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翼龙,与它的恐龙亲戚们一样,是演化史上最为成功的物种之一。翼龙是飞行动物中的极限,中生代的蓝天再无其他生物与其争锋,即使现在也没有。它们翼覆所有大陆,并演化出不同的形态和大小。在近两百个已被命名的翼龙种类中,最小的和麻雀体积相当,最大的翼龙——风神翼龙翼展近18米,与一架飞机差不多宽。

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【飞行中的风神翼龙,呈现了类似鹤或鹳的外表,这种生物的脖子非常之长。成年的风神翼龙翼展约有11至15米宽,是地球生命史上最大型的飞翔动物。 图/wiki commons】

北非风味的酷司酷司——风神翼龙胸肉

风神翼龙(Quetzalcoatlus)作为最大型的翼龙,长时间受到翼龙学者的关注。在分类上,风神翼龙属于翼龙中的神龙翼龙类。神龙翼龙中最完美的脖子,发现于北非的摩洛哥。在这个被茫茫大西洋、蔚蓝地中海和金黄撒哈拉沙漠包围着的北非国家,摩洛哥美食继承了当地土著柏柏人的饮食传统,比如著名的传统料理——酷司酷司(Couscous)。

酷司酷司的历史可以追溯到公元9世纪,原意为粗粒小麦粉,类似于我国北方的小米,是摩洛哥盛行的主食。我们这次翼龙烹饪之旅也与摩洛哥风味结缘。首先要拆解一只小一些的风神翼龙,这并不是太高难度的挑战,因为风神翼龙基本没什么肉,身上最大片、最结实的肌肉就是胸骨上附着的飞行肌,这一大块肌肉控制着翅膀的运动,不断地做功让其口感筋道鲜嫩。

接下来把拆开的翼龙与鸡一起熬成一锅浓汤,然后舀取一些浓汤混合小麦粉,敷上陈年奶油,利用浓汤将其蒸熟,冷却,再蒸,反复三次,直到浓汤汁的甜味和奶油的香气都被小麦粉吸收了,透出黄澄澄的诱人色泽。然后,在酷司酷司上放两片翼龙胸肉,胸肉上方,用切成长条的胡萝卜等蔬菜堆成金字塔形,最后盖上圆锥形的陶罐盖子,小火慢烩数小时,蒸到蔬菜和肉都松软入味就可以了。

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【配上清甜青豆的酷司酷司,除了继承当地土著的饮食传统,摩洛哥美食还喜欢混合多种香料,将水果入菜与肉类一同炖煮,并广泛地使用各种坚果。图/shellysblog】

这道酷司酷司风神翼龙胸肉的精华部分,其实不在胸肉,而是在底层吸尽精华的小麦粉,松软而馥郁,香甜而不腻,非常适合我们中国人的口味,不知不觉间便能吃下小半碗呢。风神翼龙胸肉也可以用西餐的方式来香煎。首先将胸肉洗净抹干,切出粗大的网纹,加入调味料腌匀待用;起锅热油,炒香洋葱、龙骨,然后加入红酒、柠檬汁、橙汁和上汤,用小火煮约1小时后,用密筛隔去渣滓,成浓汤汁待用;重新起锅,油热后放入风神翼龙胸肉,记得龙皮朝下,煎到皮金黄,少许脂肪流出为止,然后入烤箱烤5至7分钟,取出,在网纹处插入丁香,浇上少许蜂蜜,再入烤箱烤2分钟;最后上碟拌以熟时菜,淋浓汤汁,就可以开席了。

这其中的丁香是摩洛哥常用的香料,由丁香花苞干燥而成,带着淡淡的梅子清香,会让风神翼龙胸肉的口感更加鲜美。由于先煎后烤,胸肉的外皮煎到金黄酥脆,吃下去肥嫩多汁,又香又嫩一级棒!味蕾也仿佛跟着翼龙飞翔起来了呢!

连风神也嫉妒的物种

单单从外形来看,风神翼龙绝对是连风神也嫉妒的物种。仅在未成年阶段,风神翼龙的头骨就有1米长,翼展竟有5.5米宽,根据翅骨碎片来看,成年的风神翼龙翼展约有11至15米宽,这绝对是地球生命史上最大型的飞翔动物!其翅膀面积与小型飞机差不多大,但由于中空的骨骼和瘦小的躯干,它可能还没一个人重。

风神翼龙的嘴巴又长又细,口中没有牙齿;喙前端不是尖锐的,而是钝的;它的眶前孔(位于眼眶前方的孔洞)巨大,差不多占了头骨全长的1/2,这无疑为其大头减轻了相当多的重量;风神翼龙头上有脊冠,位于眼眶前上方;其脖子非常长,达2米多——这与长颈鹿的脖长不相上下;它的腿很长,有平衡大头的作用。远观之,风神翼龙呈现了类似鹤或鹳的外表。

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【风神翼龙的脖长与长颈鹿不相上下,可以达到2米多长。在外形上,风神翼龙可以说是像鹿像鹤又像鹳了。图/ scienceblogs.com】

如果打断风神翼龙的长骨,你会发现它的骨骼都非常薄。这些几乎与纸一样薄的管状骨既轻巧又能承受住极大的压力,有些骨骼甚至充满了空气。另外一些翼龙,如妖精翼龙(Tupuxuara),这种翼展达6米的大型翼龙,在中空的翼指内还有纤细的支架撑持,能强化翅膀的力量,却只增加少许重量。因此妖精翼龙展开的翅膀虽然有一座小房子那么宽,但实际重量却很轻!

以风神翼龙为代表的翼龙,其飞行的奥秘在于延长第Ⅳ指成为一个翅膀架子,就如同风筝的竹子骨一样,翅膀架子连接翼膜,构成了翼龙用于飞行的翅膀。这种单指成翅膀的现象,在其他爬行动物中绝无仅有,古生物学者称第Ⅳ指为翼指或飞行指。翼指比其余3指长了将近20倍,它由4节翼指骨构成,粗壮而坚固,并一直向它的肩带方向伸展。翼指连接着最大片的翼膜——翼手膜,此外还有横跨肩部和腕部的前膜,以及连接两个后腿的尾膜。

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【展开翅膀的风神翼龙骨架,之所以能成为飞行动物中的极限,翼龙奇特的骨骼是为关键。 图/wiki commons】

不过,这些翼膜要保存成化石非常难,至今只发现了为数甚少的几块标本。在保存状态良好的翼龙翼膜化石中,古生物学者发现有一些纤维状物质从翼膜内侧剥落。这说明翼龙的翼膜中充满了微小的肌肉纤维,纤维呈放射状,它们僵硬、坚固、薄而平整,并由皮肤连接在一起,它们可能像雨伞的伞骨般具有补强作用。

此时,装备优雅且完备的风神翼龙就可以开始通往天际了。风神翼龙的滑翔能力依赖于一种叫做“风力载荷”的特征,即动物的翅膀面积与体重的比率。现代最好的滑翔机设计为每下降1米前进4米,巨大的翼龙可能比它出色得多。而且风神翼龙还具有缓慢减速下降的能力,同时它们也能够获得上升气流并快速地冲上云霄。

伴随着风神翼龙巨大的翅膀所给予的上升力,一阵轻风便足以让它起飞。当遇到合适的上升气流,风神翼龙只要稍稍调整一下翅膀,或许就可以飞越500千米。那么,海岸线外400千米的距离对风神翼龙而言确实是小菜一碟。近海的低空气流会受到海岸线的阻隔,通常比高空气流来得缓慢,风神翼龙可以在两层气流间做螺旋形的飘举和滑翔,几个小时不用扇动翅膀。

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【风神翼龙一名来源于中美洲文明普遍信奉的最高神祇——羽蛇神。传说中,羽蛇神是主宰晨星的风神。风神翼龙,地球上最大的飞行生物,也是有史以来最完美的滑翔者。图/ people.com】

尽情放飞我们的想象力吧,在一个好天气里,一只风神翼龙只要扇一下翅膀,或许就可以飞越数百千米!在那之前,从那以后,地球上再也没出现过如此完美的滑翔者,清风于翼下,遨游苍宇,巡视全球。

欲了解更多恐龙盛宴,请戳果壳阅读出品的 《把恐龙做成大餐》 一书,本文在果壳网发出时有删改。

原文发表于 果壳网 自然控主题站 让味蕾与翼龙一起飞翔!

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9 Responses to “[把恐龙做成大餐]让味蕾与翼龙一起飞翔!”

  1. phygosome说道:

    好吃

  2. 星云说道:

    动辄几百Km的升降是不是笔误呢?

  3. 好山水说道:

    水击三千里

  4. TRH说道:

    好像很不错的样子+++++++++++++++++++++++++++

  5. zz说道:

    等了几天都没镉污染专题

  6. 幻风说道:

    咦,这不寂静岭里边的大怪鸟么。

    说正事,建议在这两篇的开头都加上个声明,因为鱼龙、翼龙一般是不算做恐龙的。
    “所有的恐龙皆为陆地动物。许多史前爬行动物常被一般大众非正式地认定是恐龙,例如:翼手龙、鱼龙、蛇颈龙、沧龙、盘龙类(异齿龙与基龙)等,但从科学角度来看,这些都不是恐龙。”
    General description
    Using one of the above definitions, dinosaurs can be generally described as archosaurs with limbs held erect beneath the body. Many prehistoric animal groups are popularly conceived of as dinosaurs, such as ichthyosaurs, mosasaurs, plesiosaurs, pterosaurs, and Dimetrodon, but are not classified scientifically as dinosaurs, and none had the erect limb posture characteristic of true dinosaurs. - wikipedia

    • fe5说道:

      别太认真了 此网站不在乎严谨性 虽然相当一部分作者有很高的学术修养 不过老鼠屎也不少

  7. 猪猫说道:

    倒数第二张,风神翼龙有了阿凡达的Feel !