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本文节选自红猪翻译的《科学离我们有多远》一书。作者:克里斯·穆尼、雪莉·柯申鲍姆。

科学离我们有多远系列连载

“冥王星万岁!”

“别再搞行星歧视!”

“冥王星是被陷害的!”

“亲爱的地球:你这浑球。冥王星敬上。”

“冥王星仍然是颗行星啊混蛋。”

2006年,国际天文学联合会(IAU)在布拉格召开全体会议,通过与会者表决,将冥王星逐出了太阳系。消息传出,街上的T恤衫和汽车保险杠上就出现了大量反对标语,以上就是其中的一小部分。突然之间,IAU决议就将冥王星在科学上除了名;它在文化上、历史上、乃至神话上的地位也被一并剥夺了。

在天文学家看来,要将冥王星称作“行星”已经越来越难了;如果要继续这么称呼,就得给几颗晚近发现的天体同样赋予“行星”的称号――其中有块名叫“Eris”(以前叫“Xena”)的冰冻岩体,其体积甚至比冥王星还大。但光凭这一点,还不足以让专家剥夺冥王星在苍穹中的地位。“行星”的定义更多地涉及语意,而非科学[1]。与其将冥王星逐出太阳系,还是新发展几颗行星比较容易――有些科学家、历史学家和记者的确就是这么建议的[2]。但IAU拒绝妥协[3],他们搬出了好几条专业理由:冥王星比另外八大行星小得多啦;冥王星围绕太阳转动的轨道更接近椭圆啦;冥王星的引力太小,无法“清理轨道周边的大型物体和碎片”啦;等等等等。

听到这个,美国人惊呆了:“冥王星是行星”是他们从小就学到的,是他们记忆中重要的天文学知识。要改可没那么容易。再往深了一层看,他们觉得这么做不公平;IAU决议激发了他们对弱者的同情――为什么突然就把冥王星踢出了行星联盟呢?自1930年发现以来,它已经在里面待了近一个世纪了。一位卡通画家写道:“不准反悔。”[4]

很快,相关网站纷纷成立,它们呼吁网民投票,推翻专家的决议,让冥王星保留原有的地位。有人在Facebook上成立了个小组,组名叫“我在你这年纪,冥王星还是颗行星”,组员达到了150万人。新墨西哥州人民对的反对声尤其强烈――当年,冥王星的发现者克莱德·汤博(Clyde Tombaugh)曾在这里发起过一个天文学项目。墨州众议院经过投票,一致决定保留冥王星的行星地位,还将2007年3月13定为“行星冥王星日”。美国方言学会也把“被冥王星”(plutoed)选为了2006年的年度单词。学会还给它下了个定义:“使某人或某物降级或贬值,例如:国际天文学联合会在全体大会上判定,冥王星已不符合其行星标准,此举致使这颗前行星被冥王星了。”

甚至许多科学家都感到了不安。天文学家艾伦·斯特恩(Alan Stern)就说天文学界让他“觉得丢脸。”[ 5]斯特恩是美国国家宇航局“新地平线”项目的首席科学家,项目宗旨是飞往冥王星及以外的天体。斯特恩质疑了将冥王星降级的程序,称“只有不到5%的全球天文学家参与了表决。”别的专家也表达了不同意见;还有人打趣说,IAU就是“无关紧要的天文学联合会”(Irrelevant Astronomical Union)。喜剧演员也开足马力。笑星比尔·马赫(Bill Maher)就讥讽道科学家是在“割肉”。史蒂芬·高博特(Stephen Colbert)打趣说,这颗前行星被迫与太阳系外的“同类”会合,已被“平等隔离”。类似的笑话层出不穷,拜它们所赐,理应是冷静理性的科学界现在换上了一幅喜怒无常的嘴脸。

总之,对这个决议满意的人几乎没有;下一次IAU会议(定于2009年8月在里约热内卢举行)甚至有可能重启辩论。那么,这场星际冲突是怎么闹起来的呢?参与的科学家难道没有预见到公众的反应?还是他们根本就不在乎?从科学上说,冥王星决议真的必要吗?

这些问题涉及很广,远不止是太阳系有几颗行星的问题,也不止是未来的婴儿摇篮上会有什么挂件的问题(婴儿摇篮上常挂有行星模样的挂件――译注)。因冥王星而起的喧哗是个生动的例子,它展现了科学和其他社会部门间的鸿沟。在美国,这道鸿沟尤其醒目;而美国又是个特殊的国家:它的科研在世界上居于领先(至少目前如此),但它也孕育了一股强大的反智文化,让民众对科学不管不顾(只要科学家别折腾冥王星就行)。

仔细想想,这个反差真是惊人。美国有规模庞大的科研设施,每年支持科研的联邦经费超过1,000亿美元[6]。巨大的硬件投入在全国织起一张大网,其中有政府实验室,有各类研究机构,有世界一流大学,也有开展广泛研究的创新企业;这些机构在网中各得其所,共同撑起美国的科学事业。正是因为巨额投入,美国才造出了原子弹,登上了月球,破解了基因组,发明了互联网。然而,就是这样的美国,孕育出了一批对科学无知的国民。他们不是彻底无视科学的进展,就是干脆拒绝科学的原理,决绝的程度令人触目惊心。比如,许多美国人拒绝接受生物演化的理论和事实,数量之多令人沮丧。他们不相信我们这个物种、还有地球上形态各异的其他物种,都是由演化产生的,尽管这一点在科学上已经确凿无疑。再来看疫苗:疫苗是医学史上一项伟大、成功的发明,到二十世纪末为止,它们每年都挽救一百万人的生命[7]。而现在,在反科学的美国人中,却有一些富有影响的个人走上了危险的道路,不让自己的孩子接种疫苗。这个国家已经被政治一分为二,两边的阵营对现实有着不同的理解。同样是受过大学教育的民众,在民主党员中,相信“全球变暖是事实,而且是由人类活动引起”[8]的比例,比共和党员高出两倍还多。不仅是这样,美国还在丧失二十一世纪的科研竞赛中的领导地位,逐渐被印度和中国等取代。

如果美国真的失去了先机,那么公众对科学的隔膜肯定会是一个原因。在美国,科学或许是费解的、可怕的、甚至拒人于千里之外;公众与科学的接触也往往浅尝辄止。调查显示,只有18%的美国人认识一位科学家[9]。能叫出全国最高科研机构的人就更少了(国家卫生研究所NIH,和国家科学基金会NSF)。2007年底的一项调查要求受访者说出一名科学界的典范人物,结果44%的人交了白卷[10]――他们根本就不知道。在收到的答案中,“盖茨”、“戈尔”和“爱因斯坦”出现得最多;而这几位,有的根本不是科学家,有的已经不在人世了。

现状如此,在科学家每天起床接着改造世界时,美国的普罗大众就难免跟不上了。正是两者的疏远,让冥王星式的冲突反复爆发:民众突然闹明白了科学家在干什么,随即报以愤怒或警觉,甚至更糟。

冷落冥王星不会在地球上引发什么大不了的后果;但科学和社会的脱节却会产生严重的破坏。我们生活在变革的时代:气候变化,能源危机,生态饱受掠夺,生物医药研究争议频频。世界上有许多值得恐惧的事物,比如全球疫病、核扩散、高科技恐怖袭击等等。在遗传学和神经科学领域,我们都站到了突破的关口上(其他领域也是)。这些突破会重新界定我们的身份,甚至让我们的社会发生翻天覆地的变化。在这样一个时代,科学理应在政治生活、经济前景、甚至人民的生活方式、日常习惯中扮演起重要角色。然而,令人担忧的分歧却一次次出现在我们眼前:一边是我们对科学的理解;另一边是我们生活、参政、求知、娱乐、以及界定自我的方式。

注释

1.  参见Phil Plait, “Congratulations! It’s a Planet!” Bad Astronomy blog, August 15,2006。文中对“行星”一词的意义,以及行星的定义是否是科学问题,都做了深入、有价值的探讨。网址:http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2006/08/15/congratulations-its-a-planet/

2. 参见Dava Sobel, “Pluto’s Brave New Worlds,”Washington Post, August 16, 2006,http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/08/15/AR2006081501124.html

3. 欲浏览国际天文学会的正式决议,请参阅IAU 2006 General Assembly, Result of the IAU Resolution Votes, August 26, 2006, http://www.iau.org/public_press/news/release/iau0603/

4. 见Tim Kreider, “I ♥ Pluto,” New York Times, August 23,2006, http://www.nytimes.com/2006/08/23/opinion/23kreider.html

5. 引自Robert Roy Britt, “Scientists Decide Pluto’s No Longer a Planet,” MSNBC.com, August 24, 2006, http://www.msnbc.msn.com/id/14489259/

6. 严格的说,“联邦科学预算”应该叫“研究和开发”或者“研发”预算。这个预算的构成相当复杂,但我们至少能从它的数字上窥见科研投入的规模。在布什总统2008年2月提交的09财年预算请求中,在基础和应用研究上的申请总共达到了573亿美元。然而,在研发预算中占到大头的不是“研”,而是“发”。在研发两方面的总预算请求达到了1,474亿美元。见美国科学促进联合会, “R&D in the FY 2009 Budget,” http://www.aaas.org/spp/rd/fy09.htm

将联邦研发投入和私人企业的研发投入做个对比,同样很说明问题。2007年,企业界在研发上的投资占到美国总研发投入的三分之二,换种算法,大约是政府投资的两倍。但企业界注重开发,对基础研究的关注少了许多,这一点不难理解。详见美国科学促进联合会网站:http://www.aaas.org/spp/rd/guitotal.htm

7. 根据疾病控制和预防中心的数据,现代医学已将下列疾病的发病率减少了99%,它们是天花、白喉、麻疹、风疹和脊髓灰质炎。在整个二十世纪,这五种疾病平均每年夺去60多万人的生命。而在2006年,它们杀死的病人还不到100人。另外,医学进步还显著降低了腮腺炎和百日咳的死亡率,在此之前,它们曾经每年导致35万人死亡。见Dr.Melinda Wharton, CDC PowerPoint, http://www.cga.ct.gov/coc/PDFs/immunization/wharton_ppt.pdf

8. Pew Research Center, “A Deeper Partisan Divide over Global Warming,” May 8, 2008, http://people-press.org/report/417/a-deeper-partisan-divide-over-globalwarming

9. Mary Woolley and Stacie M. Propst,“Public Attitudes About Health-Related Research,” Journal of the American Medical Association, Vol. 294, No. 11, September 21, 2005。

10. 数据来自 “State of Science in America”调查,Museum of Science and Industry, Chicago, March 20, 2008。调查结果在http://www.stateofscience.org。详细讨论见Eric Berger, “Who Are America’s Science Role Models? (It’s Ugly, Folks),” March 21, 2008, http://blogs.chron.com/sciguy/archives/2008/03/who_are_america.html

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33 Responses to “科学离我们有多远(一)冥王星为什么重要?(上)”

  1. dic说道:

    沙发!终于抢到了!

  2. jimmyfluore说道:

    我认为最靠谱的定义是:太阳系的大行星是水星,金星,地球,火星,木星,土星,天王星,海王星和冥王星。就如同"0,1,2,3,4,5……是自然数"。

    • diesirae说道:

      自然数是有明确定义的,大行星是什么定义,比较大的行星,就像大陆那样?可分明有比冥王星大的行星没被叫做大行星……话说回来看太阳系轨道图的时候真没感到冥王星很违和吗……

      • weiqisc说道:

        什么叫“大陆”?澳大利亚算,格陵兰不算,为什么?

        • pig_10说道:

          我记得大陆是有明确定义的,貌似是和独立版块什么的有关系,除了大小

    • Ray说道:

      0不是自然数。就像太阳不是行星一样。

  3. lxjts说道:

    看到标题就滚进来了!先mark后看!

  4. yibo说道:

    一个动不动科学社会主义的国家也好意思笑别人反智。
    “不仅是这样,美国还在丧失二十一世纪的科研竞赛中的领导地位,逐渐被印度和中国等取代。”
    意淫吗?
    “2007年底的一项调查要求受访者说出一名科学界的典范人物,结果44%的人交了白卷[10]”

    科学和科学家能等同起来?一个国家的人个个都爱科学家,不代表这个国家有什么科学素养,我看个人崇拜的可能性更大。更何况没有任何国家比较,作者怎么得出美国人就反智的结论?

    “许多美国人拒绝接受生物演化的理论和事实,数量之多令人沮丧。他们不相信我们这个物种、还有地球上形态各异的其他物种,都是由演化产生的,尽管这一点在科学上已经确凿无疑。”

    相信某个结论就代表着是科学中人?这种相信和宗教迷信又有什么区别?相信进化论的大部分人真是用科学的方法科学的思维得到结论的,还是和大部分迷信者一样,从小被教育成相信进化论的?包括作者,我估计也就是从小被教育成进化论相信者,从小被教育成要本能的反对神创论。有意思的是,我的祖父,当了一辈子的大学生物教授,在生命的最后20年开始反对达尔文进化论(当然他不是从进化论跑到了宗教信仰上)。

    • hony说道:

      你很奇怪哎 社会主义为什么就不能是科学的 好笑人哎

      • yibo说道:

        你先了解什么是科学再说吧。

        • architc说道:

          智商堪忧啊。这是外国人写的,中国人翻译的。你要想找茬,也至少在看过贴出相应位置原文,确认原文没有这段而翻译版里增加了这段。那时,在发飙也不迟。

          现在你只能成为笑柄,长期得留在这个帖子里了。

    • yibo说道:

      在比如全球变暖问题,我研究过几个月。经过 几个月的仔细研究,反复考察正方反方的意见,阅读科学文献,从物理学到气象学等等,我得出的唯一一个结论是:以我的知识还不足以科学的评价这个问题。当然我可以通过进一步学习以获得真知,比如20年的艰苦研究,但我显然 不想浪费时间在这个问题上,于是我成了一个全球变暖问题的不可知论者。

      我相信,世界上也许有在这个领域侵淫几十年的科学家得到了真知,但任何没花多少时间的“科学”中国人显然 只是相信科学家们的宣传,而不是科学本身。他们相信的不是科学,他们相信的只是科学家。真正相信科学的人类必然是经过漫长痛苦的自我旅途才敢说,这是科学的。

      科学松鼠会不如改 名成科学家语录学习小组 为好。

      • wujingping说道:

        关键是,你如果不知道,那就老老实实说不知道。很多公众就是不肯接收与自己常识不相同的事物,而且还不肯听一听别人的解释。

      • weiqisc说道:

        “反复考察正方反方的意见,阅读科学文献,从物理学到气象学等等”
        你还不是学习别的科学家的结论?你自己做的实验?自己推演的公式?

    • 隐矢宇说道:

      你的祖父为什么开始反对达尔文进化论,我其实对这个才感兴趣。其实、、、观察更多的可能是一种科学精神。

    • 299792458说道:

      反对达尔文的进化论没什么了不起的,现在的进化论早就不是达尔文那一套了

    • samlinlin说道:

      这是美国人自己写的书,又不是松鼠会写的。。。

    • Deria说道:

      个例没有任何意思,个例不是科学
      达尔文又不懂基因是什么,牛顿还热衷炼丹呢,这能说明问题么

    • 来峰神说道:

      亲,你看清楚这是译文了吗?这是美国人他们写的书,说的话,然后翻译过来的。

    • 破晓的余晖说道:

      必要搞明白一个事实,很多美国人不相信演化论是因为他们相信神创论,是宗教信仰在作怪,那些人还相信地球只有六千呢,还有,你祖父反对达尔文的进化论,不代表他反对演化论,反对所有的生物都是演化而来的,达尔文的进化论只是生物演化学说的一种,最后,睁大你眼睛看清楚,这本书是美国人自己写的。

    • KODstop说道:

      得,神创论,智慧设计论的还想翻天么???还达尔文的进化论,现代进化论早就超乎达尔文的想象了。。。老盯着达尔文?

  5. 彼此说道:

    不如调查一下大多数中国人为何迷信中医和气功,必定也相当惊人

    • 观山说道:

      中医也是迷信?
      在你这样的人眼中,恐怕传统文化都是迷信,只有西方的东西才是科学吧。

      • Alex说道:

        人家并没说中医是迷信,但有一点可以肯定,(通俗地讲)中医不是科学。普通大众接受不了这个事很正常,就像很多美国人不能接受冥王星不是行星一样,即使现实和标准已经很明显,这些人仍然拒绝接受现实。好在普通人的态度往往不足以影响科学的结论。如果我们因为它是我们的或不是就说它是或不是科学,这毫无理性可言。

      • 游子意说道:

        中医是传统文化没错,但中医是不是科学需要实验证明。西方古代的医学和占星术也不是科学。
        现在的问题就在于没有把这个问题区分清楚,从文化角度中医有其存在的理由,应该允许中医在民间存在,但是出于保护传统文化硬把中医披上科学的外衣,就会浪费科研资金,影响患者的治疗。
        总之,不是把中医一棒子打死,而是医疗部门对中医西医一视同仁,用同等的标准去要求和验证,证明其疗效,副作用等等。而不是为中医另搞一套标准,看看多少中药在副作用一栏都写的“不明”。

    • Vuuki说道:

      中医到底有没有用处,真的是个很难说得清的问题。

  6. uiin.net说道:

    西方世界已经普遍不相信达尔文进化论了,科学的最终是宗教啊

  7. ColdThunder说道:

    2006年,国际天文学联合会(IAU)在布拉格召开全体会议,通过与会者表决,将冥王星逐出了太阳系。消息传出,街上的T恤衫和汽车保险杠上就出现了大量反对标语,以上就是其中的一小部分。突然之间,IAU决议就将冥王星在科学上除了名;它在文化上、历史上、乃至神话上的地位也被一并剥夺了。

    这一段各种胡扯。冥王星他还在那里,只是分类变为矮行星,矮行星就不是太阳系么?太阳系范围可比冥王星轨道大多了。 而且根本不是除了名,而是重新分类而已。当观测越来越多,分类当然会越来越细,这是进步,他们根本不尊重科学的发展,没有发展和进步,哪来科学史,哪来那么多故事! 科学本来也是自我推翻的一个过程。 文化上,历史上,神话上,这种话一看就是唯恐天下不乱的人说的。首先,他还是叫Pluto,如何说神话上剥夺。九大行星的名字本来就不是并列的一些神。历史是永远不会剥夺的,这不是留下了一个很好的历史故事么。文化上,如果做得好,明显是一次让人们了解科学的机会。

  8. 无知说道:

    不知道冥王星之类,并不意味着对“科学无知”,科学是很宽泛的概念,搞基因工程的,研究集成电路的,不懂天文不是很正常?

  9. versugw www.kuaipu.com.cn说道:

    企业OA系统

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