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【特别策划

修复地球
人类的生产和生活,耗尽了地球的资源、污染了地球的环境。如何让伤痕累累的地球焕发生机?我们必须立即行动,修复地球,让她重新成为可持续发展的“自然星球”。

为地球设置健康警戒线
撰文/乔 纳森·福利(Jonathan Foley)
人口爆炸、资源耗损、环境污染——人类活动对地球造成了多大的伤害?科学家研究发现,各个关键的环境过程,其实都有自己的警戒线,一旦超越警戒线,地球和人类将面临巨大的灾难。

给地球的医嘱
为了让地球环境保持相对健康的状态,科学家为地球开出医嘱,对各个环境过程中人类的活动制定规则。

发展经济= 毁灭地球
撰文/比尔·麦吉本(Bill McKibben)
世界各国都沉迷于发展经济,把经济增长看成解决所有问题的途径,却没有意识到我们将要承受的可怕后果:如果人类继续发展经济,环境恶化的速度将超出我们的预料,地球亦将走向毁灭。要终止地球的毁灭进程,我们必须停止发展经济,转而维护现有财富和资源。

零增长有必要吗
撰文/马克·菲谢蒂(Mark Fischetti)
如果经济零增长,美国等国家如何还清巨额债务?第三世界国家又如何摆脱贫困?面对疑问,看看美国米德尔伯里学院的学者比尔·麦吉本是如何回答的。

【信息技术】

震不垮的无线通信网
撰文/米歇尔·埃弗罗斯(Michelle Effros)
安德烈娅·戈德史密斯(Andrea Goldsmith)
穆里尔·梅达尔(Muriel Médard)
还记得地震后瘫痪的通信,以及当时我们忧心如焚的心情吗?其实,每当灾害或事故发生,固定通讯设备被破坏,我们就不得不面临通讯瘫痪,手机成为摆设的尴尬。新型无线组网方式可以改变这种现状:它不需要任何固定的网络设施;信息在一部又一部通信设备之间接力,由此连接成一个网络。

【发明前线】

仿生耳恢复你的第六感
撰文/查尔斯·C·德拉·桑廷纳(Charles C. Della Santina)
除了味觉、触觉、视觉、嗅觉和听觉外,人类还有神奇的“第六感”——别误会,这里说的不是我们通常以为的直觉,而是我们感知平衡的能力。与这种能力息息相关的,是耳朵:一旦内耳受损,我们就会视线模糊、无法平稳地站立和行走。根据仿生学原理,科学家设计出可以模拟内耳功能的电子器官。植入这种仿生耳后,患者可以重新看到清晰的图像,并找回失去的平衡感。

【医学·健康】

心理疾病的神经根源
撰文/托马斯·R·英塞尔(Thomas R. Insel)
抑郁症、强迫症……为什么在很多时候,传统心理疗法不能完全治愈这些“心理疾病”?原因并不复杂:世上并没有真正的心理障碍,问题都出在大脑里。神经科学家研究指出,每种“心理疾病”都对应着一种功能不正常的神经回路,只要准确找到这些回路,使它们恢复正常,“心理疾病”将立即消失。

进化出来的抑郁
撰文/保罗·W·安德鲁斯(Paul W. Andrews)
小J·安德森·汤姆森(J. Anderson Thomson, Jr.)
抑郁到底是心理疾病还是神经疾病?为什么有研究显示全世界多达30% ~ 50% 的人都曾出现过符合当前重度抑郁临床诊断标准的症状?最新研究认为,抑郁是一种进化适应性:抑郁的人往往能够更专注、更持续地思考问题,这种更具分析能力的思考模式有助于他们更好地解决复杂的社会问题。

【社会学】

自杀预防手册
撰文/卡伦·施普林根(Karen Springen)
全世界每年有数百万人自杀。在中国,自杀已成为15 ~ 34 岁青壮年的头号死因。是什么原因导致这么多人放弃自己的生命?我们该怎样预防自杀的发生?研究显示,心理疾病、生理疾病、受虐或自虐经历都有可能是自杀的导火索。了解了自杀的原因,帮助人们排除心理上的阴影,同时设置自杀的物理障碍,都有助于降低自杀率。

他说他的 她说她的
撰文/德博拉·坦嫩(Deborah Tannen)
男人和女人似乎拥有不同的语言系统:他们的语言更关注层级,总是试图在言谈中分出高下;她们的语言更关注连带,能迅速和对方建立或亲近或疏远的关系。而男人和女人的交谈,更是充满矛盾和误会:当她只是需要倾听和安慰时,他却给出指导和建议。究竟这条语言鸿沟是如何形成的?

【教育学】

错误成功学
撰文/亨利·L·罗迪格三世(Henry L. Roediger III)
布里奇德·芬恩(Bridgid Finn)
长期以来,我们都致力于教学生们不犯错,甚至用机械重复的方式迫使孩子们记住正确的知识。不过,如果在学习新知识之前,让学生先犯错——就即将学习的知识对他们进行测试,会帮助他们更好地掌握新知识和新技能。

【生物】

鱼与熊掌:珍馐与生态
撰文/詹姆斯·M·特拉佩(James M. Trappe)
安德鲁·W·克拉里奇(Andrew W. Claridge)
因为美味和昂贵而号称“餐桌上的钻石”,块菌一直受到全世界美食家的追捧。当它们日渐稀少,即将成为餐桌上遥远的回忆时,科学家提醒我们:块菌在保持生态系统的健康中也扮演着重要角色,为了保护一些濒临绝种的动物,我们必须保护好块菌。

【天文】

太阳系八大奇观
绘图/爱德华·贝尔(Edward Bell)
撰文/罗恩·米勒(Ron Miller)
耸立在你头顶的巨大光环、直上8 000 多米的喷泉“烟”柱、永远阳光普照的荒凉山峰,还有深达6 500 米却望不到对岸的峡谷——太阳系里的这些壮观景象远非地球上的任何景观可以比拟,可惜人类的航天技术还无法让我们置身那里领略大自然的壮阔。借助艺术家根据探测数据绘制的画作,跟我们一起预览这些会令你终生难忘的奇观。

【前沿扫描】

中国进入地震活跃期
冰河期海平面上升
细菌炼油厂
飘洋过海
暗物质催生超大黑洞
勇气号虽困犹荣
博客搞定数学难题
人类曾经濒临灭绝
预防药 吃还是不吃?
声音改变嗅觉
“三手烟”更致癌

【专栏】

【天人集】
历劫归来如隔世
撰文/王