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[what if]第134期:太空埋葬Comments>>

发表于 2015-04-10 07:27 | Tags 标签:, ,

提问:

我总是开玩笑说死后要把遗体运到地球轨道上去,不是“撒骨灰”那种形式,而是“把我赤裸的尸体扔出气密舱”的感觉。老实说,我这么做主要是为了迷惑遥远的未来的某个人,不过这里也有一个有趣的科学问题:如果把尸体运到地球轨道上,过几年、几十年或者几百年后会发生什么?

——住在佛瑞蒙的 Tim

回答:

虽然和你的问题无关,但我还是不禁想问:你为什么要强调要赤身裸体呢?有什么特殊原因吗?还是说只是为了让那些把你的尸体装进太空舱,并把你从气密舱里扔出去的技术人员弄得一头雾水吗?

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(可是重点是我的那套衣服真的很昂贵啊!)

如果你真的这么干了,那么首先会发生在你的尸体上的事情是它会慢慢失去水分,有可能在你进入太空之前就已经开始了:发射前等待区域的干燥空气会更快地从你的尸体中吸走水分。

在《司法埋葬学手册》中,Franklin Damann和David Carter总结出了人体降解的流程。他们指出要保持人体在防腐过程中不干化需要花很大功夫。[1]在智利的阿他加玛沙漠这种极度干燥的地方,尸体会发生“自发的木乃伊化”,而太空中的环境比阿他加玛沙漠还要干燥。[2]

一旦你的尸体进入了太空,这个过程就会迅速加快。绝大多数造成尸体腐化降解的“微生态”都会被干化过程(以及太空缺氧、温度大幅度波动和太阳强烈的辐射水平)杀死,所以你的尸体不会烂得太厉害。相反,在失去相当于体重80%的水分之后,你会变成一具冻干的木乃伊。[3]

之后发生的事情取决于你在太空中的位置。

如果你在离地很近的轨道上,那么你的轨道高度会迅速衰减,用不了多久你就会重返大气层,并在其中烧毁。

如果你的轨道高度再高一些,那么可以维持的时间就更久一些,不过你所在的位置会是太空垃圾最为密集的区域。与微小碎片撞击会在你的尸体上留下各种伤疤,从太空返回的宇宙飞船的窗户上经常可以看到坑坑洼洼的地方。最后,也许是几十年后,你可能会与某个碎片发生剧烈相撞。

再高一点的轨道会更安全一些。如果你在地球同步轨道附近,那么撞上太空垃圾的概率就很小。此外,对于大型密实物体而言,那儿的轨道可以稳定维持很长时间。你可能会在电视广播卫星附近飘荡个几百年。

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(我很好奇外星人被克莱尔·汤博的骨灰撞死的概率是多少)

如果你想维持更久的时间,那么你就要把自己的遗体发射到更远离地球的地方,在星际空间中的某个地方找到一个安详而稳定的轨道。在几千年的时间里,你会在那里慢慢地被太阳辐射烤熟,并被微小的流星轰成渣渣。

不过如果你的目的是迷惑未来的太空旅行者,那么这可能不是最好的方法。宇宙太大了,如果真的有人无意中撞见了你的尸体,那么这就意味着周围一定还有更多的人在太阳系中游荡。而如果太空旅行真的变得那样平常的话,周围应该会有许多飘荡的尸体;[4]当然发现你的尸体会给未来的人带来考古学上的惊喜,你会被收藏于某个实验室或者博物馆里,成为某人的研究论文的研究对象——好无趣的一个结局。

除非,你碰巧遇到了太空中唯一比你还要奇葩的人。

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(不知道Ben&Jerry冰淇淋厂会不会喜欢这个创意)

注释

  • 注1:作者给出的引用信息是(C.A.Wacker,私人交谈),我总是喜欢脑补成俩人在某个晚会上谈及此事,最后给谈崩了的情景。
  • 注2:太空旅游业还没有把这句话用作宣传语,当然了,“没有太空那么干燥!”这个宣传语智利旅游部门应该也不会采用的吧。
  • 注3:根据Arthur C. Aufderheide所著的《木乃伊的科学研究》一书中的实验报告,这就是你能从新鲜的动物组织里提取出来的水的含量。这也说得通,根据网上那个被传烂了的说法,人体内70%都是水。或许是65%?80%?似乎没有一个很具体的数字,这取决于你提问的方式。在《僵硬:人类尸体的奇异生活》这本很赞的书的一个脚注里,作者Mary Roach表示她曾在谷歌上搜索过“人体内含有X%的水”(X的取值从0到100),得到了各种各样的说法,一些论文甚至还声称人体内含有98%的水。在知道我不是唯一一个花费许多时间搜集这些奇奇怪怪的事实的人之后,我感到好欣慰。
  • 注4:“周围会有许多飘荡的尸体”只是对未来太空旅行偏乐观的预测。
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15 Responses to “[what if]第134期:太空埋葬”

  1. 打小朋友说道:

    没有科学的信徒会讨论死后归宿的意义吧,这个问题的提出就是在等待宗教魅惑性的回答。

  2. 哈哈哈说道:

    哈哈,被太空垃圾击成粉末。

  3. 050644zf说道:

    2333333333333

  4. glact说道:

    这奇葩问题,拜托松鼠会也给个奖吧,奖杯都设计好了,就加了糖和牛奶的冻干冰激凌

  5. vanilla说道:

    以后的流星雨不是陨石,而是尸体吧~

  6. cailman说道:

    三体里发生过类似的事,蛋白质可不能浪费。

  7. 一碗说道:

    于是卡兹放弃了思考

  8. 庆庆说道:

    陨尸

  9. yehg01说道:

    最重要的一步没说啊,尸体如果不先做脱水或者深度冻结处理并降压的话,直接扔进宇宙的唯一下场就是体液瞬间爆沸,像爆米花一样爆成渣渣。如果是冻结后再扔进宇宙就更有意思了,面对太阳的一面会很快沸腾,爆沸的水蒸气会带着部分破裂细胞飞向太空,只怕连骨头都未必可以幸免,统统化作灰灰。

    • Illusiwind说道:

      谣言传播家。

    • 董靖说道:

      那电影地心引力中的两名幸存者看到的航天飞机中的尸体状态是不科学的???

  10. mrpanh说道:

    带水冰的彗星在地球附近轨道,也没有迅速蒸发水汽啊,也没有向阳面迅速烤干啊。而且太空中是低温,人体为什么不是迅速被冻住呢。

  11. 小熊猫说道:

    我分析应该是这样的,分情况。这取决于尸体在抛入太空之前是什么状态咯。如果我们就假设电影引力里面情况。宇航员因为事故突然死亡并被抛入太空。在宇航员被抛入太空的瞬间。。。首先,因为外太空的压力接近0,人体内的液体会因此变成气体,气体会急剧膨胀。这一过程不是同时发生的,是体表的先出现急剧的物理变化,再是体内。因为膨胀,打量的热被带离体内,人体表被迅速冷却。身体被冻得比石头还要硬。而体内的气体在不断地释放出来。我觉得这个时候会有几个结果:1被炸成很多块,2大致保持人形,但是与外界连接的器官会被破坏,比如肛门,嘴巴,鼻子等都会变成一个大洞。这个时候,头颅似乎应该十有八九是会被炸裂的。
    当尸体幸运的躲过最初的气体膨胀阶段,接下来会进入漫长的喷射阶段。就像是彗星一样。因为太空是个很神奇的地方,这里可以同时很热也很冷。怎么说呢,热是因为分子运动的很剧烈。冷是因为这里实在是太空旷了,也许一立方千米的空间里面只有数十个原子。所以总体很冷。这样就造成了热传递非常难。这也是为什么太阳照射的一面会很热很热,而没有被找到的地方会很冷很冷。这样尸体被照射到的一面就会很快沸腾,爆沸的水蒸气会带着部分破裂细胞飞向太空。又因为没有被照到的一面很冷没有物质的喷射,所以尸体因为受力不均匀而开始翻滚。接着之前没有照到的一面又会被照到开始沸腾。而之前沸腾的一面又因为没有阳光照射了开始急速冷却。这个样子就像是一个在烤炉里面的火鸡,慢慢地没有死角的烤着。但是这个阶段不会持续很久,因为蛋白质是在是太脆弱了。也许只有几分钟,在这样的全方位烧烤下。尸体就因为受力不均匀碎成了无数的小块。

    --------所以,我的结论是,碎了。。。

    • Illusiwind说道:

      yy无极限。
      幻想跟现实总是有差距的。你想像着把一个西瓜扔上去,5把刀甩上去,西瓜下来变成6块分开。实际上你把一个西瓜扔上去,5把刀甩上去,只有一把轻轻插进西瓜里,剩下的4把1把歪一边掉地板上,3把刷刷刷捅你个血肉模糊……
      下次说话之前先算下吧,别闹这种笑话了。