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预警:今天我们要欣赏的动图对虫恐和密恐都不友好……

但是我必须说,这群小家伙真的超级可爱!它们像是整齐排列的小笑脸,又像是一群探头的小鸟。当然,这种相似仅限于它们从卵壳里爬出来之前……

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(原视频来源:Kyoto University and Forestry And Forest Products Research Institute)

这其实是一段茶翅蝽(Halyomorpha halys)若虫破壳而出的画面。在自然界,茶翅蝽的卵经常会被产在植物叶子的下表面上,这些卵整齐地排列在一起,每一组大约有28个。一开始这些蝽卵看起来只是白色或者淡绿色半透明的样子,随着其中若虫的发育,卵壳上就透出了小笑脸一般的图案:红色的点是若虫的眼睛,像是“鸟嘴”的黑色三角形则是破卵器(确切地说是个T字形结构),是这些小家伙顶开卵壳的工具。

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(图片来源:Wil Hershberger)

单是欣赏自带笑脸的蝽卵我就能看上很久了(也就看了50多遍吧……),不过记录这段画面的科学家显然不会满足于此。他们关注的重点其实在于这些蝽卵孵化的步调:这一簇卵几乎可以算是同步破壳而出的,就像是商量好了一样,那个体之间到底是用什么信号来统一步调的呢?

最近发表在《当代生物学》的一项研究指出,这个让蝽宝宝们同步出壳的信号其实正是振动。当第一只若虫率先破壳而出时,它会在破壳时产生一个振动,它旁边已经发育好的兄弟姐妹们感受到振动信号之后,也会立即开始破壳。

为了确定这一点,研究者们进行了很多组实验。他们把蝽卵两个一组以不同的方式排列在绘图纸上,有的靠在一起,有的拉开了距离,也有的中间还隔了几个死掉的卵,观察两个卵在不同的条件下是否还能同步地孵化(同步的意思是指,第二个卵是否会在第一个卵孵化15分钟之内破壳而出)。他们还记录和重现了蝽卵破壳时产生的振动信号。

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(然后因为小笑脸的存在,每一组实验的图看起来都很萌……)

那么,为什么蝽卵一定要这么同步地孵化呢?其实这是个性命攸关的问题:孵化出来之后不久,茶翅蝽的若虫就会把那些没有孵化的卵吃掉。所以一旦一组卵中有若虫行动了起来,它的兄弟姐妹们也得立刻开始破壳,落后的话可能就活不下去了……

最后我还要隆重介绍一下这个研究里最可爱的东西——图示摘要!

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可爱到立刻被我做成表情(

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参考资料:

https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(18)31490-8

https://www.nytimes.com/2019/01/16/science/stink-bug-eggs-hatch.html

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3 Responses to “像笑脸又像小鸟,这些同步率超高的小家伙是什么?”

  1. 匿名说道:

    我觉得其中还有别的生存策略,比如一同孵化时个体存活率能更高,否则在最初,第一个孵化的会吧其他未孵化的卵吃掉的话,就应该会变成所有卵只要孵化完成就抢先破壳不是等待“谁”破壳后一同破壳,这没有道理,它们不必等,所以肯定还有别的原因

  2. 匿名说道:

    家乡管这种类似形状虫子叫臭鳖。不小心碰了它, 手上就会有很难闻的味道。

  3. 匿名说道:

    想看他们蠕动而出~好可爱惹

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