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美国和欧洲科学家组成的研究小组,公布了一只被捕获的名为苏西的红猩猩的基因草图,一同发布的还有10只野生红猩猩的不完整的图谱。

红猩猩是婆罗洲(一半属马来西亚,一半属印尼)和印尼苏门答腊本地动物,它们的栖息地正遭受破坏,被砍伐,或是变成了油棕榈种植地。

10只野生红猩猩中,5只来自婆罗洲,5只来自苏门答腊。研究者发现,婆罗洲的红猩猩遗传多样性要低一些。这似乎有点奇怪,因为婆罗洲的红猩猩数量是苏门答腊的6~7倍。不过有研究者表示,因为我们还没有完全理解遗传多样性和种群数量的关系,这也并不太让人吃惊。

通过比对苏门答腊和婆罗洲红猩猩的DNA,研究者估计这两者是在约40万年前进化分离的,比之前认为的要晚很多。

研究者也将红猩猩的基因与黑猩猩和人类做了对比,并吃惊地发现红猩猩的基因演化得要慢得多。研究者表示,红猩猩也会像人类一样得心血管病和自发性糖尿病。论文发布在1月27日的《自然》(Nature)杂志。

这些数据或许可以帮助人们拯救红猩猩这一濒危动物, 根据遗传多样性来优先救助一些种群,动物园中的红猩猩繁育也能从中受益,以把基因多样性提升到最大。即使这些数据不能帮助拯救红猩猩,也可能可以帮助推进我们对人类遗传病的认识。


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