道:

    石油价格攀升,你这文章不是10年前写的吗?

    • hzh说道:

      石油价格确实在攀升,八十年代是十几美元一桶,九十年代最低是二十多美元一桶,估计这样的价格不会有了。

      • 匿名说道:

        2016年石油低至24美元一桶,考虑通货膨胀率。相当于80年代的8美元一桶。

  2. promise说道:

    因此地沟油成了可再生能源?

    • 匿名说道:

      地沟油再差也是高级别的生物油,石油是低级别的矿物油来自于千万年前的动植物尸体。地沟油永远比石油贵,导致它不可能成为可再生能源。除非石油完全枯竭。地沟油最划算的去处就是做动物饲料。比如喂猪等等。

  3. 匿名说道:

    为了生产1升地沟油。至少要往农田倒入3升石油。包括不限于农药,化肥。种植耗油,收割耗油,运输耗油。灌溉耗油。塑料薄膜。完全可以说我们吃的粮食包含的能量大部分来自于石油,少部分来自于太阳。解放前亩产40斤。现在亩产1000斤。翻的产量倍数都是来自于往农田倒石油的功劳。所以食用油至少要比石油贵3倍。(1桶石油50美元,折合340元人民币,折合2.08元每升,汽油不含税价格2.8元每升。食用油15元每升),由此可见把食用油用来发动机燃料非常浪费且不划算的。地沟油最划算的去处就是做动物饲料。比如喂猪等等。

    • reply说道:

      当然,把地沟油回溯到最初,就是粮食或肉类,也就是食物。所以比较食物和能源的价格,也可以。

  4. 匿名说道:

    生产1公斤地沟油所需废弃物的自然降解造成的伤害成本-生产1公斤地沟油加工成本+1公斤地沟油的价格-废渣的处理成本=地沟油的价值。就是第1项不好算。
    假使算出来了,有价值,但恐怕免不了要补贴才能营运。一涉及的补贴,基本上就是失败。