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  如果你曾经在冬天去过纽约,那你看罢这个题目一定正在心中暗忖:纽约的日出很有名吗?我怎么不知道?不过你也用不着太遗憾,因为那值得一看的日出并不常见。眼下的12月5日早晨就是一个机会。如果你有幸在当天的早上7点左右来到曼哈顿东区,那你将会惊奇地发现:你身后长长的影子正好与街心的双黄线平行。也就是说,在这一天,太阳是正对着曼哈顿东西向的街道升起的。

说到日出日落与人类造物的关系,很多人首先会想到的就是位于英格兰威尔特郡的巨石阵。当地夏至这天的日出正对着横贯这座古老遗迹的主通道。类似的遗迹也出现在了世界的其它地方。比如位于南美洲玻利维亚的太阳门,由一个已经消失的古老印加文明建造。在秋分这一天,初升的太阳正对着太阳门的中线,该门因此而得名。

除非发明时间机器,否则这些古文明遗迹的确切建造原因很可能会成为不解之迷。科学家们已经能够确定的是,这些建筑有着天文或历法方面的功用。我们知道,夏至是北半球一年之中日照时间最长的一天,太阳直射北回归线;而秋分和春分同是昼夜几乎等长的一天,太阳直射赤道。虽然古人未必已经有了地球环绕太阳运行的天文知识,但这并不妨碍他们去记录时间的长短,从而发现一年中日夜变化的规律,并以建筑的形式永久记录这些规律。

那么,纽约的日出奇观是否有什么天文或历法的意义呢?为了找到这个问题的答案,还是让我们先来看看曼哈顿的街道布局吧。

曼哈顿岛是纽约市的五个大区之一,同时也是狭义上的“纽约”所指。地道的纽约客认为只有居住在曼哈顿岛上的人才可以自称纽约客。这就如同早年间地道的北京人认为只有居住在四九城内的人才可以自称北京人。

曼哈顿的街道布局有两种风格。华尔街所在的下城区就像欧洲的小镇一样,街道走向略显凌乱,时常跳出来的斜街令初来乍到者很难掌握方向。这也难怪,因为这里是纽约最早的城镇所在地,秉承了早期移民对欧洲故乡的温暖回忆。曼哈顿自中城以上则呈现出几近严格的棋盘状街道布局。东西走向称为街(Street),从南向北编号,从第1街直至第220街。南北走向谓之大道(Avenue),自东向西编号,从第一大道直至第十二大道,其中还夹杂了少数未以数码命名的大道,如麦迪逊大道等。令女士们向往的购物天堂“第五大道”,其实指的只是第五大道位于39街至59街之间的区段及其左近地区。

早在欧洲移民涉足曼哈顿岛之前,这里像美国东北部的其它地区一样,为郁郁葱葱的树林所覆盖,夹杂着的一些灌木草场。早期移民出于通航和军事等方面的考虑,把城镇建在了岛南端的河流入海口处。随着经济的发展,为了应对城市不断扩张的压力,特别是为了方便土地的出售,纽约州议会于1811年采纳了一个三人委员会提出的规划提案,将曼哈顿岛尚未开发的地区按棋盘式的格局进行了划分。在这份规划中,纵横的街道彼此垂直。其中一个方向沿岛的走向与岛西岸基本平行,平常大家称之为“南北向”,而与之垂直的方向就被称为“东西向”。所以,曼哈顿岛上的东西向街道与实际的东西向,或者说纬度方向,其实还有着28.9度的夹角,偏向于东南—西北方向。

由于种种原因,这份规划并未被忠实执行。如果与今天的曼哈顿地图比较,最为明显的区别就是在第五大道至第八大道之间,第59街至第110街之间所保留下来的矩形区域未作开发,从而成为了今天的“纽约之肺”——中央公园。此外,还有一条斜贯全岛南北的“宽街”(Broadway)也破坏了棋盘式的街道布局。纽约最古老的1号线地铁就是几乎沿着这条街的地下贯穿全岛的。或许,你可能更熟悉它另一个响当当的译名——百老汇。通常所说的纽约歌舞剧集中的“百老汇”就是指这条大街位于42街至50街之间的区段,及其以西的一部分地区。

1811年的规划方案(左)和今天的曼哈顿地图(右)

  抛开这些差异之处不谈,曼哈顿的街道布局整体给人的感觉是非常规整的。只要对街道的命名原则稍加研究,即便你刚刚才来到曼哈顿,也很难迷路了——只要你不去下城区的话。因此,有人称曼哈顿的街道布局是对棋盘式街道布局最为著名也最为成功的应用。一个显而易见的推理是:在这种布局中,从任意地点前往另一任意地点都只需转弯一至两次。开车的朋友都知道,转弯是城市交通中限制车流速度的主因之一。当然,实际的情况远比理想情况复杂,实际所需的转弯次数也肯定远在一次之上。但不难想见,棋盘布局仍旧要比其它布局更具交通上的优势。实际上,整个曼哈顿岛上除了几座过河桥梁的引桥和环岛的一条高速公路之外,再无其它任何现代立交桥系统。然而,当北京的大型货运车辆被禁止进入五环的时候,纽约的集装箱货柜车却在高峰时间穿行在曼哈顿更为狭窄的街巷间为餐馆商店送货,实在不能不令人啧啧称奇。

当然,也有不少人对曼哈顿的棋盘式街道布局不屑一顾。虽然西方古都的街道布局大多不甚整齐,又或者像巴黎和罗马那样呈放射状,但棋盘式的布局在其它古文明中早已经屡屡出现了。我国现存最早的记录工匠技术规范的典籍,成书于春秋末期的《考工记》中就有过明确的记录:“匠人营国。方九里,旁三门。国中九经九纬,经涂九轨。”这里的“国”,即是都城的意思。直到今天,在我国曾经作为古都的城市,比如西安和北京,仍能感受到横平竖直的街道布局所带来的便利。所以北京人帮别人指路的时候总喜欢讲东南西北,而外地人则会礼貌地请他改说向左向右。

不过,与曼哈顿相比,北京的棋盘布局就显得没那么规整了。熟悉北京的人都知道,虽然主要街道构成了相互垂直的网格,但小胡同则以东西向居多,甚少南北走向的。所以总体来看,北京的街道布局更像是一扇扇百页窗。而且,除了十里长街,北京的街道也很少会一通到底。与此相反,曼哈顿的街道大都笔直地延伸出去。天气好的时候,在岛南部就能沿着南北向的任何一条大道一直看到十多公里之外岛北部的高地。此外,在曼哈顿中城区,林立的高楼大厦还能给狭窄街道上的行人一种强烈的压迫感,使得头顶的“一线天”更加深了这种“笔直”的感受。

在曼哈顿的这种城市环境下,阳光洒满整条街道几乎是不可能的。于是,在特殊的日子里,阳光沿着街道横贯全岛也就成为了一种“奇景”,对纽约客来说实在是难得一见。事实上,在一年之中,除12月5日以外,1月8日的日出也与东西向街道平行。上述两天在时间上的中点恰好就是冬至日。而在5月28日和7月12日,落日的余辉将贯穿曼哈顿东西向的街道。这两个日子的中点则恰好是夏至日。也许当你再计划去纽约旅游的时候,可以选择这四天或其前后的日期,去亲身体验一下这并不神秘,但却十分壮观的景象。如果你没机会前往纽约,也可以看看《CSI: NY》这一季刚刚播出的第9集,追踪连环杀人犯的关键线索恰恰就是12月5日沿东西向街道升起的太阳。

Manhattanhenge

为什么这一现象每年会有两次出现在日出时,两次出现在日落时,并与冬至夏至有某种神秘的联系呢?其实这其中的原理很简单。我们知道,对于一个固定的地区,太阳升起的方位角在一年中不断发生着变化。就纽约所在的北半球而言,太阳升起的方向仅在春分秋分两天位于正东方,而在夏至日最偏北,在冬至日最偏南,并于一年中在这两个方向之间往复循环一周。那么对于任何一条街道,只要它的方向位于当地夏至冬至的日出方向角之间,那么一年中就一定会有两次让太阳正对着街道升起的机会。显然,日落的情况与之类似,只是呈镜像关系而已。

到此我们已经清楚了,曼哈顿岛上与东西向街道平行的日出日落现象,并没有任何天文或历法上的特殊意义,而是一个普遍现象。只不过由于曼哈顿近乎绝对的棋盘式街道布局和林立的高楼而显得格外少见,格外壮美。虽然如此,这一现象还是被尼尔•泰森(Neil Tyson)冠以了“Manhattanhenge”的名称。这位供职于美国自然历史博物馆的天体物理学家于2002年提出了这个主张,借用了英国巨石阵“Stonehenge”的词根。不过,目前国内对此并未译作“曼哈顿石阵”,而是通常译作“曼哈顿悬日”。

想象一下,如果有一天人类文明离开了曼哈顿岛,而岛上高耸的楼宇仍得以保存,那么当另一个文明再度光临这里的时候,面对这座钢筋混凝土的丛林,以及每年四度横贯全岛的阳光,他们会不会也将这里命名为“曼哈顿巨石阵”呢?

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46 Responses to “冬季到纽约来看日出”

  1. 姬十三说道:

    lewind再现江湖~

  2. zlbruce说道:

    漂亮!

  3. wclight说道:

    挤进前排~

  4. 千与千城说道:

    曼哈顿岛是纽约市的五个大区之一,同时也是狭义上的“纽约”所指。地道的纽约客认为只有居住在曼哈顿岛上的人才可以自称纽约客。这就如同早年间地道的北京人认为只有居住在四九城内的人才可以自称北京人。

    作者认为只有居住在曼哈顿岛上的人才是地道的纽约客,只有居住在四九城内的人才是地道的北京人。

    • Lewind说道:

      “地道的纽约客”认为只有居住在曼哈顿岛上的人才可以自称纽约客。这就如同早年间“地道的北京人”认为只有居住在四九城内的人才可以自称北京人。

      不好意思,都不是作者认为的……

      • 千与千城说道:

        如果你同意他们才是地道的,那么你就是同意他们认为的,你与他们有同样的“认为”,我感觉这是个圈子。

        • Lewind说道:

          我同意他们才是地道的,也并不一定表示我就认同他们所认为的。

          我同意一个中国人是爱国的(他自己肯定也自认为是爱国的),但我不一定认同他所认为的事情。比如08年初火炬传递在美国受阻,我并没有参加在纽约的中国人集会和游行,因为我不认为那是恰当和有效的表达情绪的方式。但我绝对相信大部分去游行的中国人都是爱国的。

          在文章中表述了某人的某种看法,却未加评论,并不表示作者就同意或支持这种观点。

          读别人的东西只读字面意思就好,还是不宜妄自惴度笔者的心理吧。

          • wind说道:

            千与千城有强烈的自卑感。。。

            面对一篇优美的科普文章,非要撑死抬杠。。。

          • 张撞鹿说道:

            楼上的wind,我觉细读千与千城的两次发言,没看出恶意,相反他的讨论是就文字的逻辑在讨论,起码是在讲道理。别动不动就给人下自卑这样的道德判断。我也觉得在一篇科普文章底下讨论这种问题没多大意思,但他愿意讨论这个问题,那也不是什么错误,你这样评价他不大负责。

          • 千与千城说道:

            我倒没有惴度你的心理的想法,有自己的思想是每个人绝对应该拥有的权利,我只是说说字面的意思。
            这两句话你把主语换了就比较好,
            比如:居住在曼哈顿岛上的人认为他们才可以自称纽约客,这就如同早年间居住在四九城内的人认为只有他们才可以自称北京人。

            当然了,有时换了主语会导致语势发生变化,甚至意思也变了。但是我们写文章应该严谨才是,你说呢?

        • wind说道:

          撞鹿同学。我略览千与千城的两次发言,也没看出什么善意,相反他的讨论就是在抬杠,最起码不是在讲道理。

          喜欢较真的人,会抓住别人的错误死咬。那要看他咬的是什么。如果他纠缠的是数据的错误,理论的纰漏,我没有任何意见。而这位千同学抓着文中无足重轻的一句不放。就让我不免像他“妄自惴度笔者的心理”一样,做出一个主观的判断啦。

  5. Metaverse说道:

    左上和右下的图,钢筋混凝土或者钢结构版本的一线天~~

  6. 猛犸说道:

    最近的CSI:NY提到过这个……罗盘杀手终于落网了那一集

  7. Banshee说道:

    "除12月5日以外,1月8日的日出也与东西向街道平行。上述两天在时间上的中点恰好就是冬至日。"
    经接下来一段解释"镜像关系“,顿时发现”恰好“这两个字用的好故作惊讶状...

    支持最后一段!古人说不定哪儿闲工夫跟我们开那么多神神秘秘的小玩笑..

  8. lpiszdf说道:

    最后一句话不错
    看来巨石阵就是这样来的

    另外对楼主的经历很感兴趣...数理到自动化还算普遍, 然后转生物? 这个似乎跨度很大啊...

  9. Shea说道:

    而秋分和春分同是昼夜等长的一天,太阳正午时直射赤道。

    精确来说,这句话是不正确的。

    • Lewind说道:

      这个我了解得还真不太深入,不知道精确的表述应该怎么说?

    • Lewind说道:

      应该去掉“正午时”?还是在“等长”前面加上“几乎”?还要请Shea指教。

      • 希莫说道:

        應該是要去掉正午吧。春秋分一整天太陽都是直射赤道上的~只不過因為各地地理座標不同,所以有不同的太陽高度角~

      • Shea说道:

        前后两个说法都不精确。

        • Lewind说道:

          那精确的说法是……?
          Shea童鞋,给科普一下呗~~

          • Shea说道:

            春分的那一天,并非昼夜精确等长,因为地球在轨道上不停地运动。每天大约是1度,相当于4分钟左右。另外,关于春分的时刻,也不一定是在正午,至少这里有个时区的问题。例如,2009年的春分时刻就是3月20日19:40(北京时间,数据出自云南天文台网站),对中国人来说肯定不是正午。

          • osirpt说道:

            春秋分,夏冬至,这四个点代表了地球和太阳位置的四个特殊点。如果认为地球运动轨迹是严格的椭圆轨道,那么夏至和冬至是远日点和近日点。把地球运动一周的圆周角分成24等分后(注意是圆周角而非运动轨道),夏至,冬至各占其中一点,春秋分是与夏至冬至距离7个点的特殊点。作为一个点来说,没有时间跨度的概念,一秒钟都是无穷长。

          • Lewind说道:

            谢谢Shea和osirpt,受教了!
            不过春分秋分不是这篇文章的主题,写这么多似乎有点跑题了。
            考虑到本文科普的性质,还是要给出一个简明扼要,又符合大家日常理解的说法比较好。
            为此,我把“昼夜相等”改成了“昼夜几乎相等”,前后的“正午时”都删去了。
            不知二位是否有更准确,同时又不失简明的描述方式?

  10. Fujia说道:

    巨石阵不在威尔士,在英格兰。

  11. newgnaw说道:

    这篇要顶~~~
    美!现代文明遗迹

  12. Ent说道:

    讲阳光为什么不讲埃及的阿布森贝神庙啊……

    • Lewind说道:

      没提阿布辛贝勒神庙有两方面的原因:

      1)曼哈顿悬日、英国巨石阵、南美太阳门均与日出第一缕阳光或落日余辉有关,而阿布辛贝勒神庙的太阳现象并非如此。可比性因此稍欠一筹。

      2)阿布辛贝勒神庙的太阳现象一年出现两次,分别在2月22日和10月22日,而非国内某些作品介绍的春分(3月22日前后)和秋分(9月22日前后)。这两个日期没有任何特别的天文学意义或与法老个人有关的意义。因此这是否是有意为之,在考古界尚存争论。如果细算一下不难发现,这两个日期在冬天的中点就是冬至日。或许,就像曼哈顿悬日一样,这只是一个无意间形成的现象。

      由于这两方面的考虑,没有在文章开始介绍相关古文明时提及阿布辛贝勒神庙。本想在结尾拿来类比曼哈顿悬日,但多方查证之后又觉得争论实在太大,所以作罢。

  13. 雨天说道:

    ----------------------
    想象一下,如果有一天人类文明离开了曼哈顿岛,而岛上高耸的楼宇仍得以保存,那么当另一个文明再度光临这里的时候,面对这座钢筋混凝土的丛林,以及每年四度横贯全岛的阳光,他们会不会也将这里命名为“曼哈顿巨石阵”呢?
    ----------------------
    曼哈顿大楼阵
    或者不叫曼哈顿,叫"@#$#$@#!@"
    嘿嘿,

  14. 方潤说道:

    其實這樣根本沒好處,駕駛面對炫光容易出車禍。

    • Lewind说道:

      面对即将升起的或将要落下的太阳,这是在任何地方开车都会出现的状况吧~~
      所以司机前面才有一块可以放下的遮阳板……
      而且晨昏的阳光毕竟不强,不会刺得人睁不开眼睛,算不上很危险,开过车的朋友可能都有这样的经验。
      实际上,真正刺目的是白天的阳光。本来这也没什么,因为白天的太阳在头顶上。
      但是,现在的城市建筑大面积使用玻璃幕墙,就会把白天刺目的阳光反射到司机的视野里,造成危险。
      这也是现在各大城市都开始严格控制建筑外装饰玻璃幕墙面积比例的原因之一。

  15. lily说道:

    两旁都是高楼大厦,显得特别压抑,照不到足够的阳光,也许这样才使这一天更珍贵吧。

  16. peanuto说道:

    写得真好啊~

  17. [...] Posted 冬季到纽约来看日出 [...]

  18. nishuo说道:

    在CSI.NY.Season6.EP09里,就讲了曼哈顿悬日。

  19. yao说道:

    12月5号在下雨哎,哪来的日出

    • Lewind说道:

      文中说了,前后几天也可以。
      毕竟太阳方位变化得很缓慢,而曼哈顿的街道也没窄到只能通过一辆自行车。
      BTW,12月6日纽约大晴~~

  20. 衔远山说道:

    真正与经纬度平行的街道,就应该每个晴天都能见到这种所谓的“奇观”了吧

  21. [...] 在曼哈顿的这种城市环境下,阳光洒满整条街道几乎是不可能的。于是,在特殊的日子里,阳光沿着街道横贯全岛也就成为了一种“奇景”,对纽约客来说实在是难得一见。事实上,在一年之中,除12月5日以外,1月8日的日出也与东西向街道平行。上述两天在时间上的中点恰好就是冬至日。而在5月28日和7月12日,落日的余辉将贯穿曼哈顿东西向的街道。这两个日子的中点则恰好是夏至日。也许当你再计划去纽约旅游的时候,可以选择这四天或其前后的日期,去亲身体验一下这并不神秘,但却十分壮观的景象。如果你没机会前往纽约,也可以看看《CSI: NY》这一季刚刚播出的第9集,追踪连环杀人犯的关键线索恰恰就是12月5日沿东西向街道升起的太阳。…… …… 想象一下,如果有一天人类文明离开了曼哈顿岛,而岛上高耸的楼宇仍得以保存,那么当另一个文明再度光临这里的时候,面对这座钢筋混凝土的丛林,以及每年四度横贯全岛的阳光,他们会不会也将这里命名为“曼哈顿巨石阵”呢?(引自科学松鼠会) [...]

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