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本文为第101期小红猪抢稿译文

翻译:田冬

审校:玛雅蓝

Artist's impression of a sauropod dinosaur【艺术家眼中的蜥脚类恐龙。尽管有许多脚印作为证据,很多观点还是坚持认为蜥脚类恐龙太庞大了,因此不得不大部分时间都泡在水里。(图片来源:AFP/Getty Images)】

有关恐龙的研究进行了很长时间,也进行了足够的科普工作和外展活动,但是一些传言和错误概念仍然生生不息。尽管《侏罗纪公园》和《恐龙星球》等以恐龙为主题的电影和纪录片足以把21世纪的最新研究结果传递给大众,许多人的看法还滞留在几十年前。

现在,说句公道话,我真没想到大多数人对恐龙那么感兴趣,而且几乎我遇到的每个人都对恐龙有那么点兴趣,看起来都至少懂一点点。跟上关于恐龙的每一个研究成果或新发现几乎是不可能的,即使对于专业的恐龙研究者也是如此,然而不管是谁,只要瞄一眼自然历史博物馆,随便读几篇有关恐龙的最新报道,或者看几部纪录片,就足以去除脑子里那些上世纪20年代左右的观点——但愿如此吧。

关于恐龙的生活状态我们还缺乏数据,而且一些数据可能不可靠,甚至自相矛盾,因此古生物学家之间对此仍然有大量争论。然而,通过大量的证据和优秀的研究,我们还是可以得出很多确定的结论的。下面举出的一些谣言早在刚刚诞生的时候就被科学界反驳过,但它们仍然深入人心,并且被过时观念,廉价的劣质盗版书以及影像报道反复利用。

恐龙们都长的很庞大

有一些恐龙确实体型庞大,而且大部分恐龙成年后个头都比现在陆地上的哺乳动物要大。然而,某些种类的恐龙体型和牛,羊、小狗差不多,有的甚至比猫或者鸡还要小。我们现在所知的最小的恐龙成年后的体重也只有200克,已经把鸟类比下去了。

它们灭绝的原因可能有很多种(反正就不是科学界认可的那个)。对于恐龙灭绝的原因,新观点层出不穷,而且都有一大批拥趸。这些观点有的明显疯狂(例如被外星人猎杀),有的不切实际(例如它们都死于疾病,或者哺乳动物吃光了它们的蛋),还有的比较合理,但已经被推翻(例如温室效应加剧),林林总总,不胜枚举。超过一百多条观点被提出,但仅仅只有一条得到了有力的证明,也被全世界的人们普遍接受:造成恐龙灭绝的原因是一次小行星撞击和紧随其后的全球灾难。

它们很笨

我怀疑许多恐龙其实很聪明,但似乎在大多数人看来,所有恐龙都笨得像块石头。我觉得这种印象或许跟这个观点有关系:恐龙们可能是某种进化错误,笨就是其中一个表现。

物种智商是很难测定的,何况是已经灭绝的物种,但我们有一些相关证据,比如社会行为,群居生活,育幼行为等等。一些恐龙还长着相对于它们身体来说有点大的脑袋。可能只有极少数恐龙是高智商,但不是所有的恐龙都很蠢,许多恐龙可能比人们普遍认为的聪明多了。

它们的速度很慢(或者非常快)

jurassic-park-logo

慢吞吞拖着脚走路的恐龙形象由来已久,而且阴魂不散。然而实际上,它们并不是喘着粗气一步一步接近猎物的巨型蜥蜴,而是相当敏捷好动的动物。

有趣的是,反对这一观点的人们则把《侏罗纪公园》当真,认为伶盜龙的速度可以达到每小时60里(约合96千米),或者暴龙的速度可以超过每小时30英里(约合48千米)。实际上,现在科学分析认为这些说法有点夸张。

恐龙的尾巴拖在地上

显然,当恐龙被认为绝对是像蜥蜴那样的爬行动物的时候,这个说法就产生了:恐龙都长着大尾巴,拖在地上。这个观点一直流传到今天。对尾骨和肌肉的解剖学研究就足以证明这种说法是错误的,但最有力的证据是无数的恐龙脚印,那附近并没有发现恐龙尾巴拖行所留下的印记。

蜥脚类恐龙生活在沼泽或水中

一些错误的观点在科学界仅是短暂流传,却直到今天还存在于书本和媒体报道中,这便是其中之一。人们认为巨大的长脖子蜥脚类恐龙体型太大了,不可能在陆地上生存,所以它们走动的时候,身体的一部分就得泡在水里。这一说法有很明显的漏洞,比如它们可能会漂起来,而且如果淹得太深,它们的肺会崩溃。脚印化石也显示它们在陆地上活动。

暴龙是标准的食腐动物

这个观点比较新,是杰克·霍纳(Jack Horner)提出的,从未获得古生物学家的认同(似乎就连他本人也不怎么相信),而且它已经被大量研究和评论批了个体无完肤。尽管如此,当它被首次提出时所获得的媒体关注意味着它会在世人眼前反复出现,并且被一些人狂热追随。(译注:杰克·霍纳是美国古生物学家,担任《侏罗纪公园》的技术顾问,并且是影片中阿兰·格兰特博士的原型。)

所有恐龙都生活在热带丛林或者气候温暖的环境里。

平均起来,恐龙生活的中生代比现在的世界暖和多了。然而,恐龙生活的年代时间跨度达亿万年,活动范围遍及全球各地,比如沙漠,平原,海岸,森林,丛林甚至高纬度寒带环境。它们不仅仅生活在潮湿的雨林和热带丛林中。

剑龙有两个大脑。

拜托别这样,它们根本就没有大脑。它们只在脊椎的基部有一个较大的神经结,就像包括人在内的大多数脊椎动物那样。为了感受一下这个针对于恐龙整体的传言是多么的无处不在(虽然可怜的棱背龙史泰吉通常被挑中),以及这个观点有多么的难以消灭,请看我的一个朋友与电视节目制作人和编辑们打交道的悲惨故事(见下文链接)。

附1:悲哀的故事地址,http://svpow.com/2009/12/15/lies-damned-lies-and-clash-of-the-dinosaurs/

译注:棱背龙史泰吉出自英国作家伊恩·威伯的儿童读物《哈利与小恐龙》。

还有许多和恐龙有关的小谣言足以激起我的愤怒,但文中这些是其中的比较出格的。读者们当然可以对此毫不在乎,并且无法理解我的不满。

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One Response to “[小红猪]破解关于恐龙的顽固流言”

  1. 大漠风光之狼烟四起说道:

    超过一百多条观点被提出
    能否按照中文习惯修改成:
    人们提出了一百多条观点