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前一天,霍金在微博开了个账号,这事上了推特的头条,第二天,他就宣布了一项有脸书创始人参与的太空探索计划。这事听起来特别不像真的,但是比起他宣布的那个“突破摄星”(Breakthrough Starshot)计划来说,就根本不算什么。

简单的说,这个“突破摄星”计划将要发射上千个被称为“纳米飞行器”的太空探测器,用其携带的摄像头、通讯设备和处理器捕捉行星等的其他科学数据,并传回地球。他们的目的地是半人马座α星,也就是三体母星。

按照霍金的计算,发射后的二十年左右,纳米飞行器就将抵达三体母星。

霍金老师真不是盖的,一直教育大家“一旦发现外星人千万不要联系”,过了许多年后才用实际行动补完了当年那句话。原来他想说的是“一旦发现外星人千万不要联系,要联系就联系三体人。”

只有二十年了,人类,你们准备好了吗?

怀着忐忑又期待的心情,本报记者布丁电话采访了《三体》的作者刘慈欣。对霍金老师拉着全人类一起玩心跳的行为,刘慈欣老师是怎么看的呢?

访谈开始

布丁:您知道霍金现在开微博了吗?

大刘:我知道,昨天晚上看见了。

布丁:那今天宣布的突破摄星计划您有了解吗?

大刘:今天那个,我在电视上看的,有那个新闻,就是什么……小飞船,去那个半人马座是吧。

布丁:这个事情让三体迷们都很兴奋,因为目的地就是三体星系,大家都期待这个计划能够实现,甚至带回三体人的消息。您对这个计划有什么期待,希望能传回什么样的数据呢?

大刘:首先我觉得那个计划中的很多技术,现在还远超出我们的技术水平,比如那么小一个卫星(飞船)它怎么和地球通信呢?哪有那么大的天线和能量呢?另外即便是这个计划它现在就开始执行,那我们收到它传回来的信号也到了20多年以后了,那时间也是很长的。

布丁:这个时间虽然是比较长,但也是在一代人可以承受的时间内……

大刘:关键是要达到他那个(计划)描述的那样的技术,我觉得还得很长一段时间吧。现在可能还做不到。

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布丁:您觉得这个计划短期内不现实,那相比而言,三体中有些相似的同样利用光帆的阶梯计划会更现实吗?

大刘:也不现实。阶梯计划是科幻小说嘛,它作为科幻,科学幻想还是可以的。你要作为实际操作那么问题是很多的,难度是很大的,甚至我认为阶梯计划的难度比这个还大,比霍金提的这个方案还要难。

布丁:(阶梯计划更难)是因为不可控因素更多吗?还是因为要送的是大脑?

大刘:它那个推进方式可能更困难一些,难度上更大一些。

布丁:回到科幻上来说,如果阶梯计划送上天的也是上千个云天明(探测器),之后的情节会有什么不同吗?

大刘:这个我还真没有想过,按照小说中间人类的能力来说,只有能力送一个没有能力送上千个。只送一个就需要那么多的核弹,要布置到很漫长的一段航线上,上千个那肯定工程就更大了,做不到的。

布丁:阶梯计划中只有一个探测器,如果没有被三体人捕捉到而消失在宇宙中会怎么样呢?

大刘:消失在宇宙中那历史肯定就不一样了,有各种可能的历史,可能就没有后来咱们看到的这些故事,因为这些故事都是以云天明传回的信息为基础的。如果它消失在宇宙中可能人类的未来就更艰难一些,寻找生存的方法可能需要更漫长的时间。

布丁:总体来说,您对这个计划不是特别看好是吗?

大刘:我认为它远超出了我们的技术水平,人类现在不可能把一个物体加速到光速的20%,那个技术我觉得现在远远达不到的。关于太阳帆据我所知在实际的航天中的实验的话,俄罗斯实验过一次,日本有计划实验还没有实验。俄罗斯那个就完全失败了,那个太阳帆没有进入轨道。日本的这个怎么样好像还没有实际执行吧,所以说这中间包括它推进太阳帆的激光阵列,我觉得技术难度是极大的,不是我们现在的航天技术可以做到的。

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布丁:霍金他们计划的是利用一代人的时间去实现,您觉得一代人之后还是遥不可及吗?

大刘:一代人之后是有可能的。但是这个计划它的投入是非常巨大的,在我看来,我觉得如果投入这么大的经济力量,那还不如用于探测太阳系内的行星,比如说火星啊、金星啊、木星这些,这可能意义更大一些吧我觉得。因为现在飞出太阳系,我们不是不去做那个努力,但那个努力应该保持在一定的限度之内,因为这个东西很花钱的。你把大量的资金投入到这个上面,比如说霍金的这个计划真的成功了,有一千个小飞船飞向半人马座、比邻星了,但与此同时我们连火星都没上去,都没有登上,我们连木星大气的运动都搞不清楚,那个我觉得有点舍近求远了。

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布丁:现在霍金都开通了微博,您有没有想过去跟他互动一下?

大刘:我有点怀疑霍金的那个微博是不是他自己写的,因为照他现在这个身体状况,他写那条微博得写多长时间啊?我有点怀疑是不是他的助理给填上去的,所以我现在没有互动的打算。

布丁:那如果您有机会见到他,会跟他介绍《三体》吗?或者聊一聊他在《朝闻道》中的亮相?

大刘:我当然希望了,要是有这个机会。但是我不知道他是不是会感兴趣,毕竟他是个科学家嘛。而且,就是像他这种状况,跟他交流可能也是比较困难的。

访谈背景

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一开始,霍金在微博开了个账号,一天吸粉两百多万;然后,他在微博开帐号的事就在推特上了头条。墙内墙外的人们纷纷猜测这位意志坚定的科学家下一步要有什么大动作,结果第二天他就在微博上宣布“突破摄星”计划启动,用天才科学家的胆魄和俄罗斯亿万富翁的财力秒杀之前所有的推测:翻个墙算什么,接下来霍金我要继续向外探索(招惹)其他文明。

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下一个目标,三体文明

对,你没有看错。霍金的“突破摄星”计划是要将纳米飞行器送往离地球最近的恒星半人马座α星,即三体人的母星,叶文洁第一次收到外星信号时就根据时间推测出了这个位置。

刘慈欣老师用九十万字告诉我们,收到外星信号不要回应。当然,既然他的九十万字没能阻止霍金老师宣布“突破摄星”计划,也就保不齐有哪位同学会去回应。

那么接下来,就是全人类用生命来参与的一场三体COS秀。

三体的故事会不会真的发生呢?

目前看来,在“突破摄星”计划中,不止有目的地这一个巧合。

突破摄星计划中的探测器在被火箭发射到近地轨道后将展开光帆,间断地接受地面激光阵列的驱动加速。一组高能激光会依次为探测器加速,每个加速时间不超过几分钟;但出于冷却和维护等需求,大约每一到两天才会进行一次加速任务。

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“突破摄星”计划的光帆

而在《三体III》的危机时代里,同样为了让飞行器到达更远的目的地,书中人物程心提出了颇为相似的阶梯计划,只不过动力是核弹爆炸而不是光压。人类预先把大量核弹用传统的推进方式发射至太空,逐个分布在飞船的最初航线上。飞船在经过每颗核弹的一瞬间,核弹在飞船辐射帆后面爆炸,产生推进力。因为核弹的每一次爆炸都使飞船的速度增加一级,很像在登一道阶梯,所以叫做阶梯计划。

对于任何一个读过《三体》的人来说,要忽视霍金对半人马座α星的探索都是困难的。科技正在紧跟着科幻小说想象的脚步,而现实是否会走向科幻小说所描绘的末世呢?如果真的那样,在人类有史以来最大最奢华也是最后一场末日COS秀里,你想要扮演的人物是谁呢?

也许讨论末日还为时过早,毕竟“突破摄星”计划才刚刚宣告启动。我只是想知道霍金到底有没有读过《三体》系列,如果有一天他真的读完了《三体》,他会想对大刘说些什么?

真希望有一天这两位老师能够见上一面,好好聊聊宇宙群星和人类,顺带一起喝个小酒吃个火锅。

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关于

糖匪,素人幻想师,不存在日报主编。生于404,not found。好奇心强烈,热爱捕捉与被捕捉。作品有《八月风灯》《面孔》《看见鲸鱼座的人》。

布丁,计算机专业在读研究生,喜欢科幻和轮滑,嗜辣,期望成为略有文化的工程师一枚。

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未来事务管理局,现任局长小姬,这下你们都明白为什么“小姬看片会”迟迟没有进行下一场了吧?

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6 Responses to “访谈刘慈欣:霍金拉着全人类一起玩心跳,怎么看?”

  1. 天邪说道:

    刘慈欣老师简直666。
    太空探索的结局是怎样的,我很期待,哈哈。

  2. Chad_liang说道:

    刘慈欣和霍金这种做硬科学天天和各种数学工具打交道的估计真交流起来还是很困难的吧,我觉得就是中国顶级搞这方面研究的去都会很困难,中国这方面和美国差距还是太大了,感觉完全不在一个层次上。

  3. Illusiwind说道:

    “但出于冷却和维护等需求,大约每一到两天才会进行一次加速任务。”
    难道不是因为过了半天地球就转到背着的方向去了?……总不能围着地球造一圈激光器吧。
    btw,给霍金也看看《朝闻道》吧。还有《中国太阳》。还有哪篇有霍金出场的?

  4. 匿名说道:

    三体人姓党

  5. 匿名说道:

    瞎扯淡,骗钱的玩意,咋不忽悠美国人?

  6. 匿名说道:

    刘慈欣也配称老师?

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