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中华文化中有“补”的深厚传统,经济的发展使得人们有了更多的钱来关注健康。于是,“保健品”成了一个兴盛的行业。本土产品层出不穷的弄虚作假,加上对西方先进科技的推崇,“进口保健品”备受追逐。虽然价格不菲,但其市场依然强劲。外来的和尚,真的更会念经吗?

希望通过“补”来获得健康的想法,并非中国人才有。美国的保健品行业从1940年代就开始了。不同的是,中国的“保健品”,本身就蕴含了“具有保健功效”的含义。而在美国,通常用的是更为中性的说法——“膳食补充剂”,或者“营养补充剂”。顾名思义,它只是对常规饮食中可能缺乏的营养进行“补充”。

美国FDA(食品与药品管理局)对药品和食品进行着非常严格的管理。不管是在安全性和有效性上,经过FDA审批的产品可靠性都相当高。于是,很多人也就认为,在美国销售的保健品也同样靠谱。甚至有很多国内的保健品企业,以“通过美国FDA认证,上市美国”作为推销噱头。

实际上,美国FDA并不“认证”保健品,其上市并不需要经过FDA的审批。是不是安全,是不是有效,都是厂家自己说的。FDA只是不允许做任何“疗效宣传”,强制要求在包装上注明“本产品不用于治疗、预防、处理、防治任何疾病”。如果违反了,FDA就可以发出警告,拒不改正的会被起诉。但宣称产品对身体的某一机能有所帮助却是可以的,叫做“功能宣称”。比如说,“治疗骨质疏松”是“疗效”,不被允许;但是如果说“有助于骨骼健康”,就是“功能宣称”,厂家认为有证据支持就可以使用。很多时候,这二者之间的界限并不是那么清晰,存在着灰色地带。许多保健品产销者和FDA,也就经常在这些字句上纠缠。此外,还必须声明所说的功能宣称“未经FDA审查批准”。

也就是说,美国的保健品并不保证有效,也不保证安全。只要不吃出明显问题,或者涉嫌加入违禁成分,FDA实际上并不过问。

这种管理方式造就了美国保健品市场的特色。一方面,这个市场欣欣向荣。据估计,2009年的销售额可能接近270亿美元。另一方面,美国市场上的保健品没有那么多忽悠。实际上,美国人消费最多的保健品是维生素和矿物质,2009年的销售额估计在110亿美元以上。即使是这些卖得最好的产品,也并不是以中国市场上随处可见的各种虚假广告来支撑的。

美国的保健品也并不贵。相对于美国人的收入水平而言,甚至可以算是微不足道。比如一瓶鱼油,或者一瓶维生素,通常也就跟中餐馆里一道菜差不多。

之所以美国市场上的保健品基本上见不到中国市场上那种“好到让人难以置信”的广告,根本上是因为FDA行使他们那点微弱的监管能力。另一方面,各个权威专业机构,也会对各种保健品提供客观全面的意见。美国国立卫生研究院(NIH)还有一个“膳食补充剂办公室(ODS)”,会对各种保健品进行详细的介绍,包括那些功能具有什么样的科学证据,有多可靠等等。这样,如果厂家胡乱吹嘘,也很容易被消费者揭穿。

保健品并非都是“骗子”。象维生素、矿物质、氨基酸、抗氧化剂等等类型的“膳食补充剂”,的确是人体需要的营养成分。它们的意义在于:如果你不能做到饮食全面均衡,以至于缺乏某些微量营养成分,那么“补充”这些东西确实有助健康。不过消费者还需要记住两点:一是所有的这些成分,都可以通过合理的饮食得到;二是,额外补充这些东西以获得额外“保健功能”的说法很少有科学证据支持。

如果只从法律文本来说,中国的保健品管理更加严格。哪怕是同一种保健品,中国也要求每个厂家进行申请,通过主管部门(SFDA)的审批才可以上市。理论上说,不管是有效性、安全性,还是功能宣称,都受到明确的监管。只不过现实是,这一套体系基本上没有发挥作用,从而造成了中国保健品市场是忽悠坑爹的天下。

在美国的管理体系下,保健品的有效性、安全性、“有效成分”含量等等,都取决于厂家。很多厂家为了让消费者体验到“有效”,会在其中加入药物成分。处于安全的考虑,这是不允许的。但是FDA未必有那么多精力去一一检测,就象开车超速,警察可以开罚单,也经常开罚单,但是能够抓住的毕竟是少数。敢于捣鬼的厂家,也就前仆后继。尤其是在减肥与催情保健品领域,更是隔一段时间就曝光一些。

(已发表于《瞭望东方周刊》,略有删减)

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37 Responses to “美国来的保健品,未必更靠谱”

  1. taiji1985说道:

    保健品并非新生行业。 在古代的时候,送补酒,人参,灵芝,灵丹什么的就很时尚。大量的劳动人民钻入深山老林构成了这条产业链的关键一环。

  2. 迷途的米兔说道:

    坑爹~那究竟怎么样才靠谱

    • ZHX说道:

      所有的东西都是人弄出来的,总有人不靠谱,所以有东西不靠谱是很自然的

    • sar说道:

      買西方或香港的吧
      權貴都用這些,還有如果沒特別需要不用補充營養

      • sar说道:

        HK這裡甚麼也有監管..
        而且一被發現在問題會被市民用腳來投票

        • sar说道:

          HK這裡甚麼也有監管..
          而且一被發現有問題會被市民用腳來投票

  3. sd说道:

    50 cent

  4. 五毛他爹说道:

    看题目,我以为五心在美国的药品中也能吃到旧皮鞋的胶囊呢

    • sar说道:

      這裡真的很多0.5
      證明這裡實力和重要性
      另外常有樓主這些護航文出現,卻只從制度著手,沒說當地人的國民意識

      • taiji1985说道:

        勤俭节约,废物利用是劳动人民的传统美德。 卫生纸,玩具不是都曝光了么?

      • taiji1985说道:

        另一个观点,偷偷告诉你一件事情。 家里生产粮食的时候,有一样生产原料就是 屎尿 。 呵呵。。

      • taiji1985说道:

        另一个观点,偷偷告诉你一件事情。 家里生产粮食的时候,有一样生产原料就是 屎尿 。 呵呵。。

  5. sar说道:

    就算FDA沒去看安全性,那裡的人通常很自律,因弄出人命有機會死刑

  6. sar说道:

    不是FDA沒權力,只是美國和天朝一樣是放任的資本主義和自由主義
    要通過新LAW也要過到建制派共和黨

  7. sar说道:

    http://ods.od.nih.gov/
    美國政府膳食补充剂办公室

  8. 口水客_咂嘴说道:

    美国的主流保健品应该比国内的靠谱多了吧

  9. wfwefw说道:

    纯粹放屁, 举个例子, DMAE, 你通过食物给我补充补充看

    • Metaverse说道:

      google了一下这个DMAE,几乎全是铺天盖地的广告,翻其老底,FDA也不过是准许其作为膳食补充剂。LS该不会是推销或者正在吃这东西的吧?哼哼哼。。。

    • 草马说道:

      A study showed dimethylaminoethanol to decrease the average life span of quail. 一项研究表明DMAE会降低鹌鹑的平均寿命。减寿命的药还要补充?

  10. pasternak说道:

    云老大说句实话,却被误解为五毛。天下乌鸦一般黑,美国的保健品确实不比中国靠谱,广告更是乱七八糟。只要不违反法律(那法律也比你想象得宽松得多)就可以随便骗,只要在最底下用一行鬼才看得见的小字写着“未经FDA审查批准”就行了。至于诉讼什么的,正应了那句俗语“狗咬人不叫新闻,人咬狗才叫新闻”。普通人哪有那个精力去打官司,光是律师费就能让你破产。

  11. zhuyugang说道:

    求求你们了,不要再吹医药泡沫了,好不,亲,已经够大了,也害了不少人了呦!

  12. Caveolae说道:

    写得挺好,基本符合事实。但题目不够准确。文中提到:1. 美国产的保健品不能宣称有疗效;2. 假货很少。

  13. yly0416说道:

    照您文章里所说的,可以理解为这个世界上真的没有什么东西是可以起到减肥、丰胸、延缓衰老的效果了?那对于那些一味追求的人们岂不是很失望!还有我记得您另一篇文章,忘记了文章的题目,那篇文章的小序是通过一个小故事“一个同事问您梨和糖一起煮有什么好处”您就回答没有什么特别的功效,可是,我们从小就知道梨子有止咳化痰,降火的功效,难道这些食物真的只如您所说的就是由细胞组成,没什么特别的用处,那梨子到底有没有降火的功效呢?

    • 了萨拉说道:

      他是反中医的,,你问了也白问。。

  14. www.52taller.com说道:

    保健品,卖的是一个牌子,更买的是一种心理

  15. badbox说道:

    买的人继续买,不买的还是不买

  16. colin说道:

    保健品确实是应该还有医生的检查,科学的根据个人的身体情况进行选择,选多人都不能正确的了解自己的情况而购买确实存在很大的风险,特别是长期使用下。

  17. 爱生活说道:

    希望通过“补”来获得健康的想法,并非中国人才有。美国的保健品行业从1940年代就开始了。不同的是,中国的“保健品”,本身就蕴含了“具有保健功效”的含义。而在美国,通常用的是更为中性的说法——“膳食补充剂”,或者“营养补充剂”。顾名思义,它只是对常规饮食中可能缺乏的营养进行“补充”。

  18. 过来看看说道:

    某些人喜欢写科学文章时也摆弄小资情节。以人尿为例,是生产某种西药药品的重要材料.人尿作为中药历史悠久,甚至对付的症状也和某心脏西药差不多,但奇怪的是中药不科学,敢问某些人,是不是吃大米不科学,吃淀粉更科学?

  19. 小小说道:

    其实就产品上市前,还是咱们天朝管得严,很靠谱的,一个产品要获得sFDA的批文,要经过各项安全性、有效性、配方合理性、还有工厂的资质等等研究和审核,一个保健品至少2年才能拿到上市的许可。这个就比美国靠谱得多,他们那都是厂家自己觉得合理就可以了,政府部门也不管的。
    我们这儿主要是产品上市后的监管太不给力,虎头蛇尾的感觉。拿到批文后,怎么卖都没人管,是不是按规定生产也不知道。就成了现在的乱宣传现象,搞得这个行业很不靠谱的样子。
    其实只要消费者自己不对保健品有那么高的不切实际的期望,还是没那么多不靠谱的。保健品毕竟是保健品,不是药品,不要期望说一吃就可以怎么样,有些人还希望保健品比药更见效,灵丹妙药似的。这其实也是造成厂家乱宣传的最大原因,有需求就有供应嘛。

  20. 大的说道:

    http://www.ytysj.com