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提到热带海洋,很多人想到的就是色彩斑斓的珊瑚礁以及生活在珊瑚礁内的各种漂亮的海洋生物。不过,这几年越来越多的报道都提到全球的珊瑚礁面临着一个严重的问题——珊瑚白化。众多以珊瑚礁而闻名的旅游景点,如位于澳大利亚东岸的大堡礁等,都不同程度的受到珊瑚白化现象的影响。一份IPCC草拟的报告甚至提到大堡礁的珊瑚白化现象以后每年都会发生,结果是到2030年,大堡礁珊瑚会濒临灭绝。

那么珊瑚白化到底是怎么回事呢?简单来说,珊瑚白化指的是五颜六色的珊瑚褪色变白的现象。正常状态下,珊瑚之所以呈现出不同的颜色,主要是与其共生的藻类的功劳。除了让珊瑚变得漂亮,这些共生的藻类还会通过光合作用制造出它们自身及宿主珊瑚虫生存所需要的养料。当海水环境发生变化时,尤其是当水体温度过高或者太阳强度过强时,珊瑚会把这些共生的藻类排到体外。其结果就是珊瑚变成其自身的白色,并且丧失了营养的来源。如果外界的环境变化持续时间不长,在恢复到原来的条件后,珊瑚内部的共生藻类数目会再次增加,珊瑚也会随之恢复到原来五颜六色的样子。

不过需要注意的是,虽然在正常状态下,白化的珊瑚具有一定的恢复能力,但这是在环境变化不算剧烈且白化持续的时间不太长的情况下。一旦环境变化太过剧烈或者白化持续的时间过长,白化的珊瑚虫会因为不适应新环境或者因缺乏营养供给的时间过长而死亡。这时候就算恢复到原来的环境,受到损害的珊瑚也不能复原了。当然,不同的珊瑚对外界环境变化的敏感程度也是不一样的,有的可能对环境变化的适应能力要强些,也有些在微弱的变化发生时就会死亡。

能够导致珊瑚白化的原因有很多,比如:温度升高、太阳辐射强度增加、海水化学性质的变化、海水透明度减弱等等。在众多原因中,与人类活动有关,也是最重要的可导致大范围珊瑚白化的就是大家都比较关注的一个话题——全球变暖。

以前珊瑚白化的发生大多与厄尔尼诺引起的海水温度升高有关。1998年厄尔尼诺年就发生了全球范围内的珊瑚白化现象。同样,今年的厄尔尼诺现象也导致了大范围的珊瑚白化现象。换句话说,以前海水升温导致的珊瑚白化是伴随着厄尔尼诺发生的,而厄尔尼诺是每隔几年才会发生的现象,所以珊瑚白化的发生还不是那么频繁。不过,随着全球变暖问题的加剧,海水温度也逐渐升高,因此可以预见的是,高温海水就不仅仅是厄尔尼诺发生时才会出现了,它非常可能会成为一种常态,因此,珊瑚白化出现的频率和持续时间都会随之增加。在这种情况下,珊瑚白化发生后,要想再恢复,难度就更大了。事实上,按照美国海洋与大气管理局海洋生态学家Mark Eakin博士的说法,现有数据表明珊瑚白化事件发生的频率已经升高了,而这很可能与全球变暖的背景有关 。

除了海水温度升高,海洋酸化现象也会加重珊瑚白化的程度。人类生产生活燃烧的大量化石燃料导致大气中二氧化碳的浓度明显升高。大气中增加的二氧化碳除了通过温室效应导致全球变暖外,其中的一部分二氧化碳会被海洋吸收,其结果是海水的酸性增强,这种现象被称为海洋酸化。因为珊瑚的生长需要固化海洋中的碳酸盐,而海洋酸化的结果会使碳酸盐的固化过程变得更加困难,所以海洋酸化过程会增加珊瑚生存的压力,进而会使珊瑚白化现象更加严重。

珊瑚礁作为海洋中“热带雨林”,拥有地球上生物多样性最丰富的生态系统。当珊瑚白化持续发生时,整个珊瑚礁生态系统会受到极大的损害,其生产力和多样性都会受到影响。生活在其中的无脊动物、鱼类等的种群数目会明显减少。同时,这也会给人类带来经济上的巨大损失,主要包括渔业的损失和旅游业的损失——很难想象全无色彩且没有漂亮鱼儿游来游去的珊瑚礁还会对游客有很大吸引力。

要想缓解珊瑚白化的问题,除了大力减少温室气体的排放从而缓解全球变暖这条路,我们几乎没有其他可选的路径。更可怕的是,即使我们现在开始减排温室气体,全球变暖的趋势还会持续很多年。但愿海中众多的珊瑚虫们,能够撑到全球变暖得到控制的那天!

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39 Responses to “珊瑚白化与全球变暖”

  1. 沐右说道:

    沙发

  2. kids apps说道:

    地球如果持续变暖,人类估计很难走到22世纪了

  3. 我爱养生网说道:

    现在环境破话越来越严重 最后一句话“但愿海中众多的珊瑚虫们,能够撑到全球变暖得到控制的那天!”可能实现不了了

    • 冷水说道:

      应该会有新品种的取代旧的吧
      话说你会为恐龙灭绝伤心吗?会努力培养恐龙同时将现在的环境恢复到那个时候吗?

      • pohpih说道:

        只要技术允许,我想人类会为此努力

        • last2hao说道:

          恐龙的灭绝跟人类没有关系啊,但是人类必须为珊瑚的消失负责

  4. william H.Wei说道:

    怕就怕好不容易进化出对抗全球变暖的功能了,结果忽然人类控制住了,地球不变暖了。。。。于是杯具了

    • 猫屎一号说道:

      +1

    • nipper说道:

      同感啊。

      这个环境模型中各个变量的相互关系,还在摸索与验证中……

      怎么没有同志,“辩证”地来论证一番?

  5. 大蔥说道:

    希望在我有勇氣潛到水里去看珊瑚的時候,看能看到五顏六色的

  6. 冷水说道:

    物竞天择
    环境变化旧的物种会灭绝新的物种会出现,不需杞人忧天吧
    不需要把人道扩展到所有生物吧

    • 天祭说道:

      现在不是物竞天择了,人类在扮演着那个“天”的角色任意妄为
      一种生物灭绝也许不是大事,但珊瑚礁生态系统如果从地球上消失,最终将引发的,也许不是那么简单能想象到的

    • last2hao说道:

      人道?
      可以理解为什么人类会慢慢的走向衰落了,真觉得现在人类在进步再发展么?

      • 冷水说道:

        因为人道主义保护不适合环境的弱者,人的进化基本停滞了

  7. 阳光心灵说道:

    那些美丽的珊瑚也难逃厄运,这是谁的悲哀?

  8. 吼海雕说道:

    这是白骨的颜色。

  9. 生命收割者说道:

    这个的话,在早几年就有说过,那是在国际台的新闻,说的是大堡礁珊瑚礁大规模白化现象,推测可能是全球变暖,后来渐渐就忘了,没想到现在已经到了这种地步了。

  10. 二次元说道:

    全球变暖其他物种却要承担这种后果,人类的诞生难道是地球的程序性死亡——

    • 冷水说道:

      全球变暖还是变冷,变暖是因为自然条件还是人类影响,在学术上还是有争议的吧

      • poguy说道:

        全球变暖基本上没有争议,变暖的原因有很小的争议,但主流科学界认为人类影响是关键。有兴趣可以看看这个:http://songshuhui.net/archives/48823

        • 神的男人说道:

          人类活动肯定有影响。不然怎么叫历史地理学?

  11. ctmaggie说道:

    郎咸平说人类碳排放和全球变暖没关系,这个谁来论证一下

    • poguy说道:

      对这个感兴趣,可以看看我以前写得一个小文章:郎咸平教授,请慎言气候变化 http://blog.sina.com.cn/s/blog_6275df750100i1o7.html

    • 神的男人说道:

      气候变化,没有谁能说清楚,至少目前的科学还无法达到。俄罗斯的科学家有个说法是:全球变冷。从太阳风等因素来看也有变冷的可能。只是可能。

      • poguy说道:

        气候科学还没有那么不堪,虽然不是说每个细节都很清楚,但大路上的东西还是有很多了解的。

        • 神的男人说道:

          我看了你的其他文章,好比反对郎咸平那篇,我知道你坚定全球变暖。

          我说变冷或者异常的气候扰动,是说科学研究的不确定性,思考这种不确定性,也非常重要。我从不简单地反对什么支持什么。

          正如物理学,不思考不确定性,研究结果就近似于没有意义。

          还有提个建议:贴有了回复,能不能给邮箱发个信息,及时提醒一下。

    • banyan说道:

      他是学经济的,科学的事,说的准吗?

  12. 圣堂巫师说道:

    有个问题一直不怎么想得通,珊瑚是最古老的动物之一,如果上下一两度就活不下去,那么地质史上那么多灾难性事件,三叶虫恐龙都死光了,为什么珊瑚没灭绝?而且从化石上看,过去很长时间珊瑚都很繁盛。有没有哪位达人来解释一下?

    • poguy说道:

      这东东不一定会灭绝,但现有的分布状态啥的都会因为气候变化发生变化,这对物种会有极大的挑战。

  13. im说道:

    当初儒尔 凡尔纳还说全球变冷,珊瑚虫在热带造陆地的来着。。。

    • poguy说道:

      凡老师那是科幻,跟科学还是有区别滴 :-)

  14. dvaknheo说道:

    会不会是因为海洋的核辐射物质变多了的原因?

  15. libra说道:

    20年之内要去一次大堡礁。

  16. 筋斗云说道:

    2030 最多就升高0.5度不到。居然会灭绝?
    那过去几万年几十万年几百万年的每次变暖,早灭绝N次了。

    科普就是要靠恐怖故事来推广啊。

  17. 筋斗云说道:

    还是2050年人口会灭绝一半比较吓人些、

  18. 青春不痛说道:

    现在,我们人类还能拯救地球上濒危的物种,但到我们濒危的时候,就没有其他物种可以救我们了!悲摧~

  19. oddiesta说道:

    这个在2008年BBC的那个纪录片中就已经说了。。。红海的珊瑚在高温下生长的依旧很好,已经在研究原因了,可能是由于某种藻类的存在

  20. stonewho说道:

    哈哈