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1854年夏,维多利亚女王和丈夫阿尔伯塔亲王主持了水晶宫的重开盛典,仅仅当天,就有四万多民众涌入这座大型建筑里一饱眼福,他们都对这些洪荒年代的英伦原居民充满了浓浓的好奇。此时,欧文期待中的宗教意味也在民众心中跃然而起:咂咂嘴,你看看,如此巨大的庞然大物也终究逃不过上帝的惩罚啊!于是,民众对上帝的敬畏又在不置自觉中递增了好几个等级。

很快,英伦发现史前居民的消息开始在世上广为流传,成为日不落帝国辉煌文明与科技实力的又一个亮点。此时的美国,已经独立近百年,并在19世纪初开始了向西扩张,数以千计的人,越过阿帕拉契山,向西移动,这些勇敢的开拓者,已经深入属于墨西哥的领地、以及介于阿拉斯加与加利福尼亚的俄勒冈。但另一方面,由于奴隶制的争议,南北战争的阴影已经开始笼罩在每一个美国人上空。

尽管如此,美国地质与古生物学界在得知欧文的风光之后,依然是用纯美国人的心态来对待,他们的目光永远向前,毫无顾忌,且充满着物质性。山姆大叔理所当然地认为,我们大美利坚肯定也有恐龙。

于是,这些美国垦荒者开始行动起来。其中,未来的美国地质调查所所长海登,在蒙大拿州朱迪斯河流域的西部荒原找到了一批恐龙化石,这是美国第一次发现化石!这批化石被送往位于费城的美国自然科学院,由院长雷迪亲自研究描述。雷迪很快发现这些化石并不属于当时英国已知的几个恐龙属,他对此非常兴奋,很快对媒体宣称恐龙不仅仅生活在欧洲,美洲也曾经是它们的乐土。

不过,雷迪事后才发现,这些标本只不过是美国恐龙大发现一个小小的前奏而已。1858年,一支奔赴西部进行地质考察的考察队来到新泽西州的小城哈登菲尔德,当地老乡告诉考察队,不久前有位农民在翻挖矿坑时弄出了好些大骨头,不少居民都争相跑去寻宝,没有找到金子,但也为家里找到不少摆设。

考察队里有位来自费城自然科学院的威廉•福克,他一贯以来都对化石抱有极大的兴趣,于是福克便雇佣了几个当地人再次前往矿坑发掘。工作进展得很顺利,工人们在地下3米出发现了大量乌黑闪亮的化石,但由于地下水渗透,化石显得十分松脆,福克不得不用小刀子把化石慢慢剥离出来,然后耐心地编上号码,打包运回费城。化石一回到科学院就引起了雷迪的浓厚兴趣,1858年底,雷迪开始仔细研究福克带回来的恐龙化石,这便是如今为人们所熟悉的鸭嘴龙(Hadrosaurus)。

听到美国也有大恐龙的消息后,美国人的优越感又回来了。但此时的雷迪却对化石感到毫无头绪,为什么呢?因为此时恐龙在人们心目中的印象仍然停留在水晶宫那“粗、大、笨”的四足蜥蜴混犀牛的模样,而雷迪看着眼前的鸭嘴龙化石,却是前肢骨和后肢骨长度相差极大的动物。只见它前肢中的肱骨(上臂骨)长60厘米,而后肢的股骨(大腿骨)却达1米,相差足足四十厘米,如果考虑完整的动物四肢,则差异还会更大!如果按照水晶宫的复原方式,这前短后长的鸭嘴龙岂不是要撅着屁股,嘴巴啃着地面?显然是不实际的。

雷迪为此苦恼了好一段时间,与英国科学家保守的态度不同,身为美国人的雷迪继承了美国人没有历史包袱感,开拓创新的思维,他开始放弃水晶宫禽龙的复原模式,敏锐地感觉到,过去英国科学家设想的古生物模样很有可能是错误的,他终于大胆提出:鸭嘴龙的外形应该和袋鼠相似!他在工作笔记中记录到:“鸭嘴龙的前后肢长度差异太大,使我想到这种动物应该和袋鼠一样是靠后腿和尾部支撑身体的。”

雷迪对鸭嘴龙的推测具有划时代的意义,他是最早提出恐龙能直立的科学家,这是很不简单的。由于缺乏化石证据,当时几乎所有的平民百姓和科学家都相信恐龙就应该象蜥蜴一般慵懒地爬行,直立这种姿式应该只有高等的哺乳动物才能拥有。雷迪的推测冲破了自居维叶描述沧龙后近六十年里人们对古爬行动物的看法,令人们耳目一新。

雷迪虽然提出鸭嘴龙象袋鼠一样直立,但毕竟是用哺乳动物来推测爬行动物的第一人,这个结论如此大胆,以至于雷迪自己都有点犹豫,他虽然是一个时代的开创者,但雷迪素来温和的性格也决定了他有优柔寡断的一面,他为自己推翻了居维叶、欧文这些学术泰斗的成果而感到忐忑不安,总担心是自己太鲁莽了。幸好,雷迪有一位以性格暴烈,为人激进而闻名的学生,他就是爱德华•柯普(Edward Drinker Cope),恐龙继续变酷的任务,就此移到了柯普的肩上。

1864年,被家父送往欧洲躲避南北战争的柯普得以回国,他一回到费城他便三天两头地往发现过鸭嘴龙的哈登菲尔德跑,为此他的教学工作屡屡无法完成。院方对此非常不满意,而柯普更是嫌弃那种“案牍劳形”的职业。最后的解决办法是他干脆就炒了学院鱿鱼,变卖了自家农场,一门心思投入到哈登菲尔德的发掘工作中去。两年后,柯普终于找到了一具全新的恐龙化石,令柯普狂喜不已的是,他发现的这具化石保留有一只长达20厘米的巨爪,毫无疑问这是一头从没有被记录过的食肉恐龙!柯普将其命名为暴风龙(Laelaps)。

暴风龙最初的复原图

暴风龙的出土在古生物学界引起了不小的震动,它不仅是世界上第二具出土的食肉恐龙,而且更重要的是这具化石为考证恐龙姿态提供了答案:暴风龙的前肢远远小于后肢,这就毫无疑问地证明早前雷迪对恐龙直立形态所做出的猜测。

柯普从来就不会掩饰自己的万丈激情,他对暴风龙的描述几乎就是自己内心亢奋的写照,他想象在辽阔的白垩纪平原上,无数的鸭嘴龙正安详地享受阳光和嫩芽,突然一只暴风龙从阴暗的树荫下扑出来,于是一幅精彩的生死战拉开了序幕:鸭嘴龙和暴风龙都像袋鼠一样靠后腿用力跳跃追逐,尘土飞扬中暴风龙追上鸭嘴龙,它没有用前肢“抓”住猎物,而是用尾部支撑身体,说时迟那时快,奋尽全力踢出强健的后腿,用那枚恐怖的利爪把鸭嘴龙撕得皮开肉绽,好一副惊心动魄的画面啊!

现今的鸭嘴龙骨骼装架

恐龙是怎么变酷的系列

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5 Responses to “恐龙是怎么变酷的?(三)新大陆的奋起”

  1. zekomann说道:

    “1864年,被家父送往欧洲躲避南北战争的柯普得以回国”
    家父——〉其父

  2. zmn0079说道:

    这也太短了,求更新!

  3. A说道:

    家父一词只能指自己的老爸,而且是活的。不能说他的家父

  4. MarsV说道:

    他一回到费城"他"便三天两头地