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天文学家如何看待占星术?Comments>>

发表于 2014-07-22 14:31 | Tags 标签:, ,

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【你出生时太阳、月亮和几大行星的位置,真能影响你的性格乃至命运,甚至影响到具体某一天你的运气是好是坏吗?图片来源:astro-live.gr】

(文/Andrew Fraknoi)有的时候,当天文学家或天文学爱好者向别人介绍自己的兴趣时,他们立刻会被拖进一场关于占星术的辩论当中。面对将这种古代迷信信以为真的人,许多天文爱好者的应答往往都不那么礼貌。可是,许多占星术的信徒都是善良的好人,他们之所以对占星术发生兴趣,只是因为媒体上老是宣扬星座,而他们又没有相应的科学知识来看出这门迷信的破绽。

上世纪80年代,罗纳德·里根任美国总统时,有媒体披露白宫是根据旧金山一位占星师的预测来安排日常事务的。这件事使美国人再次意识到了占星术的广泛群众基础,大众也开始好奇占星师的说法是不是真有道理。下面我就提供一份快速指南,好让各位可以对占星师的预测做出种种回应。

占星术的原则

占星术的理论基础其实相当简单:一个人的性格与命运可以根据他出生时太阳、月亮和几大行星在星座中的位置来判断。占星师用名叫“星相”的图片来分析这些天体的位置,并号称这样就能预测和解释人一生的道路,还能帮助个人、企业和国家制定重大决策。

虽然在一个知道了太阳、月亮和行星究竟是什么、究竟有多远的人看来,这样的说法相当可疑,但是2005年的一次盖洛普调查显示,仅在美国,就有1/4的人表示自己相信占星术的效力。而且每一天,全世界都有数千人根据占星师和占星书籍的建议,决定重大的医疗、职业和个人事务。

占星术的具体起源已经茫不可考,不过它少说也已经有了数千年的历史,而且在许多文化中都以不同的面貌出现。它产生于人类的世界观为魔法和迷信所主宰的时代,那时候,人类对自然规律的掌握往往是性命攸关的。

在那个年代,人类眼中的天体是神,是高贵的精灵——往少了说,也是经常干预人类生活的神性人物。古人迫切地在天上寻找预兆,想看看众神接下来会做些什么。

在这个背景之下,将明亮的行星和“重要”的星座与人生的重大问题联系在一起,也就显得诱人而可靠了。(占星师认为,重要的星座就是太阳的轨迹在一年中经过的那些星座,他们把那些星座称作黄道十二宫。)即便到了今天,虽然社会在科学教育上投入颇多,许多人对于占星术的痴迷依然没有减少。在他们看来,将金星视作一颗云气覆盖、炎热如同火炉的荒漠行星,实在比不上将它视作决定结婚对象的帮手来得诱人。

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【当地球在一年的时间里围绕太阳运行一圈,我们就会看到太阳的轨迹经过了不同的星座。占星师把你出生时太阳背后的那个星座称为你的“太阳星座”。图片来源:Voyages through the Universe © 2004 Cengage/Brooks-Cole】

10个尴尬的问题

要理解占星术的观点,一个好的办法是挑出它的一些宣言,然后对它们的逻辑结论做一番怀疑而愉快的考察。下面就是我最喜欢向占星术的支持者提出的10个问题。

1、世界上有1/12的人口在某一天具有同样的运气,这样的概率有多大?

报纸上星座专栏(光美国就有1200份日报有此类专栏)的支持者宣称,你只要在某份晨报上的12段文字中阅读一段,就能够知道当天的运势了。我们做一个简单的除法就知道,这意味着全世界有超过5亿人会在某一天具有同样的运气,而且天天如此。要一下子预测这么多人的吉凶,星座专栏显然就只能采用最模糊最笼统的语言了。

2、为什么出生的时间在占星术中如此重要,而不是受孕的时间?

占星术之所以在一些人看来是科学,是因为某个人的星相取决于一个特定的数字――那人的出生时间。占星术在很久之前问世的时候,古人认为一个人出生的时刻也是创造他生命的神奇时刻。但是今天的我们已经知道,出生不过是胎儿在子宫内持续发育9个月的结果。不仅如此,科学家现在还认为,一个孩子性格的许多方面在出生之前就决定了。

不过我倒是怀疑,占星师之所以坚持采用出生时刻,和占星理论其实没有多大关系:绝大多数客人都知道自己的生日,但是要确定自己受孕的时刻就难了(也许还会造成尴尬)。为了使他们的预测有度身定做的效果,占星师于是坚持采用那个比较容易确定的日期。

3、如果母亲的子宫能在孩子出生之前隔绝星座的影响,那么用一圈牛肉把孩子围在中间,不也能起到同样的效果吗?

如果天体真能发射出这样强大的力量,那么它为什么会又在人出生之前被薄薄的一层肌肉和皮肤阻挡呢?如果它真的可以阻挡,而孩子的星相又不够理想,那我们能否在孩子出生后立刻用一圈薄薄的牛肉把他围在中间,以此隔绝天体的影响,直到他的星相变得比较吉利为止呢?

4、如果占星师真像他们宣称的那么灵验,他们自己为什么就没发大财呢?

有的占星师会说,他们预测的不是具体事件,而是大概趋势。还有人说,他们的能力可以预测重大事件,小的就不行了。可是不管怎么说,占星师都应该可以预见到股票或期货的大致行情,并且赚到几十亿的钱财,根本就不必问客人收高额费用。然而,又有几个占星师看到了即将发生的股市和楼市下跌,并且警告了客人呢?

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还真有将占星术应用到股市领域的,这门“学科”名叫金融占星术(Financial Astrology),只是不知道那些占星师的财运如何。图片来源:asknow.com

5、在太阳系最外层的两颗行星发现之前,所有的占星都是错误的吗?

有的占星师声称,大多数报纸星座专栏采用的太阳星座(也就是某人出生时太阳在黄道上的位置)并不精确,不足以显示宇宙产生的影响。这些“严肃”的占星师坚称,太阳系的所有重要天体的影响都应该加以考虑,包括太阳系最外层的两颗行星——1781年发现的天王星和1846年发现的海王星。

如果真是这样,那么许多占星师所说的,他们的这门技艺在过去几百年里都曾精确地预测未来,又该作何解释呢?难道说1846年之前的所有星相预测都是错的?如果是那样,那么早年的占星师为什么就没有根据预测的纰漏,抢在天文学家之前就推算出天王星和海王星的存在呢?

6、占星术难道不是一种应该谴责的偏见吗?

在文明社会里,我们谴责一切根据性别、肤色、宗教、民族和其他出生时的偶然因素对人妄下判断的体制。而占星师却自诩能根据另外一个偶然因素评判别人――就是那人出生时某些天体的位置。拒绝和狮子座约会、拒绝雇佣处女座,这和拒绝与天主教徒约会、拒绝雇佣黑人相比,难道不是一样糟糕吗?

7、为什么不同流派的占星术彼此有这么大的分歧?

占星师们似乎在占星这门技术的几个基本问题上都有分歧:地轴的进动是否应该考虑(见下方文字框),多少行星和天体应该参考,以及最重要的,哪些人格特质和哪些天文现象相互对应,都是众说纷纭。阅读10个星座专栏,或者咨询10个占星师,你可能就会得到10种解读。

如果占星术真像它的支持者宣称的那样是一门科学,那么占星师在数千年的数据搜集和解读修正之后,为什么还是没有得出一个公认的理论呢?不同的科学观点在长期与实验和其他证据对照之后,一般都会趋于一致。相比之下,根据迷信或个人信念建立的体系,反而会在从业者对权力、金钱和名声的攫取中逐渐分化。

8、如果星座的影响体现在一种已知的力量之中,那么占据主导的为什么就是行星呢?

如果说占星术的效力可以归结为引力、潮汐或者磁力的影响(每一样都有不同的占星学派主张),那么任何一个刚刚入门的物理系学生都能把影响一个新生儿命运的因素计算出来。罗杰·卡弗(Roger Culver)和菲利普·伊安纳(Philip Ianna)在合著的《占星术真假辨》(Astrology: True or False, 1988,