首页 >> 资讯 >> 资讯 生物 >> 文章

在美国堪萨斯州的一间实验室里,阿拉塞利•鲁提斯(Aracely Lutes)通过克隆繁殖,制造出了一个完全由雌性组成的蜥蜴新物种。这项研究并没有涉及到基因工程,而鲁提斯仅仅通过一轮繁殖就完成了制造物种的过程。

这项壮举与通常物种形成的速度形成鲜明对比。经典的物种形成过程是这样的,不同种群偶然被分开,无论是被空间、时间、捕食者、性选择,还是交流障碍。它们之间的差异逐渐增大,最终会无法产生适宜生存且可繁殖的后代。看,原来只有一个物种,现在变成了两个。

这种缓慢的分化过程也有例外。不同物种有时会交配,产生杂种,而杂种的基因组由双亲的基因共同组成。这些杂种个体通常是不育或虚弱的(例如骡子)。但在极少数情况下,它们会存活并兴旺繁殖。例如,加勒比地区有种杂种的蝙蝠,基因组来自三个不同物种,而其中一种已经灭绝。其它哺乳动物,例如红狼和短尾猴最初也可能是杂种。科学家们渐渐发现,物种的融合在生命史上再常见不过了。

有些类群特别容易杂交。北美的鞭尾蜥蜴 Aspidoscelis 就是其中的大师。新墨西哥州的12种鞭尾蜥蜴里有7种都来自杂交。比如,新墨西哥鞭尾蜥蜴 Aspidocelis neomexicana 是西部鞭尾蜥蜴 A. inornata 与小条纹鞭尾蜥蜴 A. tigris 的杂交种。

在这些“联姻”当中,新物种的诞生只是一瞬间的事情。杂种蜥蜴的基因组与双亲的完全不同,因此不能与双亲所在的种交配。它们拥有无性繁殖的能力,全部为雌性,“女儿”完全来自对“妈妈”的克隆。

这些现有物种的基因组证实了它们的出身,但要想看到真实的物种形成过程则是难上加难。科学家们在野外发现的第一代杂交种几乎都是不育的。有一个课题组甚至花了29年在实验室中培育新的杂交种,实验涉及到230只蜥蜴、9个物种、5种不育的杂合体,但却没有一次成功过。

在许许多多次失败中有个引人注目的例外。1967年,威廉•尼夫斯(William Neaves)提到了一只杂种蜥蜴(西部鞭尾蜥蜴与奇瓦瓦斑点鞭尾蜥蜴 A.exsanguis 的杂交种)生下的两个蛋,然而在孵化之前,蜥蜴蛋就干燥了。没人知道这个杂种蜥蜴究竟能不能繁殖后代。

但对于鲁提斯来说,这个信息已经够用了。她开始繁育杂种鞭尾蜥蜴,所用的组合与尼夫斯所描述的相同。结果她成功了。

鲁提斯获得了六个蜥蜴蛋,全部为雌性奇瓦瓦斑点鞭尾蜥蜴与雄性西部鞭尾蜥蜴的杂交种。六个蛋都成功孵化,而小蜥蜴的大小与花纹都与奇瓦瓦斑点鞭尾蜥蜴类似,只不过继承了西部鞭尾蜥蜴的淡蓝色尾巴。它们每个基因都有四个拷贝,三个来自母亲,一个来自父亲,不像通常状况下只有两组基因。而且它们确定是可育的。

其中四只雌性蜥蜴成功地复制了自己,而它们的女儿与外孙女也是如此。这四只实验室蜥蜴创造的王朝已经传到了第三代,拥有68名家庭成员。这深刻地证实了有关新墨西哥其它蜥蜴起源的假说。

这些蜥蜴算一个新物种吗?领导这项研究的彼得•鲍曼(Peter Baumann)认为答案是肯定的,但他也说“观点因人而异”。因此他并没有给这个杂交种正式命名。“有关命名新种的话题充满争议,我们不想将对这项发现的关注转移到命名上来。只要杂交种继续繁衍,总有一天我们会需要给它个名字。”他说。

同时,实验室培养的杂交种也带来了一系列新问题。与祖先种相比,它们在野外中能生存吗?当然,在实验室中杂交种能捕杀活蟋蟀、活甲虫,与它们的父母不相上下。也许鲁提斯的蜥蜴是“未来可能出现在美国西南部或墨西哥北部沙漠中某种蜥蜴的原型。”

或者,也许它们早就出现在野外了,只是还没被发现。“要么它们被错误鉴定为了奇瓦瓦斑点鞭尾蜥蜴,要么就一定有个让它们不能在野外存活的生态学原因。”鲍曼说,“我们目前在两方面都展开了追踪研究。”

想分享科技新鲜事,跟大伙儿谈论热点话题背后的科学?却懒得写长文章,或不知怎么参与?现在可以编译短文或写原创小文章,投稿给资讯频道,与大家共享信息。  详情 >>

0
为您推荐

9 Responses to “不用基因工​​程,一轮繁殖制造出​蜥​蜴新物种”

  1. 六耳说道:

    我在想,有一天人会不会也变成单性的,大家现在都这么女性化了,随着时间。。。

    • 六耳说道:

      对不起,我歪楼了,大家继续讨论,忽略我。

    • nipper说道:

      应该很有可能。那个实验做了29年。或许下个29年,你的设想就能实现。

  2. 二次元说道:

    性别是基于有性生殖的基础上的,如果人类进化出新的生殖方式那性别什么就是历史了——。记得好像是种间间隔还是什么来着说是不同物种配子细胞不能融合,不过近亲还是有个例的,是生物进化的一个特例,还是普遍规律?

  3. 野线说道:

    近亲,有没有搞错,这种事也有

  4. lastboy说道:

    有性繁殖的两个物种杂交,生出可以无性繁殖的新品种...

  5. moplee说道:

    基因学家不是说,Y染色体很脆弱,竞争不过X染色体,未来只有女性

  6. 幻风说道:

    为什么我记得前几个月看到一篇新闻说发现一种野生蛇是纯雌性的?……
    啊,在这里 http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_9139000/9139971.stm