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当涉及自然灾害预测时,相关领域科学家如履薄冰,他们常被批评过度夸大局势并干扰了居民的生活。但是如果他们没能预测出大的自然灾害,就有可能由于没能给公众适度的警告而被指控。这就是“里外不是人”的典型案例。

7名意大利顶尖地震学家由于没能预测出2009年4月发生在意大利中部L'Aquila镇的地震,现在面临过失杀人指控(manslaughter)。

2009年3月下旬,周边地区曾记录到振动,2009年3月30日出现了震级4级的地震。第二天,7名地震学家在L'Aquila参加了一个严重危险委员会(Major Risks Committee)的会议,这个委员会旨在就自然灾害风险问题给意大利民防总局(Civil Protection Agency)提建议,(在这次4级)地震过后的记者招待会上,委员会成员Bernardo di Bernardinis对媒体表示“科学界告诉我们,没有危险,因为实际上正在进行能量释放。形势顺利”。但是之后在2009年4月6日,震级6.3级的地震袭击了意大利,超过300人丧生,并有约65,000人无家可归。

本地居民称,在小规模地震之后,他们本计划离开该地区,但是在委员会做出上述表示后,大家改变了主意。2009年8月,居民们起草了一份正式申请书要求对此事进行调查,本月早些时候,检察长表示,他的办公室已经掌握了足够信息来起诉本案中被提到的个人。

全世界近4,000名研究人员站到了地震学家的一面,这些研究人员联合签名了一封信递交给了意大利总统乔治·纳波利塔诺(Giorgio Napolitano),力劝他迫使相关决策者关注减灾措施和地震防范,而不是让科学家对现在还无法做到的事情负责。尽管最近几十年中,地震学家进行了大量的研究,现在还不能准确预测到地震的具体日期,甚至是准确到月也做不到。

世界上最受累不讨好的工作之一可能就是当地震专家了吧。因为目前的科学还没有办法预测地震,所以他们的存在目前还不能对其他人有直接的帮助。但是,同样由于地震还不能预测,因此一切声称“有地震”或“没有地震”的消息从逻辑上都应该算作谣言,那么专家就有责任出来辟谣,可是还是由于地震目前的不可预测性,所以“谣言”偶尔也有撞上的时候,那么地震专家这时候就倒霉了。

地震预测现在不能精确地做甚至粗略地做,但是对地震的机理、板块的构造进行研究,对各种稍微靠谱的预报方法适当投入进行研究,这些努力都是应该的。天气预报的建立也是化了很多的时间金钱和努力。很多不靠谱的预报方法也应该批判。但是度的问题上很难把握。(沐右

那么我们究竟该相信预报吗?养那么多地震专家有什么用?沐右觉得大家还是要把握两点:“1.地震现在是不能预报的 2.地震学家是在尽力工作寄希望将来能够预报地震的。”现在连天气预报都常常不准确,我们暂时还是不要幻想地震可以预报了。不过地震局也不该总是指望公众自觉了解地震知识,科普一下还是非常有必要的,再这之前建议像moogee说的那样,先“雇佣一个好的媒体咨询公司”,改善一下自己在公众心目中的形象。

消息来源:popsci网站6月24日报道

图片来自 popsci网站

老孙 审稿

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