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我第一次吃橙子(Citrus sinensis),大概是在四五岁的时候。那个时候,北方的冬天仍然是个贫乏的季节——市场里的蔬菜水果屈指可数,萝卜土豆大白菜是当家菜中的三元老,苹果则是整个北方冬天难得能够保证供应的果子,偶尔出现的橘子就是水果中的战斗机了。在这段时间,也许是运输事业的蓬勃发展带来了新鲜的水果,广柑出现在我们家的餐桌之上。虽然名字里面有个柑字儿,但是我可以确信这东西不是柑。因为广柑的皮儿很难剥开,并且带有穿透牙釉质的酸味儿,足以匹敌现在流行的青柠,全然不像后来吃到的芦柑那样清甜可口。现在回想起来,那时吃到的就是橙子了,而且是带酸味的橙子。

成熟的橙子,以及它们的剖面。图片:wiki commons

这也不奇怪,柑橘家族本来就是一个极度混乱的大家族。若论关系,橙子还真需要叫橘子一声老爹。追根溯源,柑橘家族只有枸橼(Citrus medica),柚(Citrus maxima)和宽皮橘(Citrus reticulate)这三大元老。而橙子则是是柑橘家的第一代私生子,家长是宽皮橘和柚子。于是橙子结合了二位家长的特征,包括如柚子般难剥开的“外套”,如橘子般娇小的个头。本来橙子家都还要分出甜橙(Citrus sinensis)和酸橙(Citrus aurantium)两个种,好在现在的科学家们都认为,还是把所有的橙子都扔进一个家门就好了。

橙子花的照片,呃其实和橘子柚子没啥区别。图片:west-crete.com

这是整个柑橘家族的一小步,却是水果界的一大步!至于,柑橘家混乱的第二波组合就是以橙子为核心了,跟柚子老爹搞出了西柚,跟橘子老妈搞出了一些柑,跟香橼结合产生了鼎鼎大名的柠檬。柑橘家的成员基本上就齐备了。唉,要是想理清楚柑橘家族成员之间的辈分,还真是个挠头的事情。算了,好吃就行。想进一步了解混乱不堪的柑橘家族,可以看此文:《柑橘家的不堪往事》

考古证据显示,早在公元前2500年,我国就开始种植橙子。不过,橙子被西方人认识,是很久之后的事情了。大概在14世纪,橙子才被葡萄牙人带回欧洲,在地中海沿岸种植。1493年,哥伦布第二次造访新大陆,橙子才登陆美洲,并且在那里找到了真正的乐土。时至今日,我们在菜市场里可以买到的橙子种类早就不止广柑一种了,脐橙、血橙、冰糖橙,甚至还冒出了一种叫橘橙的怪家伙。光名字就已经让人挠头,更不用说挑选了。不过,各种橙子的个性不同,价格差别也很大。

血橙里面含有花青素,切开之后红红的,也是很有趣。图片:daleysfruit.com.au

脐橙可以算得上是最亲民的一种橙子了。这种橙子出现时间并不长,1810到1820年间出现在巴西,1835年被引种到美国,1870年才开始大规模种植,并且迅速发扬光大,成为橙子中的主力军。脐橙的主要特征就是果中套果,有点俄罗斯套娃的意思。不过小果子并没有长在大果子的中央,而是长在果子的顶端——这让脐橙的外皮上有了个“肚脐”一样的环纹凹陷区,脐橙因而得名。果中之果被称为“副果”,可以理解为在果子里面多长出了一个小果子。其实在辣椒和木瓜中,副果现象也时有发生,只是没有脐橙这么稳定罢了。顺便说一句,与主果相比,副果的甜度要高一些,只口感上略干且纤维较粗,吃不吃全看个人喜好了。

脐橙的外观和剖面。图片:史军

血橙因为果肉中带有深红色的条纹而得名。通常来说,橙子中的优势色素是胡萝卜素,所有我们看到的橙子颜色是橙黄色的。血橙中不仅含有胡萝卜素,并且含有大量的花青素,这样就让果肉有了鲜红似血的条纹,甚至可以让整个橙子都变成红色。血橙于15世纪出现在西西里,很快就被意大利和西班牙广泛种植了。不过我个人并不喜欢这种橙子,猎奇尚可,要是专门吃就算了,因为它们的味道实在抱歉。

还有冰糖橙,是上个世纪60年代从我国的普通甜橙中优选出来的品种。冰糖橙个头比脐橙要小,但是汁水丰富,甜度甚高。唯一不足的地方就是纤维较多,容易塞牙。喜欢吃冰糖橙的朋友都会遇到一个烦心事儿,就是吃完这种甜蜜的果子之后,必须要剔牙。

至于说新兴的爱媛38号橘橙,已经不是一种橙子了。它是橘子和橙子多次杂交的结果,追根溯源,我们国家的温州蜜桔、美国的克里迈丁红桔都是它的祖先。此种水果简直就是橘子和橙子的完美结合,橘子皮的剥法,橙子的个头,关键是果肉就像一罐罐鲜榨果汁,轻轻咬开就能感觉到汁水奔涌而出。酸甜适度,果肉柔软,堪称完美。

橘橙的外观和剥开之后的样子。图片:史军

时光如梭,我们家二丫头已经可以抱着橘橙自己啃了,她们肯定无法理解橙子为什么会是酸的,这种事情很快就会变成故事中的事儿了。人类对甜蜜果实的追求不会停止,柑橘家的混乱状态仍然在继续,希望有一天我在给孙子孙女讲广柑故事的时候,会有更惊艳的橙子出现在我们的唇齿之间。

最后附赠一个挑选橙子的技巧,如果是同一品种的橙子,一定要选其中果皮细腻的。通常来说,这样的橙子皮比较薄,果肉比较柔软,汁水也更丰富一些。本方法亲测有效。

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6 Responses to “餐桌物种日历(7)橙:你知道我的家族有多混乱吗?”

  1. gundamfire说道:

    居然不顺便驳斥一下水果公母……

    • 匿名说道:

      不但没驳斥,还宣扬了。你看:“跟柚子老爹搞出了西柚,跟橘子老妈搞出了一些柑”

  2. 匿名说道:

    挑选橙子的技巧好像真的是这么回事。

  3. dindog说道:

    文中提到那个文章以前看过了,只能说贵圈真jb乱