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【封面故事】

12件事颠覆未来

小行星撞击地球、智能机器人发动战争、克隆人诞生……在2050年之前,这些事件是否会突然发生,并彻底改变我们所知道的这个世界?

【热点追踪】

美容针里的生化危机

撰文/肯·科尔曼(Ken Coleman) 雷蒙德·A·日林斯卡斯(Raymond A. Zilinskas)

肉毒杆菌毒素一直让时尚界趋之若鹜:注射它,能够平滑皱纹,让容颜焕发青春。但我们绝不应该忘记这是一种多么可怕的毒素:1克肉毒杆菌毒素,最多可以夺走830万人的生命。而利益驱动非法肉毒杆菌毒素市场的繁荣,更可能为生化武器的制造大开方便之门。

“人造生命”背后

本刊记者 褚波

10年前,他和六国科学家团队竞赛,并率先完成人类基因组测序,甚至引发沃森的愤怒;今年,他悍然宣布“人造生命”诞生,让整个世界为之震动。被称为科学怪兽的文特尔,到底如何做到这一切?

个人机器人时代来了

本刊记者 申宁馨

【医学·健康】

预防阿尔茨海默病

撰文/加里·斯蒂克斯

阿尔茨海默病的可怕在于,它会擦除你的所有记忆,甚至与亲人也形同陌路。这种威胁离我们越来越近:到本世纪中叶,这类疾病的患者将是现在的4倍。不幸的是,连科学家也不知道,治疗阿尔茨海默病的药物何时才能出现。但这并不意味着我们只能坐以待毙:通过监测人体内特定生物分子的异常变化,科学家可以提前数年预测疾病的发生,及早展开治疗,把痴呆症状扼杀在萌芽状态。

【社会学】

他逗 她笑

撰文/克里斯蒂·尼科尔森(Christie Nicholson)

其实,幽默也有性别之分。尽管男人和女人都把幽默列为择偶的标准之一,但是不同性别对幽默有着不同的诠释。男人更喜欢能听懂自己笑话的女人,而女人更青睐有幽默感的男人。所以,男人如果想要获得女人的芳心,幽默感是一个不可或缺的条件。

父亲角色的科学脚本

撰文/埃米莉·安特斯(Emily Anthes)

在抚育孩子的过程中,父亲应该扮演什么角色?几十年来,这个话题有了许多种答案。根据科学家的研究,在孩子出生前后,父亲其实和母亲一样,也会产生一系列生理反应。在随后的岁月里,父亲也一直以独特的方式影响孩子,培育孩子的挑战精神、培养他们的认知能力,帮助他们更好应对成人的世界。

【环境】

一劳永逸清洗二氧化碳

撰文/克劳斯·S·拉克纳 (Klaus S. Lackner)

这是一种疯狂而诱人的科学构想:设计出一种能从大气中吸收CO2的装置,按需要“抓住”或释放吸附的CO2。按照科学家的预计,只要1 000万台这样的装置,就能够减慢甚至逆转大气中CO2浓度的升高,不论它们放在哪里,都能根治全球变暖。

【物理学】

时间是幻觉?

撰文/克雷格·卡伦德(Craig Callender)

每时每刻,我们都能感觉到时间在流淌——是时间把万事万物串连起来,构成了世间的万千变化。然而,这种时间观念不仅在物理学上找不到任何依据,还在爱因斯坦等人的连番打击下支离破碎,以至于许多物理学家现在相信,时间本质上并不存在。一个不存在时间、完全静态的世界,为何会如此千变万化?我们生活在其中的时间,果真是幻觉吗?

【地球科学】

地心深处的生命保护伞

撰文/广濑敬(Kei Hirose)

地下 2 600千米深处、地幔最底层的高温高压环境,把一种曾被科学家认为不可能再压缩的高密度矿物,压成了另一种性质不同的新矿物。这种新矿物的出现,不仅加剧了地球上的火山活动,加快了大陆的生长速度,还增强了地球的磁场,保护地表免受太阳风和宇宙线的侵袭,为生命登上陆地铺平了道路。

【考古学】

尼安德特人像现代人一样思考?

科学界一直认为,智人是唯一一个能够发明和使用象征符号的物种。但科学家在西班牙的两处遗址中发现了尼安德特人的垂饰和身体彩绘,似乎意味着尼安德特人曾使用抽象符号,这也意味着现代人行为有了更古老的根源。

【前沿扫描】

杀死致命病毒的新武器
“孤儿药”困境
成为专家的捷径
让风力稳定供电
纳米晶体管改造电脑
预测交通堵塞
人类起源再起争议
中国土壤风险阈值图即将完成
两大物理理论的命运交织
量子麦克风

【专栏】

【天人集】
道天地将法
撰文/王道还

【生命的壮阔】
疫苗安全争议
撰文/严家新

【怀疑论者】
当思想和思想媾和
撰文/迈克尔·舍默

【反重力思考】
全民大调查
撰文/史蒂夫·米尔斯基

【临界质量】
为何偏爱中微子
撰文/劳伦斯·M·克劳斯

【经典回眸】

婴儿成活率◎空中威胁◎啤酒之王

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