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检查表可以帮助科学家评估医学科技稿件是否有医疗宣传的性质,借此防止无端的炒作成为主流的知识。

医学及其他科学研究现在正深受诚信问题所苦,而这个问题对公众健康带来了一些影响。对科学社群来说,一个显著的例子是「代笔」,意思是有些科学论文其实是由私人公司预先写好,再出版在科技期刊上。

代笔是假借产品成功通过个别研究检验评估的方式,来达到推广该私人公司产品的目的。我们很容易就可以想像的到,这种不道德的行销手法,将会导致某种药物无端地被广泛使用,像是先前惠氏药厂的荷尔蒙补充疗法,即为一例。

诚信问题的其他显著例子在科学及医学文献中一样常见,包括抄袭、欠缺充分与独立的统计分析;或发表某些癌症研究,使得其他更为普遍的癌症,其研究的发表机会受到排挤;以及不当的稿件分析等。重要的是必须强调,欺骗和其他不当行为,不仅不道德,同样也格外地昂贵

另一个与医学稿件相关的诚信问题,虽然与上述情形相比较不显著,但并不意味着它不重要:即,在科学与医学文献中铺天盖地的宣传。

这涉及了错误陈述医学状况的成因(如不合理地宣传过动症是由生理而非社会或环境问题所致)、过度放大简单的医学问题(如勃起功能障碍)、不合理地宣传特定疗法的效能(如基因体医学)、未能表达出与研究相对的论述和证据(译注:如一味强调文中论述的优点),以及其他没有根据的声称和措辞等。当非专家人士阅读这些研究时,将可能造成大问题。

在特定领域的专家有充分准备而可察觉到这些宣传。然而,如果是非该专业的医生、政府官员和普罗大众被这些夸张或不当的研究新闻所误导,医疗宣传显然成了重大的公众健康议题。

那么非专家人士如何才能在论文发表于医学科技期刊前,根除这些医疗宣传呢?加州大学柏克莱分校的Eileen Gambrill与柏克莱病患组织(Berkeley Patients Group)的Amanda Reiman已着手帮助解决这个问题。

用检查表揭露文中的宣传吧!

这些科学家设计了一份有32个问题的检查表,分为七类,用以测试正进行审查的医学科技论文中是否有宣传存在。举例来说,这份检查表就问了「在其欲发扬的观点中是否写明了引注文献」的问题。

科学家测试了17名学者的能力,成功地藉由这份检查表、检视了有关社交焦虑症随机控制实验的五篇论文,每篇论文是由不同期刊的不同作者所撰。每个学者都拥有博士学位,也有在审查科技期刊的稿件,但没有一个人是该领域的专家。

Gambrill亲自评鉴了每份稿件,在这五篇文章中找到了117个宣传的例子(Reiman的分析则有八成八左右与其一致)。而主要的问题是:这17名学者是否察觉了每个例子。

有效、但还不够完美的宣传检查法

这些学者没有检查表时大多不能察觉到文中的宣传(4.5%的成功率)。藉由检查表,察觉率会增加到64%,但这个不甚完美的数字,却也意谓着还有许多例子是无法藉由检查表发现的(可以到这边看看研究结果)。

然而,这份检查表仍然是一大改进,有助于审查者找到医学科技论文中的宣传,并应结合其他可用的宣传检查工具多管齐下。Gambrill与Reiman有许多未来研究的方向,包括为了节省审查者时间而设计的简单版本检查表,是否依然有用。

资料来源:Filtering Out ​​Propaganda from the Medical Literature

原始论文:Gambrill, E., & Reiman, A. (2011). A Propaganda Index for Reviewing Problem Framing in Articles and Manuscripts: An Exploratory Study PLoS ONE, 6 (5) DOI:  10.1371/journal.pone.0019516

本文來自 PanSci泛科学,作者为 cbug

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4 Responses to “利用检查表 过滤医学文献中的宣传”

  1. ZHX说道:

    有资讯看,多好

  2. 啃制石器说道:

    审查表估计也会白忙活,很多人都是甘愿上当的说

  3. fang说道:

    “genomic medicine ”应该是“基因组医学”吧,“基因体”是台湾那边的用法

  4. 淘宝网品牌床品四件套-床上用品专卖店说道:

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