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当看到克林顿身穿优雅的西服,以苗条身段送爱女步入婚礼殿堂时,你一定在惊讶,为什么克林顿能在短短几个月就减掉11公斤。他曾在接受采访时透露,坚持素食是他成功减肥的妙方。

实际上,肥胖威胁的不只是身材,更重要的还是健康。冠心病、糖尿病、高血压等疾病似乎总在肥胖者周围溜达。不过,随着素食这一健康妙方越来越热,我们也不禁要问,食素是减轻体重、逆转疾病的唯一选择吗?那倒未必,有研究指出,真正让人体重减轻的或许只是能量的差异,而非食物的选择问题。

无论如何,素食仅是人们,尤其是减肥者的一种选择而已。选择素食的人往往更加注重身体健康,从而形成更好的生活习惯,勤于锻炼,良好睡眠。换言之,生活方式的转变或许才是使人变瘦的根本原因。

克林顿怎么瘦了?

克林顿采用了“植物性饮食”,靠“豆类、荚果、蔬菜和水果”为食,每天早上饮用一些蛋白质补充剂,但“不吃乳制品”,此外,只食用少许鱼肉。

据说,克林顿素来贪吃,尤喜欢汉堡和薄饼等快餐。克林顿曾承认自己是“天吃星”,不太注意饮食。作为美国历届总统中最聪明的一位,他的饮食习惯却非常糟糕,根本谈不上健康。他一向酷爱高热量食物,对快餐有狂热的欲望。

1992年,时任总统的克林顿曾与记者一起到麦当劳,他点了汉堡、薯条、牛排——必须要超厚的。当年的报道曾描述道,克林顿“吃东西的速度很惊人,两口就吃掉一个苹果”。2004年,克林顿终于“出事”!他因突发胸痛被送往医院,后来接受了心脏搭桥手术。克林顿曾在手术前说:“一部分原因是遗传,或许还因为我在那些年里太不在乎吃什么。”

关于这个手术,插播一条花絮。去年12月17日,CNN名嘴拉里•金(Larry King)在其职业生涯最后一场《拉里•金现场》中,对克林顿进行采访时称他们同属“拉链俱乐部”。要知道,拉里•金有过数次婚姻,克林顿当年的韵事大家也很清楚。在小小尴尬后,拉里•金巧妙圆话说:“我说的拉链是心脏搭桥手术的劈开胸骨。”

2010年2月11日,克林顿的心脏再次闹“罢工”。这一次,他因胸痛被送往哥伦比亚长老会医院,于当日进行心脏介入手术。据公开报道看,医生在克林顿冠状动脉置入两个支架,以达到通畅血管的目的,治疗心脏缺血导致的心肌梗死。如果说,2004年的心脏搭桥手术是架设高架桥,绕过心肌缺血、梗死区,那么这次的支架置入则相当于拓宽修补原有路面。这两种方法尽管有效,但只是对症治疗,而非对因治疗。换句话说,若克林顿不能有效地控制血脂、胆固醇,不能最大限度地减少血管内脂肪堆积,他的心脏将有再度罢工的可能性。

除外服用降脂药等,有没有更恰当、自然的方式控制它们呢?答案就是饮食。2010年夏天,当克林顿以苗条身段送爱女步入婚礼殿堂时,人们惊呆了。在短短几个月间,以往那个身躯略显肥硕的克林顿去了哪里?他到底是怎么瘦下来的?

去年9月21日,克林顿在接受CNN主持人沃尔夫•布利策(Wolf Blitzer)访谈时,曾专门谈到他减肥背后的秘密。按照电视画面内容,克林顿采用了“植物性饮食”,靠“豆类、荚果、蔬菜和水果”为食,每天早上饮用一些蛋白质补充剂,但“不吃乳制品”,此外,只食用少许鱼肉。在严格的素食谱后,克林顿体重减轻约11公斤,回复到高中时水平。

在英文中,表示肥胖的词汇有不少,最常用的是obese和fat。前者多由医生讲出口,客观形容肥胖这件事;后者则是普通人多用,包含明显的感情色彩。若对应到中文,obese是委婉的说法,将肥胖称为体重严重超标,而fat则犹如直言不讳地喊“死胖子”。

去年,英国卫生大臣安妮•米尔顿建议说,人们应该用fat替代obese,来指称肥胖人群。理由是,fat虽具有攻击性,也更伤人感情,却能让被称呼者更有动力去主动减肥,让他们意识到肥胖的害处。尽管我们不知道克林顿的女儿是用什么词汇来形容父亲的肥胖,但克林顿能坚持素食并减肥,倒的确颇值玩味。

此外,克林顿还提到了四位研究者的名字,分别是美国克里夫兰医学中心外科医生考德威尔•埃塞尔斯廷(Caldwell B. Esselstyn)博士、加州大学临床系教授迪安•欧尼斯(Dean Ornish)博士、《中国健康调查报告》(The China Study)一书作者坎贝尔父子,即柯林•坎贝尔(Colin Campbell)与托马斯•坎贝尔(Thmoas Campbell)。正是这些人数十年的研究结果,成为克林顿坚持素食的基础。

素食专家的规划

素食专家欧尼斯强调的是生活方式的转变,绝非单纯的饮食变化。在饮食方面要保持极低脂肪,还要懂得压力管理与适应,还需要瑜珈和冥想。

某种角度看,很多疾病都是生活方式病。“病从口入”最早指的是个人及饮食卫生问题,放在当下则是指,人们食用的食物与某些疾病,尤其是心血管疾病、糖尿病的发生发展,具有很大关系。坎贝尔教授在《中国健康调查报告》中也曾写到,“所有这些问题都与三件事情有关:早餐、午餐与晚餐。”

医学之父、古希腊名医希波克拉底曾说,“不了解食物的人怎能知悉疾病?”那么,最基本的问题是,什么是食物?谈起食物,想必人人都有自己独特的见解。在食品营养学领域,食物(food)是指可供食用、消化与吸收,并至少含有一种营养素的物质。

从这个定义上看,大部分可以入嘴的东西都可以称得上是食物。不过,一块辣子鸡丁和一只蟑螂小强,尽管都符合食物的客观定义,但后者显然难以被视作食物。

因此,营养学家提出的另一个抽象概念是营养素。营养素是指包含在食物中的物质,由人体消化并吸收,推动身体机能运转,如生长、发育及劳动。人体所必需的营养素有蛋白质、脂肪、糖、无机盐(矿物质)、维生素、水等六大类。

克林顿所提到的几位素食专家对食物、素食分别持有怎样的观点呢?

考德威尔•埃塞尔斯廷医生,是位严格的素食主义者。他出生于1933年美国经济大萧条时期,23岁时还曾代表美国参加墨尔本奥运会,同另外7名队友夺得赛艇冠军。后来,他成为一名医生,开始研究冠状动脉粥样硬化疾病。

简单点说,这种疾病是供应心脏的血管出现了问题,血管内壁出现了脂肪堆积,最终出现血管狭窄或堵塞,导致心肌缺血,甚至梗死。

从上世纪80年代中期开始,考德威尔•埃塞尔斯廷便与妻子开始素食饮食。大约在同时,他开始了一项长达12年的研究,目的是想确定素食对人体到底有什么作用。他找来一批冠状动脉粥样硬化病人,让其中18人开始素食,并服用一定量降胆固醇药物。

他规定,这些病人的每日饮食中,来自脂肪的卡路里必须低于全天能量需要值的10%。10%之所以是分界线,是根据心脏病发病率低的国家与地区的人群饮食与能量消耗确定的。1999年8月1日,埃塞尔斯廷医生将研究结果发表在《The American Journal of Cardiology》,结论一时轰动,该研究认为坚持素食饮食方式的病人,其血