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本文译者,花栗鼠@李子李子短信 

《大西洋月刊》,一本有关文学、政治、科学与艺术的杂志,她的长报道视角独特、书写严谨且有情怀,充满“智趣”,李子同学自称是其脑残粉【误】

本文发表于2015年9月14日,源地址为Introducing: The Atlantic's Science Section

作者:Ross Anderson,《大西洋月刊》高级编辑,负责科学、健康、技术专栏

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150年前,《大西洋月刊》发表了哈佛大学植物学家Asa Gray教授的一篇书评。大部分的书评都湮没于历史的尘埃中,但这一篇的意义不一样。当时,Gray是美国最有声望的科学家之一,他为达尔文的《物种起源》(The Origin of Species)写的这篇书评,是第一篇来自科学界权威的、为达尔文主义辩护的雄文,声势坚定而洪亮。

众所周知,《大西洋月刊》一直都在关注科学领域发生的事情,并且做出了不少优秀的科学报道。但之前,关于科学的内容,一直都只见于网站(TheAtlantic.com)的健康和科技专栏中。从今天开始,我们终于拥有了专属的科学专栏

我们的时代,正经历着第二次“启蒙运动”,而这次,是科学为我们带来了一个又一个新发现,让我们一次比一次更加惊奇。在科学的帮助下,科学家得以将大爆炸的余温测到了小数点后10位,人们已经为宇宙中的相当大一部分绘制了蓝图,细到星尘,令人吃惊。科学家甚至能够预测万亿年后宇宙中将会发生的事件。

科学家们用探测器接近遥远的冥王星,拍下了这颗冰冷矮行星上的冰峰。他们将上万光年外的遥远星球纳入视野,也逐渐地开始理解我们脚下的这颗星球:她的物理、化学、生物、环境、科技与社会体制,她的文明在漫长的历史中如何发展、互动,她的未来将会去向何处。科学家们为基因解码,更改基因序列;他们开始慢慢理解人类的大脑活动,这或许是全宇宙中最复杂、最奇妙的现象。

但是,依然有许多神秘的事情,我们至今也无法解释。为什么人类,我们智人,仅用了一个地质的瞬间,就经历了从出现到繁荣的过程,成为了数个人类物种中唯一的生存者——这到底意味着什么?达尔文或许解释了“物种起源”,然而生命的起源又是什么?又或许,“量子实在”(quantum reality)的本质究竟是什么,为什么在深层次上,它看起来又是“不确定”的?这又意味着什么?这个渺小而丰富的星球,又是如何孕育出“意识”,而这种意识看起来只存在于它自己的形而上的范畴之中?我们有没有可能反向地还原这种“意识”?思考到这里,还有许许多多其他的类似问题,让我们怀疑,我们是否已经抵达科学能够解释的极限?我们每个人,又如何在人类独特的文明背景中,理解这些深奥的问题?

《大西洋月刊》的科学专栏,将会密切关注这些命题的发展,但同时也会将你领入科学的世界。不仅仅是热带雨林冒险、深海探索、宇宙揭秘等等浪漫的东西——虽然我们也会让你领略其中的魅力。我们想为你展示,科学如何影响你的日常生活,影响我们每个个体。我们想告诉你,科学目前在哪里还无能为力,或者陷入停滞。我们也想告诉你,谁被科学排除在外。科学家通常被描述出来的形象,往往是书呆子气,或者有如宗教阶层一样高冷——但实际上,像我们每个人一样,科学家们也是复杂的、并非完美的、有血有肉的真人,我们想告诉你他们的故事。

为了这个目的,我们邀请了Ed Yong加盟,他是现在科学领域最好的故事写作者之一。他会担任科学专栏的创始全职写手。他将会驻扎在伦敦,不过也会追随自己的好奇心,为我们从世界各地带来报道。他已经带我们看了一场科莫多龙的尸体解剖,以及近年来关于原始人类的最不可思议的发现,以及它的幕后故事。他为我们解释了如何用吸血水蛭肚皮中的血,追踪世界上最难捉摸的濒危物种。哈哈,他的报道,也让某些心理学家如同热锅上的蚂蚁(2/3心理学实验无法重复……)。

就算我们只有Ed一个写手,我们的科学专栏也依然值得你每天去读一读。不过,我们当然不会是这样啦,其它的写手们也会不断为我们产出内容,包括全职的,当然也有很多有趣的自由撰稿人,有科学作者,也有科学家。(你也想来写?戳这里)(译者私货:中文作者请联系果壳科学人团队,哈哈)

150年前,Asa Gray在那篇著名的书评开篇中,提到了人类对于新知的一种天然的抵触:“我们总依赖于长久以来存在的理论,就像我们爱穿舒服的旧西装一样”,他说,“一个新理论,就像一条新马裤一样,总会有不合身的地方……它压迫着你,让你感觉并不舒服。”他是对的。科学,或许天生就让你觉得并不舒服,有悖于你长久以来习惯的认知,但我们希望,《大西洋月刊》的科学报道,能不断拓展你认知的边界。当然,我们也想让你惊叹,惊叹于自然界的不可思议。我们也希望,能让你读着我们的文字,也能笑出声来。

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感谢Ent提供校译

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4 Responses to “你们爱的《大西洋月刊》,有了“科学”专栏”

  1. 建一说道:

    关于恐龙灭绝的新学说——“地球爆发”说:
    地球地壳构造剧烈变动引起的“生物大灭绝”在生命进化过程中始终起着主导作用,而导致恐龙灭绝的唯一原因就是——白垩纪末期的地球大爆发,这种周期性地球大爆发是所有行星在演变过程中不可缺少的重要环节。
    白垩纪末期地球大爆发时绝大部分动物被熔岩和火山灰所掩埋,恐龙和其它动物的遗体在高温、高压、隔绝空气的巨厚岩层中,经历了漫长时期变成了石油。已发现的恐龙化石证明,绝大多数恐龙死亡的时间约在约7000万年前,而这与地质学界认定的约7000万年前的一系列全球性地壳构造剧烈变动的时间正相吻合。大爆发过后,一部分只能在暖湿环境中生存的创身躯硕大的恐龙因无法适应变得相对寒冷干燥的环境而从此绝迹。另一部分幸免于难的小型恐龙,遵循物竞天择、适者生存的自然法则,经过约7000万年不断演变进化,繁衍为今天地球上包括鸟类、哺乳类、人类在内的物种。
    摘自《自然物质的变化——揭示生命、地球、宇宙奥秘》建一著

  2. 建一说道:

    关于星球演变的新学说——“星球演变排列顺序”:
    像自然界所有事物一样,星球也会经历从诞生到衰亡的演变过程。各种星球不同的形态是由于处在演变过程中的不同阶段(如昆虫在它的生长阶段各是卵、幼虫、蛹、蛾几种完全不同的形态一样),行星是由恒星演变而来,宇宙中每个星球的演变都要经过——恒星级“黑洞”—弥漫星云—恒星—红巨星—行星状星云—白矮星—行星—彗星—小行星这样几个阶段。当小行星最后化作尘埃飘浮在苍茫太空时,星际中的气体尘埃在快速旋转运动的恒星级“黑洞”吸引下凝聚在一起,又一个新星球的生命周期开始了。星球家族就是这样循环往复,生生不息。
    摘自《自然物质的变化——揭示生命、地球、宇宙奥秘》建一著

  3. 建一说道:

    关于宇宙“黑洞”的新学说——“磁场旋涡”说:
    “黑洞”是宇宙天体运动时产生的各种“磁场旋涡”现象,目前人们关注的“黑洞”有两类:
    一是恒星级“黑洞”:恒星级“黑洞”是由气体尘埃构成,它的“黑”特征是因为它的构成物质密度非常稀薄,反射可见光线的效果非常微弱,而可见光线被星际物质吸收,所以我们肉眼看不见罢了,当恒星级“黑洞”的构成物质密度达到一定程度时,便发展成为可以通过光学望远镜直接观察到的原始星球——弥漫星云。
    二是星系级“黑洞”:星系级“黑洞”主要由星球等天体构成,于是我们能在可见光线范围看到星系旋涡状的完整形态,只是无法看见星系中心物质密度极其稀薄的区域——星系级“黑洞”。
    当然,宇宙中还有更大的“黑洞”,如星系团级“黑洞”、超星系团级“黑洞”……。“黑洞”的强大引力和高能辐射均来源于磁场,按其形态和性质来说,它倒真是一个名副其实的“黑暗磁场旋涡空洞”。
    摘自《自然物质的变化——揭示生命、地球、宇宙奥秘》建一著

  4. 将就看懂说道:

    科学报道,能不断拓展你认知的边界。当然,我们也想让你惊叹,惊叹于自然界的不可思议。我们也希望,能让你读着我们的文字,也能笑出声来。---------什么时候啊?全体两院院士每人每五年来这么一篇?