首页 >> 生物 >> 文章

我们听说过一目十行,过目不忘,这是视觉对记忆的帮助;也知道很多盲人朋友有超强的听力,能惟妙惟肖的模仿很多名人的声音,这是听觉对记忆的帮助。似乎我们很少将气味、嗅觉和记忆联系在一起。难道嗅觉也会帮助记忆?这是真实的吗,还只是我们的一种幻觉?答案可能出乎我们的意料,这一切不是天方夜谭,最近,科学家发现在我们的记忆过程中,气味起了至关重要的一种帮助作用。甚至可以夸张的说,我们是靠气味来记忆的。

美国的科学家针对小鼠进行了一个有趣而又很说明问题的实验,他们让这些小家伙在睡眠状态下记住一些特定的气味,比如它们喜欢的食物的味道,其他小鼠的气味等等,之所以选择小鼠睡着的时候,是为了排除其他的干扰因素。因为小鼠醒的时候会有视觉味觉触觉等一起帮助记忆,在这个实验中要排除这些,单独考察嗅觉的作用。当小鼠清醒后,科学家观察到,小鼠在接触到特定的那些气味时,表现出了异常的行为动作。更加特别的是,科学家又通过仪器检测了小鼠大脑中负责记忆的部分,观察了相关理化数据的变化,进一步从微观的细胞水平来验证气味是否帮助记忆的产生。实验结果也印证了小鼠在睡着接触气味时,大脑中的神经元接通了记忆存储体,将睡眠时闻到的味道输送并储存到了大脑中的特定区域。醒来后,这种气味带来的记忆依然非常有效。证实了小鼠确实记住了睡眠时的气味,也就是说,气味在记忆的形成中起着关键作用。

这很好地解释了为什么我们的回忆很多都是和气味连接在一起的。当闻到某一种味道时会突然想起以前的一些事情,比如端起一杯香热的巧克力饮料,想起了最初品尝巧克力的情景,将一块黑褐色的糖放入嘴中,浓浓的滑滑的,有一些甜蜜和温馨;再比如,夏天在暴雨来临之前,浓郁的泥土和小草味道,会不会让你回忆起小时候因为没有拿伞被大雨淋透的感觉,甚至串联起回家挨揍的记忆,屁股上还有点火辣辣的痛。而当我们想起过年,鼻腔里是不是也会有厚厚的爆竹烟火味道,仿佛立马置身于热闹的大年夜。尤其是在社交活动中,我们经常会因为某一种味道想起一个熟悉的人,甚至是几十年没见的老朋友。

气味帮助记忆的例子其实不少,最突出的当数一片一歌。一片是《闻香识女人》。老牌明星艾尔•帕西诺主演退伍军人史法兰中校,在一次意外事故中双眼被炸瞎,长期的失明生活使得史法兰中校对听觉和嗅觉异常敏感,尤其是嗅觉,他凭着女人使用的香水味道,不仅能说出香水的牌子,甚至能道出对方的外形,甚至头发、眼睛的颜色及嘴唇的细节。艾尔•帕西诺精湛的演技不仅帮助他第6次获奥斯卡金像奖提名,并最终获得1993年第65届奥斯卡最佳男主角奖,登上了影帝宝座,更是淋漓尽致的贴合了闻香识女人的主题,表现了气味如何能帮助一个人深刻的记忆,特别是在社交场合,究竟靠什么记住了周围的人,毫无疑问,这是对气味帮助记忆的绝好阐释。而另一个好例子就是国产的一首歌--《味道》。当你在夜深人静的时候,关上卧室的灯,闭着眼睛躺在床上,婉转幽咽,由辛晓琪来倾情演绎,配上她那独特的嗓音,把无奈、思念、哀怨都演绎得丝丝入扣。相信每个人都不会忘记其中的那两句:"想念你白色袜子/和你身上的味道/我想念你的吻/和手指淡淡烟草味道/记忆中曾被爱的味道。"虽然歌曲中一直没有出现歌手所期待的男主角,但歌词分明是通过这种种味道将一个男人的形象刻画的丰满真实,无疑是用气味来代替了人物,代替了令歌者难以磨灭的一段记忆。

闻香识女人

气味和记忆都是比较神秘的事情,长久以来,人们对其中的机制知之甚少。嗅觉是人类出现最早的感觉,作为五官中重要的一环,却一直是最神秘的一环。人们主要通过视觉和听觉来接受海量的信息来认识世界并获取谋生手段,相比之下,嗅觉生理学的作用并不被人重视。人能够辨识和记得近5000种气味,据说,训练有素的香水品评师甚至能分辨上万种气味。但直至上世纪80年代,嗅觉的机制, 都始终是块未知的领域。尤其是当整个生物学都已经跨入了分子生物学的时代,但在嗅觉领域,从分子和细胞水平对嗅觉的认识和研究却依然十分原始和很落后,投身于其中的科学工作者也是屈指可数的。直到1991年4月5日,《细胞》杂志刊发了理查德・阿克塞尔(Richard AxeL,1964)和琳达・巴克(Linda B.Buck,1947)联合署名的一篇经典性论文《一个新的多基因家族可能编码气味受体:气味识别的分子基础》。被科学家普遍认为是研究气味机制的奠基性著作。在随后十余年的研究中,这两位科学家逐渐从分子的水平揭示了人们接受气味并将其存储于大脑的机制,并最终获得了2004年诺贝尔生理学或医学奖。人们接受气味的原理类似于生物化学领域酶学中的锁钥原理,说起来十分形象,就是把气体看做一把钥匙,而我们嗅觉系统中接受气体的部位就是一把锁。不同的钥匙来开启不同的锁,一一对应,因为气体有上千种,所以气体受体也是一个庞大的家族。两位科学家所揭示的原理主要依据学术界的"气体立体化学理论"--是在众多的嗅觉气体分子识别理论中最为普遍流行和被人们肯定的。这一理论最早可追溯到2000多年前的古罗马,古罗马著名哲学家卢克莱修(Titus Lucretius Carus,约前99-前55)曾在其科学诗篇《物性论》(De Rerum Natura)中提出了所谓的立体化学论。1949年,苏格兰的科学家蒙克里夫(R.W.Monorieff)于其著作《气味是什么》中首次提出了气体立体化学理论,阿蒙(John Arnoore)发展并倡导了该理论(《气味的分子基础》,1970),该理论较为合理地解释了气体分子与气味受体如何相互作用,使其被世人广泛接受。阿克塞尔和巴克于上世纪末在气味受体的基因定位方面的杰出工作不仅进一步肯定了气体立体化学理论,也基本阐释清楚了嗅觉的分子机制,取得了令人激动的突破性进展。

在搞明白嗅觉机制后,人们也开始更加深入地探索嗅觉与大脑功能区的联系。嗅觉器官既是人的头号感觉器官,也是最早形成的器官。它与大脑的关系比我们想得还要亲密。因为大脑中掌管思维的那部分在进化过程中正是从掌管嗅觉的脑区发展出来的。甚至可以推断,正是嗅觉刺激了最早的原始鱼类的进化,使它嗅觉神经束上的一小块嗅觉组织进化为大脑。

人的嗅觉与大脑联系最直接的部位称为边缘系统(Limbic System),是扁桃腺及海马回,负责将讯息加以解析,是情绪和大量个性化行为的控制中心,记忆中枢。来自嗅觉神经球的信息通过神经冲动传导到边缘系统,也就是说,气味刺激与记忆材料有非常紧密的连结,气味的刺激可以提高边缘系统的兴奋程度,从而提高记忆效果。

好了,是不是感觉原理的解释总是有点复杂,那就让我们来理顺一下气味和记忆的关系--气味分子在空气中被专门负责站岗侦测的气味受体所捕获,这些气味受体分布于嗅觉细胞上,作为敬业的哨兵,气味受体具有高度的专一性,同一类型的受体只能够对少数种类的气味分子感兴趣。它们将捕获的气味交给嗅觉细胞,然后经由四通八达的神经突起将讯息直接传递到边缘系统,由大脑最后将所有接收到的资讯汇编整理,并加以存储,而且这种通过气味得到的记忆因为嗅觉与大脑的非常关系而变得更加深刻。于是,我们可以通过一个简单而独特的气味回忆起几十年前的情景,或者喜悦或者悲痛。这也就是为什么我们因为一个坏水果吃坏肚子,几年后闻到这股味道依然会勾起那段痛苦的回忆,打心底厌恶,甚至会不由自主地大吐酸水。

气味帮助记忆的研究只是空中楼阁?是一个理论上的空洞研究吗?非也非也,科学家注意到了这一研究的重要实际价值,而且也已经在充分利用这一有趣并重要的联系,首先能想到的就是医学价值--法国上塞纳省卡尔什市医院的嗅觉治疗实验室已开始尝试通过气味治疗法帮助患者寻找失去的记忆。有一些病人因大脑受外伤失忆,而治疗这类病人的失忆症是医疗界的一个难题。科学家利用了气味帮助记忆的原理,通过一定的气味帮助患者恢复某些回忆。这家实验室拥有强大的后方支援--在硬件方面,世界著名的专业从事香味研究和制造的IFF集团提供了二百多种气味以供研究治疗。而他们的智囊团,则是上文提到的两位诺贝尔奖获得者。这家医院准备的气味多种多样,有各种植物香味、食品的味道、自然界的气息,还有我们不是很喜欢的汽油、煤气等味道,以及一些非常特别的气味,比如死老鼠的味道。针对不同的患者,先去了解每个人的背景和生活,对周围的人和事,现在和过去的经历做一个详细的收集,然后进一步的分析,从而选择最能激发其记忆的气味来展开治疗。作为法国第一家嗅觉治疗实验室,此项工作具有极大的挑战性和前瞻性,虽然困难重重,但每一例成功的案例,每一次当患者找回一点一滴的记忆都是莫大的鼓励,而且事实证明,这一治疗方案也已取得了很好的治疗效果。

对于我们普通人来说,气味和记忆的关系也有着很大的指导作用。这体现在日常的交往中,尤其是恋人中。当参加相亲的双方想给对方留下一个好印象,让对方牢记自己,除了穿着和言谈举止之外,可能被我们忽视的气味却是最重要的。美国西北大学的研究人员发现,人们在初次见面时,左右着第一印象,决定你在对方心目中地位的关键是自己的味道,哪怕是极其微弱的味道。如果你想让对方牢牢记住自己,并顺利开始下一次的交往,那么,让自己闻起来顺鼻则相当重要。

而对已开始交往一段时间的恋人,则已经熟悉了彼此的味道,气味在对方记忆中的作用更加显著。德国心理学家沃勒发现了"气味慰藉"现象。他调查了208名年轻男女,当男友离开或不在时,三分之二的女孩穿过对方的衣服睡觉,通过男友衣服的味道来保持男友在身边的感觉。而高达五分之四的女孩会通过嗅闻对方的衣服取得快感。科学家也证实,对于两地分居或已分手多年的恋人,或许很多重要的事情都已经淡忘了,但彼此的体味却会深深地印刻在脑海中。

我们在影视及文学作品中经常看到这样的片段:当已婚男女感情出轨时,对方一般都是从发现对方身体味道的变化开始的,这说明每个人的嗅觉已经适应了对方的体味,而且对气味的识别能力很强,一点点的变化也很敏感。

另外,对于我们的同学朋友,还有一个小实验可以试试,或许对我们的学习有所帮助。科学家通过实验证实,在睡眠时给予一定的气味刺激暗示,可以重新激活白天的新记忆,并将这些记忆进一步巩固。也就是说,当我们睡着的时候,在屋里摆上一盆鲜花或者喷洒一点香水,或许可以帮助我们来巩固白天学习的知识,加强学习效率。

基于以上的研究以及重要的意义,派生出了一个全新的学科--香味学,这是一个介于心理学、生理学、化学和社会学等学科之间的新的边缘学科。此学科着重研究香气对人体情绪状态和行为方式的影响,目前越来越受到重视, 即将成为最有前途的热门学科。

0
相关文章

35 Responses to “气味与记忆——非一般的亲密”

  1. 冰桃说道:

    恩 强烈同意味道很重要!

    为什么某些香气可以帮助人静心呢?

  2. cricyfeng说道:

    一直很喜欢精油,我先生总是为“一滴精油就可以拯救一个人”而耿耿于怀,这下,终于找到根据地了。
    在提交完这段话后,我会狠狠地把小龙的文章砸到先生头上。
    欧耶!

  3. cricyfeng说道:

    完了,不小心发了2遍,13,对不起你......

  4. Pingu说道:

    所谓的一见钟情,气味儿相同,可能是对方的气味儿唤醒你大脑里沉睡很久的记忆。。。

    • wallflower说道:

      我也很相信这一点,喜欢一个人,要判断他是不是自己想要的东西时,首先考虑到就是他好不好闻。
      不是说香水的或者化妆品的味道,而是皮肤的本人的味道。
      念念不忘那个味道啊。。。。。

  5. Pingu说道:

    气味相投。。。

  6. Aiger说道:

    “而高达五分之四的女孩会通过嗅闻对方的衣服取得快感。”恋物癖的生理基础?
    绕回来
    文章开头对小鼠进行的研究说明“证实了小鼠确实记住了睡眠时的气味,也就是说,记忆是靠气味形成的。”
    应该说是小鼠可以通过嗅觉产生记忆,怎么直接就跳到了“记忆是靠气味形成的”这个结果,如果要得到记忆是靠气味形成的那应该做一个对照试验阻断小鼠的嗅觉,而其它任意感官的刺激都不会产生记忆(我想大家都认为这不太现实)
    如果试验得不出这个结果,那开头的“科学家发现在我们的记忆过程中,气味起了至关重要的一种帮助作用。甚至可以毫不夸张的说,我们是靠气味来记忆的。”就相当的突兀了,“至关重要”只是程度问题,而后一句用的是肯定的语气,完全将记忆归功于气味,这个算是相当不严谨了吧?况且就算小鼠“记忆完全靠气味”,也不能推出人是靠气味来记忆的,人和小鼠之间还是有那么一点点……一大点……很大一点……差异的,至少我不能用鼻子闻出老鼠的嗅觉世界
    文章的后面还是不错的,在连续三天还每天一科考试而且今天上午还考了一科的日子里(对于我这种低空飞过的学生是什么日子……)看到这篇文章,想到我以前给女友说我看了《闻香识女人》时她那鄙视的眼神,还是乐了一下轻松了不少,这个片名取得有点过于风流,偏向下流了……

    • 小龙说道:

      说的对,有些不够严谨,我修改了一下,突出了气味帮助记忆的作用,谢谢指教

  7. 小番茄说道:

    很有趣,第一次来松鼠会做客,就深深爱上了这里的科学气氛
    o(∩_∩)o...
    科学实验是很严密的,我同意Aiger的说法,实验设计还需更严密。

  8. berry说道:

    早些天不經意聞到曬被子的味道突然想起故鄉,今天又見此文:(

  9. 布阿布说道:

    确实,某些气味会一下子让我产生熟悉的感觉,尘封的记忆

    “当我们睡着的时候,在屋里摆上一盆鲜花或者喷洒一点香水,或许可以帮助我们来巩固白天学习的知识,加强学习效率。”回家尝试一下,点根香蜡应该会有益于睡眠吧

    对于香味学很好奇

  10. 同用说道:

    气味应该只是帮助记忆的一个方面,还有其他很多的东西。。。视觉、听觉、味觉等。文中讲到的小白鼠实验只是实验它的气味而已,说不定它在味觉方面的记忆联想更强些。文中还提到有的人,比如盲人的嗅觉很好或者听觉很灵敏,那本身就是因为其有其他方面的缺陷,在另一方面才比常人发达,因为他们在这方面得到的锻炼比常人更多些。。

    • 小龙说道:

      本文也想突出气味在记忆的形成中起着关键作用,其他方面当然也有作用。,嘿嘿,谢谢指教

  11. 何草不黄说道:

    good!~~气味真是神奇的东西。。呵呵。。真的花时间和精力来做。^_^

  12. Aegean0824说道:

    《闻香识女人》很好看的片子!推荐!

  13. 何草不黄说道:

    值得。。^_^不少 真的。。^_^

  14. 何草不黄说道:

    不是。。不是 不少。。。。^_^ 哎。。。

  15. 天翼说道:

    照片里那姑娘白看不厌……

  16. 北极苹果说道:

  17. wallflower说道:

    常常会觉得某种味道是暖和的天气的味道,越来都是记忆的关系么?

  18. cc850107说道:

    关于气味的《香水》这部电影也不错,原小说据说很棒,还没有看。

    • vivian说道:

      哈哈~和我刚好相反,只看了小说没看电影。

      小说的确满不错。

  19. seren说道:

    很有意思的文章。但是有一些疑惑,感觉你所描述的气味对记忆的帮助和科学的证据有一点点脱节。譬如你所说的闻到某种气味会导致人想起与这个气味相连的场景,实际上,这是嗅觉帮助大脑更好地记忆“其他”感觉(如视觉听觉等等),或者说,这是一个通感的现象。但是你所举的科学证据,只是证明气味能够通过嗅觉传送到大脑,被记住,这只是记忆强弱的问题。如果要证明前者,我觉得应该做这样的试验:让被试的动物/人看一幅图景(或者听音乐),同时提供气味,看看在有气味的情况下是不是被试对这幅图/音乐的记忆更加牢固。这样才能说明嗅觉对(其他方面的)记忆有帮助吧?

    有点吹毛求疵了。^_^

  20. 翼紫岚说道:

    有气味的情况下是不是被试对这幅图/音乐的记忆更加牢固……这个不如做类似配合各种气味记忆与气味无关的图片/音乐然后在有气味存在的条件下回忆的实验……就像上次那个配合情绪记忆单词的实验一样。

  21. pudding说道:

    怪不得现在闻见一些味道还会想起9岁那年北欧的地铁站跟超市,甚至还会想起在威尼斯街边散步时的三色绣球花.....

  22. Neo说道:

    呵呵,松鼠会也会删掉评论啊,悲哀。
    科普的应该具有批判的精神吧。

  23. EMMA说道:

    《香水》中的疯狂,是有依据的!

  24. [...] 科学松鼠会上有一篇科普《气味与记忆——非一般的亲密》中提到:       我们的回忆很多都是和气味连接在一起的。当闻到某一种味道时会突然想起以前的一些事情,比如端起一杯香热的巧克力饮料,想起了最初品尝巧克力的情景,将一块黑褐色的糖放入嘴中,浓浓的滑滑的,有一些甜蜜和温馨;再比如,夏天在暴雨来临之前,浓郁的泥土和小草味道,会不会让你回忆起小时候因为没有拿伞被大雨淋透的感觉,甚至串联起回家挨揍的记忆,屁股上还有点火辣辣的痛。而当我们想起过年,鼻腔里是不是也会有厚厚的爆竹烟火味道,仿佛立马置身于热闹的大年夜。尤其是在社交活动中,我们经常会因为某一种味道想起一个熟悉的人,甚至是几十年没见的老朋友。 [...]

  25. [...] 科学松鼠会上有一篇科普《气味与记忆——非一般的亲密》中提到: 我们的回忆很多都是和气味连接在一起的。当闻到某一种味道时会突然想起以前的一些事情,比如端起一杯香热的巧克力饮料,想起了最初品尝巧克力的情景,将一块黑褐色的糖放入嘴中,浓浓的滑滑的,有一些甜蜜和温馨;再比如,夏天在暴雨来临之前,浓郁的泥土和小草味道,会不会让你回忆起小时候因为没有拿伞被大雨淋透的感觉,甚至串联起回家挨揍的记忆,屁股上还有点火辣辣的痛。而当我们想起过年,鼻腔里是不是也会有厚厚的爆竹烟火味道,仿佛立马置身于热闹的大年夜。尤其是在社交活动中,我们经常会因为某一种味道想起一个熟悉的人,甚至是几十年没见的老朋友。 [...]

  26. [...] 气味是个奇妙的话题,花的芳香显示出了植物的智慧:破译花朵密码;从植物中可以提取出有香味的物质—精油:精油,闻香治病?;气味或许能帮助记忆:气味与记忆——非一般的亲密 ;而吃东西时感觉到的“味道”,可能更多地是由“闻到”的“气味”决定的:老板,来碗馄饨,淘气味的! [...]

  27. 布阿布说道:

    德国心理学家沃勒发现了”气味慰藉”现象。

    很想找到这篇论文的源头!!恳求知情人士提供有效信息~大谢!

  28. 布阿布说道:

    回帖率0。。。作者的联系方式也没有,着实无奈。。。

  29. Jack说道:

    在研究气味的相关作用时,我认为很有必要排除信息素对实验的影响。很多时候气味中往往夹杂着信息素,比如一些动物在标注自己地盘范围时候~~~