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作者:临渊

在很多人眼中,还有什么比植物更可怜的呢?它们不会跑,不会飞,没有尖牙,没有利爪,面对着众多的食草动物的大嘴和啃咬,似乎只有死路一条。然而,在千百万年的进化过程中,它们却一代接一代地活了下来!这到底是怎么回事?

原来,它们早就见招拆招,悄悄打响了一场场完美的“生存防御战”。

第一场:利刺冲上前

“报告树大王,有敌来犯,怎么应对?”

“还用说嘛,派利刺出战!”

没错!利刺是植物拥有的最常见、最有用的反击武器之一。它们模样各异,有大有小,有直有弯,但目标是一致的:谁吃我扎谁!

两种刺儿显神威

在非洲大草原上,金合欢是最普通的树木之一。它的叶子肥美多汁,被很多食草动物列为“一等一的美食”,然而,却没有多少动物能有口福吃到。因为金合欢不但个儿长得高,而且针对不同的动物,它的树枝和果实上还长出了两种完全不同的刺儿。其中一种刺是白色的,又长又直;还有一种刺儿小小的、棕色的,还带有弯勾。

当然了,金合欢的这场反击战并不是次次都能奏效的!比如,长颈鹿就是金合欢的“死敌”,它靠着自己坚硬的嘴,以及长长的,灵巧的舌头,躲开金合欢树枝上那些尖利的刺儿,卷掉叶子,吃得津津有味。

枸橘当围墙

没见过金合欢的,见过枸橘吗?在我国黄河以南、长江以北的乡村原野上,到处都有它们的身影。枸橘浑身上下长满粗刺,要是谁不小心被它刺一下,肯定会皮破血流,因此人们经常用它来作果园围墙。至于一般的动物,轻易都不敢招惹它。

枝条、叶子变成刺

皂荚树的果实可以用来洗头发洗衣服,但是摘皂荚一定要小心,因为皂荚树的树干上也密密麻麻长了许多刺,看上去,又粗壮又尖利,如果扎你一下,保证你哭鼻子。这些刺不但尖利,还超级有趣。它能产生分枝,每个分枝又会长成一枚枚的利刺,最后变成了超级大“刺猬”。事实上,皂荚的刺是由小枝条变来的,在植物学上,像这样由枝条变来的刺叫做枝刺。

有人说,仙人掌根本没叶子,嘿嘿,错啦!仙人掌的刺,正是由叶变态而来,叫叶刺。

在干旱少雨的沙漠地区,要想生存下去就必须减少水分的蒸发,就这样,它们的叶子慢慢变成了刺,至于它更大的功能,当然是自我保护啦。就拿刺梨仙人掌来说吧,它也有两种刺儿:一种刺不仅大而且距离宽,谁贪吃咬的稍微大一些,保证扎得它哇哇叫;还有一种刺儿又细又小,一簇簇的,一不小心沾到皮肤上,又刺又痒,保证吃足了苦头的动物下回绝对不敢轻易冒犯它啦!

刺梨仙人掌也不是“刺遍天下无敌手”的。沙漠里的有些动物,像鬣鳞蜥,就有着足够坚硬的嘴,可以吃掉仙人掌。另外,兔子也能躲开仙人掌那些刺,从中啃啮多汁的肉,啧啧,美味极了。

 

第二场:不行就投毒

你有没有发现,在自然界中,大部分植物吃多了都有害,有时还可能中毒?还有,即使是最可口的水果,吃多了也会使人倒胃口?这是为什么呢?

我来告诉你吧!那是植物启动了它反击的第二招:投毒!简单地说,它们制造出了更厉害的武器——毒药,以伤害或杀死那些想吃掉自己的敌人!

通神的裸盖菇

在这些善于“投毒”的植物中,毒蘑菇是典型代表。接下来,让我们认识一下著名的毒蘑菇:裸盖菇吧,它喜欢生长在动物粪便上,长得活像一个灰斗笠,一副貌不惊人的样子,可早在300年前的墨西哥,巫师却认为它能“通神”。因此,每当祭礼时,巫师都要先吃一些裸盖菇,以增强法力。

猜猜看,巫师为什么认为裸盖菇能“通神”呢?正是它体内的毒素在作怪,这些毒素能作用于自主神经,引起神经兴奋,出现幻觉、幻听。当然了,裸盖菇的本意可不是帮助巫师“通神”,它的目的是保护自己,给吞吃过自己的敌人一点警告:吃掉我,你就等死吧!果然,吃过亏的好多动物,即使最爱吃蘑菇的兔子,见了它,也是宁可饿肚子,从不轻易“下嘴”。

死到临头要反击

你相信吗?美丽的金合欢树,除了通过长出一身刺来反击天敌外,还能“放毒”呢。不过,它们不是天生就有毒的,它只是感到自己快被吃光、小命要丢的时候,才会分泌出一种化学物质:单宁。这种化学物质少吃点没什么,但是吃多了,就会有性命之虞。

金合欢启动的第二场反击战也没有占到便宜!因为长颈鹿实在聪明,细心的科学家早就发现,长颈鹿从不会只对着同一棵金合欢树猛啃。它们总是一幅漫不经心的样子,小口小口地,从一个地方吃到另一个地方。

毒了天敌毒邻居

在美洲的一些沙漠里,生活着一种“用毒高手”——石碳酸灌木,这家伙为了自己活得更美好,不但通过“投毒”对啃吃自己的天敌反击,还下手毒杀了不少自己的邻居。

石碳酸灌木的叶片是蜡质的,不仅可以防止更多的水分蒸发,还含有很高的毒素,对食草动物来说,吃起来味道实在很糟糕,因此,它们几乎从不吃石碳酸灌木的叶子。

石碳酸灌木的根部呢,也不甘落后,它能分泌出一种叫石碳酸的毒素,可以把所有企图在它身边生活的邻居统统赶尽杀绝。嘿嘿,这下子,这块地盘就归石碳酸灌木自己所有啦,当然,沙漠里最宝贵的水分也不例外!

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10 Responses to “[少儿科普]植物的生存防御战(上)”

  1. xoda说道:

    咳咳,蘑菇不是植物!

  2. [...] 我说吧 发表于 生活随笔 分类,标签: 邮件发布 07 一月 2012 0 [少儿科普]植物的生存防御战(上) 欢迎收听来自虹巴伦的有声版  收听地址 主播:阿拉丁   [...]

  3. QISS说道:

    原始的仙人掌是刺和叶都存在的。

  4. awood说道:

    采用二元界划分,即将生物分为动物和植物,那蘑菇就是植物

  5. fwaters说道:

    够通俗,儿童推荐....

  6. 松果头说道:

    蘑菇是真菌!