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出处:http://www.sciencenews.org  原文链接

作者 Devin Powell

Poguy注:本文中的结论只是出自会议报告,应该还未通过同行评议。

明尼阿波利斯——前往新大陆探险的克里斯托弗·哥伦布及其追随者们可能触发了一系列连锁反应,最终导致成欧洲气候变冷。

欧洲征服者大肆屠杀美洲原住民,使得大片开垦过的土地撂荒。在10月11日举行的美国地质学会年会上,斯坦福大学地球化学家Richard Nevle报告称,这些土地上生长出来的树木从大气中吸收了数十亿吨二氧化碳。Nevle及其同事曾报告称,如此规模的二氧化碳减少可能降低少了大气的吸热能力,从而使气候变冷。

“我们发现了一次具有固碳效果的造林事件……与欧洲人到达的时间相吻合,”Nevle说。

Nevle通过汇总各个层面的证据来估算这些新生树木到底能够吸收多少碳。他说计算结果已经接近了南极洲冰芯所记录的十六至十七世纪大气中二氧化碳突然减少的总量。Nevle团队主张,这样一次主要温室气体的减少可能促进了所谓的欧洲小冰期的到来,即中世纪结束之后延续数个世纪的气温偏低。

十五世纪末,居住在美洲的人口据信在四千万至一亿之间。他们中有许多人从事毁林开荒,种植作物,在墨西哥,尼加拉瓜等国的土壤中都能发现森林燃烧留下的木炭沉积物。

到了大约五百年前,这种木炭沉积物突然减少,原住民也同时消失了。天花,白喉以及其他源自欧洲的疾病最终消灭了多达土著人口的百分之九十。

于是树木又生长了出来,Nevle估计森林恢复的总面积至少有一个加州那么大。这些新生树木从大气中吸收的二氧化碳量在20亿至170亿公吨之间。南极冰核中的气泡显示了这一时期的二氧化碳含量下降。气泡中的信息表示,从1525年到十七世纪初,温室气体含量下降了6到10个PPM。

森林生长与南极冰核中另一条隐蔽线索也相符,Nevle说。当美洲人口锐减时,大气中的二氧化碳也变重了。二氧化碳中,以碳——13构成的分子越来越多,这是一种天然产生的,多出一个中子的同位素。这可能是因为树叶更倾向于吸收含碳——12的二氧化碳分子,把较重的含碳——13的二氧化碳留在大气中。

“在人类利用土地方面,当时世界上其他地方没有什么大事发生,这样就可以用这件事来解释这次快速的碳吸收事件,”瑞士洛桑联邦理工学校的地球系统科学家Jed Kaplan如是说。

自然现象在这次欧洲变冷事件中也可能发挥了作用:当时太阳活动有所减少,火山活动有所增加,海洋温度降低,也吸收了更多的二氧化碳。宾夕法尼亚州立大学州立学院的一位气候研究者Michael Mann说,上述现象能够更好地解释小冰期时代的局部气候模式。

Kaplan指出同位素测量法还有许多不确定性,因此这一证据并不是决论性的。但是他同意新大陆瘟疫大传染在气候变化中的重要性不容忽视——这场悲剧标志着早在工业革命之前很久,人类就已经有能力影响气候了。

山寨盲流编译,Poguy审稿。

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19 Responses to “哥伦布到达美洲与二氧化碳含量下降之间的联系”

  1. 夜风过耳说道:

    那三角贸易呢

  2. sdk说道:

    不是因为海盗多了么。。?

  3. sal说道:

  4. aaa说道:

    有定量数据的支持吗?印第安人口并不多,农业也很少。觉得哥伦布发现美洲之后,美洲总人口应该是增加的。

  5. aaa说道:

    “十五世纪末,居住在美洲的人口据信在四千万至一亿之间”--现在美国才三亿人!这个数据不太对。

    • Ent说道:

      美洲又不是美国……

      南北美人口加起来八亿。

      从16世纪至今,翻个10-20倍是挺正常的。15世纪中国的人口也就七八千万左右吧。

  6. 大蔥说道:

    那可想現在的毀林速度使得二氧化碳增加的速度有多驚人了,難道又要經歷大屠殺才行?

  7. 拼音佳佳说道:

    那么沙漠地区造林就可以逆转二氧化碳了?

    沙漠缺乏植被,是因为缺少液态水.但实际上沙漠地区是不缺水的,空气里面有大量的水.投资花钱就可以造出水,然后滴灌节水就能改造沙漠了.

    目前不做这样的投资,并不是因为这个投资太大,而是因为这个投资划不来,同样的钱可以花在别的地方.
    也有更不缺水的地方,阿拉伯半岛和澳大利亚,海边沙漠大片大片的,不知道有没有长寿命全自动自持的制水装置?

  8. bingyu说道:

    貌似这次小冰期的到来导致中国粮食减产,最终导致农民起义,明朝覆灭。

    伤不起啊伤不起……

    • fml说道:

      明末的大灾害,史书记载简直惨不忍睹。就算是以当今的技术水平遇上,也难保无虞。

  9. 合肥seo说道:

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  10. jk说道:

    明朝..是因为这个

  11. drk说道:

    怎么看都像是篇GRE argument~~

  12. 十五世纪末,居住在美洲的人口据信在四千万至一亿之间。他们中有许多人从事毁林开荒,种植作物,在墨西哥,尼加拉瓜等国的土壤中都能发现森林燃烧留下的木炭沉积物www.timse.com。

  13. 苏察哈尔灿说道:

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  14. 五世纪末,居住在美洲的人口据信在四千万至一亿之间。他们中有许多人从事毁林开荒,种植作物,在墨西哥,尼加拉瓜等国的土壤中都能发现森林燃烧留下的木炭沉积物。

  15. abcdef5说道:

    哥伦布到了新大陆,导致小冰期到来,对于中国就导致了明末农民起义,最终让清朝轻易得了江山。

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