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翼龙,与它的恐龙亲戚们一样,是演化史上最为成功的物种之一。翼龙是飞行动物中的极限,中生代的蓝天再无其他生物与其争锋,即使现在也没有。它们翼覆所有大陆,并演化出不同的形态和大小。在近两百个已被命名的翼龙种类中,最小的和麻雀体积相当,最大的翼龙——风神翼龙翼展近18米,与一架飞机差不多宽。

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【飞行中的风神翼龙,呈现了类似鹤或鹳的外表,这种生物的脖子非常之长。成年的风神翼龙翼展约有11至15米宽,是地球生命史上最大型的飞翔动物。 图/wiki commons】

北非风味的酷司酷司——风神翼龙胸肉

风神翼龙(Quetzalcoatlus)作为最大型的翼龙,长时间受到翼龙学者的关注。在分类上,风神翼龙属于翼龙中的神龙翼龙类。神龙翼龙中最完美的脖子,发现于北非的摩洛哥。在这个被茫茫大西洋、蔚蓝地中海和金黄撒哈拉沙漠包围着的北非国家,摩洛哥美食继承了当地土著柏柏人的饮食传统,比如著名的传统料理——酷司酷司(Couscous)。

酷司酷司的历史可以追溯到公元9世纪,原意为粗粒小麦粉,类似于我国北方的小米,是摩洛哥盛行的主食。我们这次翼龙烹饪之旅也与摩洛哥风味结缘。首先要拆解一只小一些的风神翼龙,这并不是太高难度的挑战,因为风神翼龙基本没什么肉,身上最大片、最结实的肌肉就是胸骨上附着的飞行肌,这一大块肌肉控制着翅膀的运动,不断地做功让其口感筋道鲜嫩。

接下来把拆开的翼龙与鸡一起熬成一锅浓汤,然后舀取一些浓汤混合小麦粉,敷上陈年奶油,利用浓汤将其蒸熟,冷却,再蒸,反复三次,直到浓汤汁的甜味和奶油的香气都被小麦粉吸收了,透出黄澄澄的诱人色泽。然后,在酷司酷司上放两片翼龙胸肉,胸肉上方,用切成长条的胡萝卜等蔬菜堆成金字塔形,最后盖上圆锥形的陶罐盖子,小火慢烩数小时,蒸到蔬菜和肉都松软入味就可以了。

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【配上清甜青豆的酷司酷司,除了继承当地土著的饮食传统,摩洛哥美食还喜欢混合多种香料,将水果入菜与肉类一同炖煮,并广泛地使用各种坚果。图/shellysblog】

这道酷司酷司风神翼龙胸肉的精华部分,其实不在胸肉,而是在底层吸尽精华的小麦粉,松软而馥郁,香甜而不腻,非常适合我们中国人的口味,不知不觉间便能吃下小半碗呢。风神翼龙胸肉也可以用西餐的方式来香煎。首先将胸肉洗净抹干,切出粗大的网纹,加入调味料腌匀待用;起锅热油,炒香洋葱、龙骨,然后加入红酒、柠檬汁、橙汁和上汤,用小火煮约1小时后,用密筛隔去渣滓,成浓汤汁待用;重新起锅,油热后放入风神翼龙胸肉,记得龙皮朝下,煎到皮金黄,少许脂肪流出为止,然后入烤箱烤5至7分钟,取出,在网纹处插入丁香,浇上少许蜂蜜,再入烤箱烤2分钟;最后上碟拌以熟时菜,淋浓汤汁,就可以开席了。

这其中的丁香是摩洛哥常用的香料,由丁香花苞干燥而成,带着淡淡的梅子清香,会让风神翼龙胸肉的口感更加鲜美。由于先煎后烤,胸肉的外皮煎到金黄酥脆,吃下去肥嫩多汁,又香又嫩一级棒!味蕾也仿佛跟着翼龙飞翔起来了呢!

连风神也嫉妒的物种

单单从外形来看,风神翼龙绝对是连风神也嫉妒的物种。仅在未成年阶段,风神翼龙的头骨就有1米长,翼展竟有5.5米宽,根据翅骨碎片来看,成年的风神翼龙翼展约有11至15米宽,这绝对是地球生命史上最大型的飞翔动物!其翅膀面积与小型飞机差不多大,但由于中空的骨骼和瘦小的躯干,它可能还没一个人重。

风神翼龙的嘴巴又长又细,口中没有牙齿;喙前端不是尖锐的,而是钝的;它的眶前孔(位于眼眶前方的孔洞)巨大,差不多占了头骨全长的1/2,这无疑为其大头减轻了相当多的重量;风神翼龙头上有脊冠,位于眼眶前上方;其脖子非常长,达2米多——这与长颈鹿的脖长不相上下;它的腿很长,有平衡大头的作用。远观之,风神翼龙呈现了类似鹤或鹳的外表。

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【风神翼龙的脖长与长颈鹿不相上下,可以达到2米多长。在外形上,风神翼龙可以说是像鹿像鹤又像鹳了。图/ scienceblogs.com】

如果打断风神翼龙的长骨,你会发现它的骨骼都非常薄。这些几乎与纸一样薄的管状骨既轻巧又能承受住极大的压力,有些骨骼甚至充满了空气。另外一些翼龙,如妖精翼龙(Tupuxuara),这种翼展达6米的大型翼龙,在中空的翼指内还有纤细的支架撑持,能强化翅膀的力量,却只增加少许重量。因此妖精翼龙展开的翅膀虽然有一座小房子那么宽,但实际重量却很轻!

以风神翼龙为代表的翼龙,其飞行的奥秘在于延长第Ⅳ指成为一个翅膀架子,就如同风筝的竹子骨一样,翅膀架子连接翼膜,构成了翼龙用于飞行的翅膀。这种单指成翅膀的现象,在其他爬行动物中绝无仅有,古生物学者称第Ⅳ指为翼指或飞行指。翼指比其余3指长了将近20倍,它由4节翼指骨构成,粗壮而坚固,并一直向它的肩带方向伸展。翼指连接着最大片的翼膜——翼手膜,此外还有横跨肩部和腕部的前膜,以及连接两个后腿的尾膜。

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【展开翅膀的风神翼龙骨架,之所以能成为飞行动物中的极限,翼龙奇特的骨骼是为关键。 图/wiki commons】

不过,这些翼膜要保存成化石非常难,至今只发现了为数甚少的几块标本。在保存状态良好的翼龙翼膜化石中,古生物学者发现有一些纤维状物质从翼膜内侧剥落。这说明翼龙的翼膜中充满了微小的肌肉纤维,纤维呈放射状,它们僵硬、坚固、薄而平整,并由皮肤连接在一起,它们可能像雨伞的伞骨般具有补强作用。

此时,装备优雅且完备的风神翼龙就可以开始通往天际了。风神翼龙的滑翔能力依赖于一种叫做“风力载荷”的特征,即动物的翅膀面积与体重的比率。现代最好的滑翔机设计为每下降1米前进4米,巨大的翼龙可能比它出色得多。而且风神翼龙还具有缓慢减速下降的能力,同时它们也能够获得上升气流并快速地冲上云霄。

伴随着风神翼龙巨大的翅膀所给予的上升力,一阵轻风便足以让它起飞。当遇到合适的上升气流,风神翼龙只要稍稍调整一下翅膀,或许就可以飞越500千米。那么,海岸线外400千米的距离对风神翼龙而言确实是小菜一碟。近海的低空气流会受到海岸线的阻隔,通常比高空气流来得缓慢,风神翼龙可以在两层气流间做螺旋形的飘举和滑翔,几个小时不用扇动翅膀。

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【风神翼龙一名来源于中美洲文明普遍信奉的最高神祇——羽蛇神。传说中,羽蛇神是主宰晨星的风神