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德国之声国际博客大赛将“最佳国际博客公众奖”授予了只创立了短短7个月的“科学松鼠会”。这个科普博客为何拥有如此的秘密?他们的成功可以被复制吗? 文/王晓光(外滩画报)
连岳为科普博客“科学松鼠会”刚刚出版的新书《当彩色的声音尝起来是甜的》作序时,用的标题是《爱科普,用爱科普》。他在新书序言里写道:“如果我们认为科学是人类进步的重要力量,科普就是需要的。严格来说,多数文章可以算成科普,不过有的在普及社会科学,有的在普及自然科学。科学松鼠会普及的,是后一种。但无论是哪一种,罗素先生说的人生三要素,是好文章追求的要点:爱、知识以及对人类苦难的同情。”
科学松鼠会的发展轨迹再次体现了网络时代充满诱惑力的一面,这个2008年4月才创立的博客,以普及自然科学为己任。他们只用了7个月的时间,就成了国内最成功的博客之一。去年11月,他们获得了德国之声国际博客大赛颁出的“最佳国际博客公众奖”,在此之前,获此殊荣的中文博客多为国内个人时评博客。当然,在创始人姬十三(你可能刚刚在我们的另外一叠报纸上读过他的“八卦科技专栏”)看来,比那个称号更宝贵的,可能是聚集在这个博客后面的,越来越多的“松鼠”。
严格地说,博客并不是科学松鼠会的全部。除此之外,一个热爱自然科学知识的人还可以通过论坛、MSN群或者他们的新书来获得更多交流。科学松鼠会并不是国内首个由网友自发凑起来聚合专业内容的群体博客,为什么发展最快、评价最高的是他们?透过一些与其他群体博客不同的地方,也许我们也能像姬十三平时八卦科技一样,八卦一下科学松鼠会的成功。当一个博客在短短几个月内就成为了全球最佳时,它的参考价值是毫无疑问的。而且,想必谁都乐于看见下一群松鼠,为我们剥开一些更硬的坚果吧。

一.
首先,永远别忘了这是一个博客。如果你选择博客作为主要的信息发布渠道,那么博客世界里现存的一切成功法则,比如持续、勤快地更新和热情地面对读者的回复(你未必需要同意他的意见),就应该是你写入“成功宝典”的最前面几条,而且永远不能忘记。科学松鼠会不光是一个博客,但只看博客本身,他们除了不赚钱之外(这是他们的选择)几乎无可挑剔。如果你一个人做不到这一点,就多找些同伴。商业博客还是众多优秀群体博客已经证明了团队的力量。同伴不光能带来更多的精力,弥补个人在知识和专业方面的局限性,更重要的是,在遭遇初期(极有可能出现)的冷场和一阵繁荣后的低潮时,你们可以互相鼓励,支撑更长的时间,直到转机出现。

二.
想办法靠近读者,他们的选择太多了。这也许是科学松鼠会最出色,最值得学习和借鉴的地方了。在技术发展并成为大众话题之后,流行起来的是电子科技和数码,自然科学仍未赢来多少关注。科学松鼠会能够迅速流行,一个诀窍就是提供“冷知识”。类似“耳机的线为什么特别容易缠住”或是“为什么‘斗鸡眼’容易,把眼珠向两侧分开就很难”这样的问答式内容,很容易就能成为同事或朋友之间的话题。读者在松鼠会找到答案之余,又会被其独特的运行机制或是对待科学的亲切态度吸引,成为固定读者或是试图加入作者行列。目前国内流行的群体性博客,多专注于大众本来就感兴趣的领域,从这个角度来说,科学松鼠会的成功具有很大的启示作用。它为那些力图传播稍微有些生涩的内容的后来者辟出了一条可行的道路。除非你不打算面对大众,否则就对他们好一点。

三.
你打下的字可能会被任何人看到。科学松鼠会的初期成员以传媒从业者为主,所以你可以认为他们在这方面有一些得天独厚的优势,但不妨再看看后来那些在各个专业领域奋战的科学工作者们的文章,看看他们如何以浅显而简洁的语言来解释那些公式和拗口的名词。据说,《纽约时报》有一条光荣的写作准则:把读者当成是一个12岁的女孩子。(按此标准,其实国内一些油腔滑调的群体博客倒也不算不合格)。科学松鼠会则建议所有写作者把读者设想成安全的外行。松鼠们当然有理由这么做,因为他们面对的绝大多数读者离开“美好而无用”的自然科学确实已经很久了。他们给读者的写作建议是:“不要仅仅给出答案的核心部分,而是将其中涉及的科学原理娓娓道来。最好深入查找专业资料,将问题理解透,再用通俗有趣的语言表达出来。涉及原理之处可试试多用比喻。”相信在松鼠会内部,这套准则同样适用。

四.
把博客变成一个游戏。除去国内论坛泛滥的“内容需回复后方可查看”之类的愚蠢措施,一般来说,对于只想要获取信息的读者而言,网站的运行规则与自己基本无关。底线在于,最平凡的浏览者(哪怕他只是路过,也没有注册)有权享受你提供的绝大部份内容,但对于更热情的那些读者,规则复杂一些不一定是坏事。姬十三在科学松鼠会上有一个回答读者提问的栏目叫“Dr.You”,在栏目中他同样鼓励读者来解答问题。除了在留言中讨论当周的问题之外,读者还可以将自己心目中的答案发送到指定邮箱,当回答靠谱且超过500字时,便有机会在一周后被当作问题的最佳答案公布出来。为期一周的答题时间、担心答案石沉大海的心情、答案被选中时收获的重视感……这些元素组成了一种类似参与游戏的快感。除了提供给普通读者的游戏之外,他们还为那些有志成为一名松鼠的人准备了过关式的挑战,与其说是考试,更不如说像游戏。

五.
内容的广泛性未必足够。即使你不准备涉及自然科学这样一个庞大得无法想像的领域,你也一定有足够丰富,具有差异化的内容想要提供给读者。内容的宽度当然是重要的,你很难让一个读者喜欢你博客上所有的文章,但科学松鼠会告诉我们,博客文章不光可以按内容分类,还能以不同栏目形式出现,而且它会十分有效。负责大量转载和翻译国外优秀科普文章的“小红猪小分队”这样的特色栏目,往往会有自己的固定爱好者。“科学圈圈坐”让读者离作者更近,更不用说最受欢迎的趣味科普知识问答栏目“Dr.You”。

六.
别光盯着显示器。在更新博客之余开展线下活动需要耗费很多人力物力(其实也许未必比你想象的多),但倘若要彻底分析科学松鼠会的秘密,这恐怕是无法回避的。作为一个专业内容聚合性质的组织,他们不光是把自己领域内的知识聚合在一起传播出来,同时也在聚合有同样兴趣和梦想的人。再没有什么比得上一杯咖啡了,科学迷们就这么坐在一起,看起了通常只是买回家就被扔在角落里的生物纪录片。当然,无论对于扩大影响力还是传播信息,出书都是不错的选择,但请量力而行。
松鼠会走进小崔说事,敬请期待
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35 Responses to ““科学松鼠会”的秘密”

  1. likrrr说道:

    介绍一下,照片里的都有谁?

  2. kodokoja说道:

    wow~cbvivi也來寫松鼠會啦:)

  3. Zola说道:

    “科学松鼠会”的秘密应该让我来写才对,因为德国之声国际博客大赛里的评语是我写的。
    简单来说,一个BLOG,只要有用或有趣,就一定会有人喜欢,至于成功不成功,那不是读者和作者关心的事了。

  4. hulunfu说道:

    敬请期待~~~~
    相当以及及其期待

  5. Hooray说道:

    他们的成功可以被复制吗?- 不能!除非每只松鼠的独特魅力都能被复制。

  6. 青方说道:

    很好,科学真的能流行起来,松鼠们也可以被别人“粉丝”一把,是不错!

  7. sunfield说道:

    二. 想办法靠近读者,他们的选择太多了。
    ----------------
    我觉得松鼠会能有别于很多其他网站,做得最好的一条就是“互动”。

  8. wuou说道:

    我认出了13、小姬、立达,空错,yami、greey

    • 猛犸说道:

      还有桔子小鹿悠扬小姬野驴黄永明姚总史军……

      • likrrr说道:

        按顺序排排吧,要不只能认出三个小崔来。

        • 小如说道:

          后:羊白,Gerry,野驴,空错,黄永明,邢立达,小崔,小姬,姬十三,姚总,(不认识)

          前:桔子,大鹿,悠扬,yami,(对不起)(小朋友)(不认识)(又不认识),史军

          ……哈哈,对不起各位,你们没有秘密了……

  9. shector说道:

    期待期待……啥时候播?

  10. 混沌说道:

    过客 ,初次尽量看看。发现这里的确很有意思,以后一定常来。

  11. iamsujie说道:

    真爽啊~~~ 等节目了

  12. 标签赫然写着“秘密”……

  13. Robot说道:

    还是没有看见猛犸,强烈要求传说中的脱发帅哥裸奔一个。

  14. ericwsj说道:

    开始喜欢这里了

  15. xwh说道:

    好像看这期节目。

  16. 咯咯巫说道:

    我好期待...呃> <

  17. Adrian说道:

    希望我们的组织能够更加广阔的发展。

  18. vnosa说道:

    这、这、这难道是传说中的XX卖X…………

  19. ice说道:

    小崔说事哪期播?具体时间多少?

  20. rob说道:

    看到美女了……

  21. sunxiaofan说道:

    我是刚注册的,怎样向Dr.You提问?

    • 四月说道:

      来论坛就可以了,在页面的右上角,看到了嘛?点进去。里面有个松下问答。如果你的问题好,就可以变成Dr.U的问题。
      同样的,你有问题,也可以在这里得到网友们的解答。
      或者,还有豆瓣的小组。科学松鼠会。

  22. azhaoge说道:

    我就用1个字来表达现在的心情“好!”