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地球上第一批智慧生命诞生于它诞生后的45.5亿年。此时的陆地,主导的动物是哺乳类和鸟类,所以也正是它们成为了驯化的主要对象。

但是如果时钟稍微往前拨一点儿,调到44亿年前后这段时间,如果我们是诞生在此时的智慧生命,周围是各种各样的恐龙,我们会驯化其中哪些呢?
(是的,我们已经驯化了鸡鸭鹅,不过这里就暂时只考虑非鸟恐龙吧。)

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【图片来源:Dinotopia】

恐龙的演化史长达1.6亿年,当然不可能有哪个智慧文明能接触到全部的物种。不过,为了讨论方便,就假定我们可以在全部已知的一千种恐龙里选择吧——可以想象成我们掌握了复活恐龙的基因工程技术。以我们现实中驯化的物种做参照,可以尝试列举一下,都有哪些恐龙是潜力股。

都什么样的动物能驯化?

贾里德·戴蒙德曾经总结过驯化动物(特别是大型动物)所需要的几个基本标准:

日常食物。每一次某种动物在吃某种植物或另一种动物时,食物生物量转换为取食者生物量的效率远远低于100%:通常在10%左右。由于这种根本性的缺乏效率,没有一种食肉的哺乳动物为了充当食物而被驯化。

生长速度。为了值得饲养,驯化动物也必须生长迅速。这个要求把大猩猩和大象给排除了,虽然它们都吃素,绝对不挑食,而且身上的肉也多。有哪一个想要成为饲养大猩猩或大象的大牧场主会花15年时间去等待他的牧群长到成年那么大?需要役用象的现代亚洲人发现把大象从野外捉来加以调教要省钱得多。

圈养中的繁殖。我们人类不喜欢在众目睽睽之下性交;有些具有潜在价值的动物也不喜欢这样做。这就是对陆地上跑得最快的动物猎豹的驯化尝试中途天折的原因,虽然几千年来我们一直怀有驯化它的强烈兴趣。

凶险的性情。当然,几乎任何一种体形够大的哺乳动物都能杀人。猪、马、骆驼和牛都杀死过人。然而,有些大型动物性情还要凶险得多,比其他动物也危险得多。动辄杀人的倾向使许多本来似乎理想的动物失去了驯化的候补资格。一个明显的例子是灰熊。

容易受惊的倾向。大型食草类哺乳动物以不同的方式对来自捕食者或人类的危险作出反应。有几种在觉察到危险时会变得神经紧张,动作敏捷,并且照例立即逃走。还有几种则动作迟缓,不那么紧张,在群集中寻求保护,在受到威胁时站在原地不动,不到必要时不会逃跑。大多数鹿和羚羊(驯鹿是显著的例外)属于前—种,绵羊和山羊则属于后一种。

群居结构。几乎所有驯化的大型哺乳动物都证明它们的野生祖先具有3个共同的群居特点:它们生活在群体里;它们在群体成员中维持着一种完善的优势等级;这些群体占据重叠的生活范围,而不是相互排斥的领域。相形之下,独居的地盘性的动物就不能把它集中起来放牧。它们彼此不能相容,它们没有把人牢牢地记在心上,它们也不会本能地顺从。

当然,恐怕没有几种恐龙能完美符合以上所有要求,我们只能尽力而为啦。

小盗龙(Microraptor)——鸡

恐龙最近亲的现生动物是啥?是鸟。那么,首先应该考虑的就是,我们能不能从恐龙中找到只大号的鸡或者鸭子什么的来驯。

好消息是,恐龙也的确是下蛋的。蛋是一种非常理想的食物,蛋白质组成好,只需一只动物就可不停产蛋,而且还能保存一定时间——前提是你不把它敲开。因此鸡蛋的大小极为合适,而鸵鸟蛋就嫌太大了。

不幸的是,恐龙很大。虽然并非所有的恐龙都是霸王龙那样的巨兽,但整体看来,已知的恐龙确实要比已知的哺乳动物或者鸟类整体上大好几圈。在鸟类中,身体质量的对数和蛋质量的对数呈线性关系(个子越大蛋也越大,废话),恐龙大概也是如此——所以我们最好是在那些小号的恐龙里找。

一个可能的龙选是小盗龙。它几乎是非鸟恐龙里最小的一种,长度1米,重量只有1公斤,和原鸡相当。它们和最聪明的伤齿龙是亲戚,所以想来不至于太蠢……

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【小盗龙的相对大小和复原图。图片来源:wikipedia】

小盗龙有一个很大的“优点”,那就是如果你抓住了一只,把它丢在院子里围起来,它很难逃出去。小盗龙的四肢都有翅膀,具有初步的飞行和滑翔能力,但是它在地面上的运动就非常尴尬,而且现在认为它很可能难以从地面起飞,要从树枝上起来。原鸡的飞行能力也一般般,这可能是它成为早期被人驯化的鸟类原因之一吧。

中国似鸟龙(Sinornithomimus)——鸵鸟

上面用小盗龙作为蛋的来源其实有一个潜在的问题。虽然恐龙个头大,但看起来恐龙蛋的大小没有完全跟上恐龙的体型,就算最大的恐龙蛋也就那样而已。有可能恐龙的蛋整个比鸟类要小一圈,那么保险起见,也找一种稍大的恐龙吧。

中国似鸟龙看起来是个不错的选择,因为它们天然成群。在两次主要的发现里,第一次一口气发现了14只,第二次又是11只。但是不要立刻就脑补出一个温馨大家庭——这里面有幼体有亚成体,偏偏没有成年个体。看起来长大成人的都跑去各干各的事情了, 只有未成年龙在一起相依为命。

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【中国似鸟龙的复原图。图片来源:wikipedia】

这种恐龙身长大概2米,也吃素(有胃石),而且拥有大长腿,看起来很擅长跑(但可能和鸵鸟一样,也擅长踢人)。

不过跑得太快,就意味着不会长到太肥,产蛋可以,肉的话还是略有欠缺了。

鸭嘴龙(Hadrosaurus)——马

小盗龙太小了,似鸟龙又瘦,总得有点大型动物吧?

在可驯化动物中,鸭嘴龙是个显而易见的“龙选”。首先,它们吃植物。其次,它们聚群生活,容易控制。第三,它们的大小在恐龙里还算勉强可以接受——最小的长3米左右,只是比牛大一圈而已。

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【鸭嘴龙复原图。图片来源:Sergey Krasovsky】

然而,鸭嘴龙有一个严重问题:目前的证据表明,它们是迁徙的。最极端的估计认为它们可能迁徙上千千米,稍好的也得几百千米。这就意味着,你没法像养牛羊那样用篱笆圈出个草场来。

事实上,这是很多非洲动物没有得到驯化的关键原因……

话说回来,虽然鸭嘴龙是吃植物的,但是它和所有别的植食恐龙一样,共享一个大麻烦:不太能吃被子植物,特别是不大能吃草。动物和植物之间是经历了漫长的演化军备竞赛的,恐龙已经离场六千五百万年了,这些年来植物发明的新把戏,恐龙基本上都没怎么见识过,更别提招架了。因此,今天的它们很可能在迁徙路上就饿死了。生不逢时呀。

其实鸭嘴龙科里除了鸭嘴龙,还有不少生活习性相近的恐龙也都可以尝试驯化,但其中有一种恐龙因为一个特殊的生理结构脱颖而出:青岛龙(Tsintaosaurus)。

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【青岛龙复原图。图片来源:wikipedia】

自带骑乘扶手的动物可不多呀!还可以满足独角兽cosplay的需求。

镰刀龙(Therizinosaurus)——大食蚁兽

吃肉不划算,吃植物不习惯,那吃虫子总可以了吧?虽然现实中食蚁兽并没有得到驯化,但尝试总是值得鼓励的。

严格说,镰刀龙吃草的可能性比吃虫的大——但这样不太容易解释它的“镰刀”(极长的爪子)的作用。一种猜测是这可能是用来开白蚁巢的。

不过,你真心不想和长10米、重5吨、光爪子就1米的动物住在一起……

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【镰刀龙的相对大小。图片来源:wikipedia】

敏迷龙(Minmi)——猪

这种恐龙有三个大优点:第一,肥;第二,慢;第三,脑子小。虽然把它比作猪对猪并不公平(人家其实还挺聪明的),但我们只是为了吃肉嘛。

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【敏迷龙复原图。图片来源:wikipedia】

一种又肥又慢又笨的动物是怎么活下来的?当然,它有防御措施——浑身上下有很多骨甲,对于屠夫没有太大影响但是有助于抵御别的野兽。但它的另一个绝招可能同样重要:高效的消化系统。敏迷龙肚子里的植物残渣全都很小,而且能看到干净的切口,这证明它很可能一定程度上可以“咀嚼”食物,而不用像很多别的恐龙那样先囫囵吞进去再靠胃石慢慢磨。等一下,这简直是完美的肉用牲畜啊!剥下皮来还能自动生成板甲!

埃德蒙顿甲龙(Edmontonia)——牛

说完吃肉的,再说说干苦力的。甲龙(Ankylosaurus)看起来是个不错的苦力——吃素,身材敦实,背上的甲提供了天然的搭乘平台。长9米重6吨的身体素质看起来足以胜任各种重体力劳动(虽然驯化的时候就难了)。可惜,甲龙有个不大不小的麻烦——尾巴上的棒槌。这东西应该是用来抵御敌害的,但要是拉犁的时候随便晃上两下,不得掀翻一堆人砸出好几个大坑?不行,这太危险。

所幸甲龙是有亲戚的。一个可能的亲戚是埃德蒙顿甲龙——它稍微小一号,背上有板子,但尾巴没有棒槌。全是骨板的背装东西合适,坐上去可能会很硌,但反正我们养了一堆小盗龙,拆点儿龙羽做个垫子还是容易的。

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【埃德蒙顿甲龙复原图。图片来源:wikipedia】

但是,牛的另一大功能,它就无法实现了。别说埃德蒙顿甲龙,所有的恐龙都没辙,那就是——没有奶。哺乳动物也是有种族特长的!

伤齿龙(Troodon)——狗

以上所有的恐龙都有一个问题:太笨了。当然有些比另外一些更笨,但总的来说,恐龙的大脑都不如后来的哺乳动物和鸟发达。

硬要挑出来最聪明的一种,那大概就是伤齿龙了。

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【伤齿龙的复原图和相对大小。图片来源:wikipedia】

单纯的脑容量其实不是衡量智力的合适标准。大象的脑重量是人类的四倍,然而它的体重接近人类的一百倍,有大量的脑区要负责运动和感觉,无法用来“思考”。因此,必须把体重和脑容量综合考虑。按照这个指标,伤齿龙是脑最大、最接近鸟类的。

从它的爪子和立体视觉来看,它应该是能够捕食的。然而它的名字来源——牙齿上看起来很吓人的锯齿——仔细研究之下却有问题:这些牙齿的结构和磨损程度和植食动物更接近。因此它也许是个杂食的动物。

杂食的捕食者,聪明,立体视觉,体重约50千克,这些特征全都类似于现实中的狼。唯一的问题是,尚无证据表明伤齿龙是群体狩猎的。但是没有关系,我们还有另一种群体的狩猎者作为备选。

恐爪龙(Deinonychus)——(也是)狗

首先要讲一个基本知识:有一个科的恐龙,叫做“驰龙”。它和鸟类的关系很近,其下许多物种(有可能是所有物种)都有羽毛。

驰龙科里最著名的恐龙,当然是迅猛龙,哦不,伶盗龙(Velociraptor)了。迅猛龙可能是来自台湾的译名,但它的学名直接翻译过来是“敏捷的盗贼”,因此伶盗龙是更加合适的称呼。

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【伶盗龙的相对大小和复原图。图片来源:wikipedia】

伶盗龙出名的最大推手是《侏罗纪公园》。在电影中,这是一种聪明的群体狩猎生物,体型和人相当。可是这和现实中的伶盗龙完全不相符呀!真正的伶盗龙其实和火鸡差不多大(并且很可能也有羽毛),也没有发现群体狩猎的证据。这是因为,电影的形象其实张冠李戴,取的是驰龙科下另一种恐龙——恐爪龙。
恐爪龙的名字来源于它后肢第二趾上巨大的爪(是的,大部分恐龙的命名人就是这么没有想象力)。一些证据表明它可能会群体狩猎大猎物——比如在一个化石点发现腱龙的残骸和许多疑似恐爪龙牙齿,腱龙的体型是恐爪龙十几倍,不太可能被单只恐爪龙干掉。

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【恐爪龙的相对大小和复原图。图片来源:wikipedia】

在《侏罗纪世界》里,主人公成功地训练了一群(实际上是恐爪龙的)迅猛龙。虽然这是电影的幻想,但姑且就算做一种可能,和伤齿龙互补好了。
那我们的主子,猫呢?

不管你们怎么觉得,反正我就觉得是果壳綦江龙(Qijianglong guokr了……

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【萌版果壳龙。图片来源:球藻大王手绘】

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本文首发于果壳网-科学人栏目:如果我们能驯化恐龙,你想要哪一种?

编辑:Calo

文章题图:Jurassic World

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11 Responses to “如果我们能驯化恐龙,你想要哪一种?”

  1. fierycloud说道:

    哆啦A梦里面的蛇颈龙?或是鱼龙?

  2. 萨根的龙说道:

    为什么没有翼龙?有了翼龙,智慧生命从文明一开始就能进入飞机时代和空军时代。这对人类的活动半径,对于战争模式的影响绝对是革命性的。

    • suguri说道:

      也许飞机就会很晚,或者不会出现了

      • 萨根的龙说道:

        应该也不会。人驯化了马,后来还是发明了汽车。

  3. n说道:

    没有一种食肉的哺乳动物为了充当食物而被驯化?
    狗算不算

  4. Illusiwind说道:

    楼下你们几个能不能严肃点?蛇颈龙、鱼龙、翼龙 全 都 不 是 恐龙!!!发话前先有点常识好不好?

  5. 发个说道:

    地方放地方

  6. 发个说道:

    是真的吗

  7. www.fntextile.com说道:

    那估计是越大越好,能干活 哈哈

  8. Alphabet说道:

    如果可以的话真想驯服一只霸王龙~

  9. anemotaxis说道:

    生动搞笑2333学习了!