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[少儿科普]生物在搬家Comments>>

发表于 2011-12-10 09:34 | Tags 标签:, ,

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金窝,银窝,不如自己家的草窝。如今,在很多生物的心中,自己家的草窝以及不是最重要的了,它们正急急地搬离故乡。不是它们天生喜欢流浪,那都是气温惹的祸。

 

暖和天气里的大迁徙

科学家在最新的研究中发现,过去10年中,有不少生物正逃离赤道地区,向着北边较阴凉的地方移动。它们的目的很简单,就是躲避一天天升高的气温。

美国纽约大学科学家汤姆斯,是专门研究气候变化对生物影响的专家,他领导的研究小组发现约2000动物之正在离开赤道的老家。它们以年平均1.6公里的速度向更北方地区搬家。也有些动物为了避热在向高海拔山区移动,但速度慢得多,一年平均约1.2米。很多种类的植物也没有消停,算起来,不少曾经生活在赤道地区的植物,在过去的几十年时间里,每小时都向北移动大约20厘米。

美国政府的气象数据显示,过去10年是有纪录以来最热的10年,而2010年和2005年都是最热的年头。科学家们推测,这种全球气温急剧上升,迫使物种以更快速度向较阴凉的地方迁移。比如,英国的逗号蝴蝶在21年里向北移动了217公里。英国的长插蛛是向北移动较快的生物之一。这种小蜘蛛在25年里向北移动超过320公里,平均一年13公里;而美国黄石公园的美洲鼠兔1900年时生活在海拔2377米及以下的地方,但到2004年,它们已经把家搬到了海拔2895米的地方。

烤箱里的植物

太阳光是整个植物界、乃至整个生命世界的能量来源。亿万年来,所有植物都在阳光下享受宁静的生活。然而,太阳光这个巨大的能量宝库现在正面临着被废弃的危险。正常的光合作用过程被扰乱了。

为什么气温升高会影响到光合作用产量呢?我们知道,植物中的叶绿体可以将太阳能转化为化学能储存在碳水化合物中。但并不是太阳光中的所有能量都可以被植物利用。我们平日所见的太阳光实际上是一种由不同波长的光线组成的复合光,包括了红外线,可见光以及紫外线。绝大多数植物只能利用可见中的红光和蓝紫光。阳光中的紫外线不仅不能被植物利用,还会降低光能转化中心——叶绿素的活性,从而扰乱正常光合作用的进行。因此,在植物体内还存在一些类胡萝卜色素,它们可以通过自身的降解来减轻紫外线对叶绿素的危害。在正常的温度和水分条件下,植物可以依靠这些保护色素抵御紫外线的侵害。但是在温度升高时,叶片中类胡萝卜色素的活性和含量就会大大降低。这时的植物会束手无策,只能听凭紫外线去大闹“光合工厂”了。这样一来,所有工厂的产出自然会大打折扣了。

除了持续高温造成的缺水的影响,高温本身对农作物就有直接地杀伤力。千万别以为植物是只会接收能量的“太阳能储存器”。作为一种生命体,它们同我们一样得生长,得呼吸,得消耗能量。而温度上升,尤其是在水稻生长的一个重要周期——灌浆期中夜晚气温的上升,会提高农作物的呼吸作用强度,相应地储存在籽粒中的能源物质就会减少。2004年在菲律宾一项研究显示,夜间的气温每升高1℃,水稻就会减产10%。不仅如此,高温还会通过影响水稻的“雄性功能”降低水稻的产量。实验表明,在高温条件下(35℃以上),水稻的花朵上会出现花药不能开裂(也就不能释放花粉),花粉异常膨大等一系列问题,从而使稻穗上出现更多的空壳秕谷,空壳率甚至可以达到40%以上。天气热,连水稻自己都没有“稻花香里说丰年”的心情了。不单单是水稻,别的植物同样受到影响,雄蕊的花粉和雌蕊的花丝在高温炙烤下,发生畸形或者机能降低,从而导致产量下降。

 

为了雨水爬下山

除了高温的直接伤害,伴随高温而来的还有无尽的干旱。如何获取足够的水分,也成了植物需要面对的一大难题。美国加州大学戴维斯分校空间技术和遥感科学中心的研究人员发现,在1930~2000年间,加利福尼亚州的许多植物物种向低海拔方向平均移动了79.2米,而不是像人们先前猜想的将家搬到更高的山上去。在这段时间里,该地区气候变化十分明显,出现了更多的降水,相对潮湿的条件使得植物可以在以往干燥的地区生存。

之前,有许多关于气候变化预测都认为温度是决定物种生存范围的主要因素,温度的变化将会导致大量植物和动物的迁徙或者灭绝。而这项最新研究表明,像降雨这样的因素在确定物种生存范围这个问题上,可能比温度更重要。

要适合的温度,还是要充沛的雨水,还真是一个两难的抉择。

 

入侵南极的帝王蟹

就在植物躲避高温的时候,有些邪恶的动物也没有消停,帝王蟹正在入侵南极洲近海。之前科学家都认为,由于海水太冷,像帝王蟹这样的节肢动物在1500万年以前就不在这一区域生活了。在此之前,这种大螃蟹的活动范围仅仅局限于南极洲附近深海。美国火奴鲁鲁夏威夷大学的海洋生物学家在研究中发现,本该生活在海底的帝王蟹正“爬”到南极海域,在那里安家落户。毫无疑问的是,这些入侵的螃蟹大军正对其他“土著”海洋生物的生活造成严重影响,甚至会将这些物种中的3/4的种类赶出家园。科学家推测,这是由于在最近的几十年中,帝王蟹栖息的海底盆地内部及周边的水温每年升高0.01℃,因此喜欢温暖海水的螃蟹开始大肆繁殖。

一旦这些帝王蟹真的繁殖并迁徙到较浅的水域,那么它们对南极洲附近海底生态系统的影响将是毁灭性的。因为这里,在没有能够对付螃蟹壳的食肉动物。

而失去了天敌挟制的帝王蟹会大肆捕猎海参、海胆及海星等动物。结局就是,仅这个区域的物种多样性大大降低。

 

今天,无论是赤道地区的植物,还是南极洲的动物,都在为日益升高的气温苦恼着。虽说,适应变化的物种才能在进化道路上站稳脚跟,才有机会生存繁衍下去。但是不要忘记,我们人类是同这些生物一同进化而来的,当这些生物背井离乡而去,当其他的邪恶物种汹汹而来的时候,我们也会失去舒适的生活家园。也许只要我们记得关闭不要的电脑,拧仅滴水的龙头,多节约一滴水,一度电就可以让更多的物种不再被迫搬家,留在它们生活了千百万年的幸福家园里。

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7 Responses to “[少儿科普]生物在搬家”

  1. 老资产阶级说道:

    人类最好搬到火星去。

  2. jesusfucker说道:

    最好是肉体机械化,意识上传,然后趁着太阳风向宇宙殖民。

    太阳不过是银河这个恒星沙漠中的一颗沙子,地球不过是沙子附近的尘埃。

    执着于脆弱的有机物身体,固守于沙砾尘埃之上,非我所愿。

  3. 白露花巷说道:

    帝王蟹这个物种入侵倒不用担心,就怕过几年就被吃成红色濒危。

  4. 淘宝热卖商品说道:

    帝王螃蟹看上去很特别,买东西去www.ktaob.com看看!

  5. 淘宝网内衣说道:

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  7. Dinolupus说道:

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