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2008年11月,美国疾控中心注意到了一波相当分散的沙门氏菌感染——13起感染来自于12个州,但是同属一种类型的沙门氏菌。两周之后,增加到了35起,CDC也组成了工作组开始调查。此后,大量病例出现。工作组在各州地方部门的协助下,2009年1月初完成了第一次了“病例—对照”研究。通过对患者和相近的非患者的饮食进行比较,发现花生酱具有最大嫌疑。此后,经过进一步,然后顺藤摸瓜,追溯到了美国花生公司。

WASHINGTON - FEBRUARY 11: Chairman Bart Stupak (D-MI) (L) watches as Rep. Greg Walden (R-OR)(R) holds up a jar of candy peanut products while questioning Stewart Parnell, owner and president of the Peanut Corporation of America who refused to answer questions during a House Energy and Commerce Committee hearing on Capitol Hill February 11, 2009 in Washington, DC. The committee is hearing testimony on recent salmonella outbreaks associated with peanut butter manufactured by the Peanut Corporation of America. (Photo by Mark Wilson/Getty Images)

【2009年的庭审现场,图片出处CNN

这个公司虽然名头很大,叫做“美国花生公司( Peanut Corporation of America , 简称PCA)”,但其实规模不大,2007年大概有90名员工,年销售额约2500万美元。在美国的花生加工市场上,大约占有2.5%的份额。

其实这个公司已经有过“前科”,因为黄曲霉毒素超标吃过官司。不过这一次摊上的事儿实在有点大。到2009年1月28日,他们宣布召回产品。因为他们的产品并非直接卖给消费者,而是卖给下游食品公司作为原料,结果几十个州个数百家食品公司中招,涉及到几千种产品。随后,这个存在了几十年的公司破产关门。

根据疾控中心截止到2009年4月20日的统计,因为该公司的花生酱而感染沙门氏菌的人数有714人,死亡9人。考虑到通常只有一小部分感染病例被报告,预计实际的感染人素要多得多。在这些报告的病例中,有一半在16岁以下,其中5岁以下的占总感染人素的21%。

公司破产关门当然不是结束。此后,是漫长的法律程序。到了2015年9月21日,判决终于出炉:公司老板斯图尔特•帕内尔被指控七十多项罪行,被判入狱28年;其弟迈克尔•帕内尔是该公司的推销业务员,被判20年;公司的质控经理玛丽•威尔克森被判5年。

许多受害者和受害者家属期望罪魁祸首被判终生监禁,不过没有成功——虽然法官也说“如果按照所有的指控计算,刑期可能高达803年”。不过,28年的刑期已是美国历史上此类犯罪中最严厉的判决——考虑到他61岁的年龄,这个刑期也差不多相当于终生监禁了。

这几个人被重判,其实并不仅仅是造成了众多的感染和死亡。在法庭上,检察官传唤了45位证人,出示了一千多份文件,证实帕内尔“明知食品污染,依然进行销售”,这才是最恶劣的地方。公司的内部文件显示,他知道产品被沙门氏菌污染,但隐瞒了检测结果,下令把这些被污染的花生酱销往下游厂商。此外,还有一批产品根本没有进行检测,就伪造了检测结果然后售出。

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本文已发表于云无心在“今日头条”的专栏

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9 Responses to “你的罪行最多可判803年——记美国最重食品安全犯罪判决”

  1. scmccr说道:

    下游采购的公司用料之前不做QC么?居然搞的这么大……

  2. alb11p说道:

    认真学了这篇科普文章,读后感:一、沙门氏菌是益生菌, 感染者714-9人活了下来,存活率达98.7% 二、美国法治过严。^_^

    • 蔡福望说道:

      沙门氏菌经口进入人体以后,在肠道内大量繁殖,经淋巴系统进入血液,造成一过性菌血症,即感染过程。随后,沙门氏菌在肠道和血液中受到机体的抵抗而被裂解、破坏,释放大量内毒素,使人体中毒,出现中毒症状。

  3. blablasky说道:

    我记得这件事,09年初我刚到美国,语言不太行消息不灵通,听师兄师姐说花生酱不能吃,不明所以地照做,回头就忘了,今儿才明白原来是这么回事……

  4. evolighting说道:

    国内新闻的话,估计就是,肯定是有人贪污什么什么的啦~~~

  5. qkhhly说道:

    为什么现在提2008年的事件呢?

    • gundamfire说道:

      以米国的效率,重大案件拖个五六年才有结果是很正常的。

  6. 说道:

    21%前面是人数,不是人素,注意错别字