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你不知道的七个冥王星冷知识Comments>>

发表于 2015-07-15 00:16 | Tags 标签:,

1 冥王星得名真的不是因为迪斯尼那只狗

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迪斯尼的普鲁托要比冥王星的命名晚。但冥王星的名字也很纠结的。

曾经有一个美国土豪叫帕西维尔·罗威尔特别想找到第九行星,亲自出钱建了一个罗威尔天文台,亲自计算轨道,亲自上阵寻找,遗憾的是到死也没有找到(其实那时候他的天文台已经拍到了冥王星,但没人认出来)。

后来到了1930年,罗威尔天文台的年轻天文学家克莱德·汤博终于找到了它。天文台为了命名举行了投票内部表决,名单上三个名字:Minerva, Cronus,Pluto。Minerva已经被一个小行星占用了,Cronus得到了一个特别讨人厌的天文学家的支持,而Pluto不但没有以上缺点,它的前两个字母还正好是帕西维尔·罗威尔的首字母,于是全票通过。

而Pluto这个名字,其实是一个热爱古典神话的11岁英国小女孩提出来的。本来她的想法根本没机会入榜,但是她爷爷拥有一个神一样的职业——牛津图书管理员。他把这个提名告诉了他的天文学家朋友,朋友把这个提名拍电报发给了美国同行,于是有了这个名字。

然而悲催的是,这个小女孩后来一辈子都遭受了别人的误会:“你怎么可以用卡通狗来给行星命名呢!”

2 冥王星其实已经在1984年消失了因为它的历史太神奇了

好吧,它并没有真的消失,它只是越来越小了——不不,它也不是真的越来越小,而是我们每次估计它的大小,结果都比以前更小。

甚至在冥王星发现之前,天文学家就用牛顿力学推算过它的重量,结果很大。等真的发现它之后,推测出来的重量就变小了。后来发现它比以前以为的反光率高,算出来的就更小了。最后根据它的卫星卡戎进行测量,它已经缩小到了极点:只有地球的五百分之一。

因为它缩减实在太快了,1980年,两位天文学家发了一篇半开玩笑的文章,说照此下去,到了1984年冥王星就要消失了——但还没完,他们根据过去的观测拟合出了一条余弦曲线,余弦是个周期函数,这意味着它会在2256年重新出现,2392年会变成12个地球大!

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坑爹呀。

3 虽然没有消失但冥王星真的是太小了所以才被开除了

它比月球还小,宽度只有中国的一半,表面积还没有俄罗斯大。它在太阳系里大小排名才第19,都比不过很多卫星。它跟卡戎组成的系统,质心甚至不在体内,双方甚至都已经相互潮汐锁定。

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【冥王星(右)太小,所以和卡戎的关系与其说是行星和卫星,还不如说更接近双行星……图片来源:wikipedia】

冥王星的直径数据是2384±20km。2005年,人们发现了一个新的天体——阋神星,当时用哈勃望远镜成像测得它是2397±100km,比冥王星还略微大一点儿!

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【太阳系里的大个子。点击看大图。或者,这里是竖版。图片来源:Alan Taylor】

这时候国际天文学联合会跳出来了。他们说,鉴于和阋神星大小地位相当的天体还有很多,要是将来太阳系有几十个上百个大行星,那就太可怕了。这帮人早就因为冥王星的种种奇怪特征而看它不顺眼了,借此机会,就在2006年新视野出发之后不久开会表决,干脆把冥王星踢出了大行星的行列,为它建了一个新分类叫“矮行星”。开除就算了,为什么还嘲笑人家矮!

当然真正的理由他们不会说啦,而是用了“不能清除所在轨道上的其他天体”这样冠冕堂皇的理由。

讽刺的是,到了2011年,人们用掩星法测出了新的一组阋神星直径数据:2326±12km。这就比冥王星要稍微小一点儿了。但是国际天文学联合会打算改悔吗?nooooo。死鸭子嘴硬,他们还是坚持己见,反正冥王星比阋神星轻。哼。

4 别忘了冥逆要持续到九月底哦因为它转的实在太慢了

不管它是不是行星,冥王星是绕太阳转的,所以从地球上看,也会逆行。

地球和别的行星都在绕太阳转,速度还不一样,内圈的经常要超车,超车过程中会看到别的星体好像在朝反方向运动——这就是逆行了。



但是冥王星实在太慢了。它公转一圈要花90465个地球天,或者247.68个地球年。自人类发现冥王星以来,它才转了三分之一圈。在地球上看它,几乎是不怎么动的。正因此,冥王星最早其实在1909年就被拍下来了,但是天文学家没看见它。

而因为它慢,所以不管占星术怎么说“冥王星是最不可被预知的行星”,天文学上冥逆其实是最容易预知的了:每年逆一次,每次逆半年。最近这几年的冥逆都会在4月中旬开始,9月下旬结束。

比水逆过瘾多了吧。

5 冥王星也当过“第八行星”因为它的轨道实在太扁了

如果按和太阳的距离来算的话,20世纪有五分之一的时间里,冥王星才是第八行星,海王星才是第九个。

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【冥王星和海王星的轨道。图片来源:wikipedia】

这是因为冥王星的轨道很奇怪,比别的行星扁很多——人家都是接近同心圆的。所以每一圈有20年的时间里,冥王星比海王星离地球更近。上一次这样的时间是1979年到1999年。

6 虽然轨道“交叉”但还能逃脱海王淫威因为它的轨道太斜了

和海王星那样的巨人都交叉上了,为什么不会撞?其实没有真交叉——冥王星的轨道整个是倾斜的,俯视图看起来是在一起,其实中间还有老远呢。又和所有别的行星不一样——这意味着它的起源甚至很可能和别的行星都不同。现在你知道为啥某些天文学家这么讨厌它了吧。

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【冥王星轨道侧视图。图片来源:wikipedia】

除了轨道清奇之外,冥王星还和海王星形成了轨道谐振,保证二者基本同步而不会逛到奇怪的地方去。但其实这大概只是筛选的结果——冥王星这疙瘩地方当年可能塞满了小石头,轨道不对的都被海王星给清掉了,冥王星属于剩下的之一。但也只是之一,还有好多和冥王星差不多的石头在差不多的地方飘。又一个开除它的理由。

7 冥王星是个会下雪的小白脸因为它表面有很多冰还有大气层

照理说,冥王星这么小这么远的东西,不该那么早被人发现。但它还是被发现了,因为它特别白——反光率太高了,是地球的两倍。这主要是因为它表面有很多的冰。别高兴太早,这冰不是水冰,而是氮冰,混有少量的甲烷和一氧化碳。冥王星还有一个稀薄的大气层,也是类似的成分。

巧的是,因为冥王星的轨道太椭圆了,所以它表面的温度变化也不小。这意味着随着它向太阳靠近,表面的氮冰会升华;而远离太阳的时候又可能凝华,甚至可能表现为降雪。虽然因为大气稀薄,应该不会有燕山雪花大如席,但氮雪本身就是很神奇的东西对吧。

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【根据CRIRES模型创作的冥王星表面想象图。图片来源:wikipedia】

这样稀薄的大气起不到多少散射作用,因此它表面的天空基本是黑的。但是太阳依然是全天最亮的天体,正午阳光大致相当于地球的多云傍晚;而从上面看地球最亮时也是一颗三等星,肉眼清晰可见。是的,虽然你看不见它,它可是能看见你哦。

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本文首发于果壳网-科学人栏目:http://www.guokr.com/article/440498/

编辑:Calo

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16 Responses to “你不知道的七个冥王星冷知识”

  1. 栗子哪来的波粒性说道:

    松鼠会真是更的越来越慢了。

  2. 冷鼓说道:

    最后一条,冥王星上的冰山可能就是固态的水哦,“新视野号"任务首席研究员S·艾伦·斯特恩(S. Alan Stern)本周三在一个新闻发布会上提到过:“新视野号”进行的测量应该能证实那些山是固态的水,但那些数据还在探测器上,要一年半以后才能传输回来。不过斯特恩毫不怀疑。“我们非常确定那里有大量的水……详见《纽约时报》的报道

  3. 冷鼓说道:

    最后一条,冥王星上的那些冰山可能就是固态的冰哦,NASA首席研究员S·艾伦·斯特恩(S. Alan Stern)本周三在一个新闻发布会上有提到:“新视野号”进行的测量应该能证实那些山是固态的水,但那些数据还在探测器上,要一年半以后才能传输回来。不过斯特恩毫不怀疑。“我们非常确定那里有大量的水……详见纽约时报中文网

  4. Aja说道:

    What if呢?!?!

  5. Pale说道:

    关于冥王星轨道的混沌也没提到啊。这个知识点也蛮有趣的。

  6. 苑鹏帅说道:

    语言很有味道。

  7. Josefa说道:

    按照文中所说冥王星有大气层,还会降氮雪,那么那个冥王星想象图就有个重大谬误,不会出现像月球那么多的陨石坑。那些较小的陨石坑很快(就天文尺度来说)就会被氮所结的冰覆盖住,大一点的也会在数万年间被填平,以天文尺度来看,也很快了

    • Josefa说道:

      其实我很奇怪的一点是既然冥王星比月球还小,那么它是如何保住自己的大气层的呢?即便由于其距离太阳较远,表面温度很低降低了大气的活跃程度,几十亿年时间也足够让大气层消失吧

    • Illusiwind说道:

      冥王星当然没有“像月球那么多的陨石坑”,因为它本身体积就只有月球1/3左右,而月球已经被砸成筛子了lol……
      另外后边说了降雪会升华的,你怎么知道这个图是降雪之后的还是升华之后的……

  8. 包子说道:

    这不就是一块汇聚了日月精华的奇石嘛?难道是?大圣?

  9. 将就看懂说道:

    写得蛮,有趣。
    松鼠会没有那么急迫了,也是好事----大众媒体的科学素质提高了嘛。

  10. 卡路西法说道:

    图片和文笔都很风趣

  11. 小王維说道:

    作者文筆风格寫的不錯 , 一个看起來很沈闷的文章讀起來却是津津有味