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本文来自物种日历作者@飘飘 & @卢平。

我们在火锅汤底的翻滚中见到它,在冬日的冷风中裹紧它;它是BBC定格动画里为主人操碎了心的小羊肖恩,是疯狂动物城里看似温顺的隐藏大反派……

它,就是绵羊(Ovis aries)。

温顺可爱的绵羊们。图片:Pixabay

温顺可爱的绵羊们。图片:Pixabay

小绵羊,真实的傻白甜

人们总觉得绵羊傻傻的、笨笨的、智商不高的样子。这种刻板印象,主要源自绵羊的群居性。

但也非常可爱呀。图片:Misja Smits / Buiten - beeld

但也非常可爱呀。图片:Misja Smits / Buiten - beeld

温顺的绵羊简直就是家养动物的楷模。当大概四只以上的绵羊同时在场时,它们就会表现出群聚的行为,每只羊都会想要跟着其他羊一起行动,谁先动谁就是领路羊。再加上绵羊相对比较胆小,主要靠跑来躲避敌害,有些时候会产生一些群体性失控事件,也无法防御野兽袭击。因此,一些更理智和有防御力的动物就成了牧羊人的好帮手,比如更有主见也更暴躁的山羊,忠实聪明的牧羊犬,还有富有攻击性的……羊驼Vicugna pacos或大羊驼Lama glama

羊群的大羊驼守卫,气场满满的霸道总裁。图片:Paul Keleher / wikipedia

羊群的大羊驼守卫,气场满满的霸道总裁。图片:Paul Keleher / wikipedia

您的牧羊犬守卫已上线。图片:Janko van Beek / Buiten - beeld

您的牧羊犬守卫已上线。图片:Janko van Beek / Buiten - beeld

中国是世界上绵羊饲养量最大的国家,而新西兰和澳大利亚人均饲养量称霸全球。1982年,新西兰人均拥有22只羊;据新华社今年年初报道,新西兰近年来绵羊饲养量严重下降——人均拥有量已经低于六只了呢 (手动斜眼)。

肉毛乳皮皆可用

根据绵羊不同的用途,可以分为肉用羊、毛用羊(可再细分为细毛羊,半细毛羊和粗毛羊)、乳用羊和皮用羊(可再细分为羔皮羊与裘皮羊)。当然这些分类并不是完全独立的,比如粗毛羊往往也是优质的肉用羊,但它的毛主要适合制作羊毛地毯。深受我国吃货喜爱的小尾寒羊就属于粗毛羊,而湖羊和滩羊品种就属于皮用羊。

让澳洲闻名的美利奴羊就属于细毛羊,细毛羊的一个特点就是羊毛会不停的生长,一年需要剪5次,新西兰曾经有一只美利奴羊跑进了山洞中躲了7年,结果被人发现时身上的羊毛足足有27公斤!大名鼎鼎的绵羊油也来自于羊毛剪下后洗出的油脂。和商家宣传的不同的是,绵羊油并没有什么特别神奇的护肤作用,它和人类皮脂的相似程度也不高。

图中是澳大利亚的一群细毛美利奴绵羊。图片:By Cgoodwin / wikipedia

图中是澳大利亚的一群细毛美利奴绵羊。图片:By Cgoodwin / wikipedia

与大多数的养殖动物类似,人们偏好雌羊,雄性羊即使留下也往往会阉割掉,特别是在肉用羊中,如果没有在公羊小时候及时阉割,会导致羊肉的质量下降卖不出好价钱。此处一个关于绵羊的冷知识:绵羊存在性偏好——有8%的绵羊是同性恋,绵羊是对同性伴侣有终生偏好的少数物种之一。

在很多国家,绵羊奶制成的奶酪也十分有名。绵羊奶的乳脂含量是牛奶的两倍,十分适合制作成奶酪,而由于绵羊的饮食结构往往比山羊简单,绵羊奶酪的风味也不像山羊奶酪那么冲,有机会尝试不要错过。

山羊与绵羊,羊羊各不同

说起绵羊,很多人就要问这个物种和山羊的异同。这两个驯化物种都来自偶蹄目牛科的羊亚科羊族,但是山羊的祖先是山羊属的野山羊(Capra aegagrus),而绵羊的祖先欧洲盘羊(Ovis orientalis)则是属于盘羊属。二者的关系,大致相当于人和黑猩猩。

山羊的祖先:山羊属的野山羊。图片:Eric Dragesco / ardea.com

山羊的祖先:山羊属的野山羊。图片:Eric Dragesco / ardea.com

绵羊的祖先:盘羊属的欧洲盘羊。图片:Christian Biemans / NIS

绵羊的祖先:盘羊属的欧洲盘羊。图片:Christian Biemans / NIS

无论绵羊还是山羊,它们的眼睛都有着一对长方形瞳孔。绵羊作为一种标准的食草动物,长在脑袋两侧的眼睛加上这种瞳孔形状,能带给绵羊超过270°的超宽视野,从此妈妈再也不用担心小羊看不到大灰狼啦!
横向的视野还可以让绵羊在逃跑时能看清楚前后的地形。当它们吃草的时候一低头,其眼球上的肌肉还能进行自动调节,保证绵羊瞳孔的长方形长边仍然平行于地面。

一边低头吃草,一边暗中观察。你可以尝试一下,反正我把眼睛转疼了也做不到。图片:Andreas Cappell / wikipedia

一边低头吃草,一边暗中观察。你可以尝试一下,反正我把眼睛转疼了也做不到。图片:Andreas Cappell / wikipedia

从外形上来看,我觉得绵羊和山羊的最显著区别可能在于羊角。山羊们大多继承了祖先野山羊向后弯曲、高高耸起的漂亮大角,不那么长,但基本都是向后向外伸出。绵羊很多品种没有角,而有角的品种自然也是继承了野生祖先的特征——它们的角是“盘”起来的。

哪怕浑身小卷毛,羊角的形状也出卖了这只安哥拉山羊。图片:Erica Peterson / wikipedia

哪怕浑身小卷毛,羊角的形状也出卖了这只安哥拉山羊。图片:Erica Peterson / wikipedia

另外,山羊的尾巴是翘起来或者向后平伸的,而绵羊的尾巴无论大小都会下垂。

当然,这两种还有一个非常重要的共同点——能吃,好吃,特好吃!冬意渐渐浓,不如来一顿火热的涮羊肉,或者一碗热气腾腾的羊肉汤,驱散冬日严寒吧!

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3 Responses to “小绵羊人畜无害的“羊设”怎么来的?”

  1. 匿名说道:

    吃动物尸体的魔鬼!杀害动物还洋洋自得的刽子手!

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